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Feliz cumpleaños jesus

Frederik Pohl fue un pionero de la ciencia ficción y un crítico social, y también un simpatizante comunista a pesar de su profundo escepticismo de que la ingeniería social pueda provocar la utopía. Y nada mejor encapsula a Pohl en toda su complejidad que una historia corta que escribió en 1956, Feliz cumpleaños querido Jesús.

Cualquiera que haya sacudido la cabeza en una exhibición de Navidad en agosto, o que lamenta el hecho de que el segundo día de Navidad ahora es simplemente "el día después", sonreirá inmediatamente ante la distopía que describe Pohl. Es un mundo donde la Navidad no es más que un gran espectáculo comercial: las compras de "último momento" tienen lugar en septiembre, y los árboles están decorados con tarjetas de crédito. Los santos himnos navideños han sido despojados de sus palabras originales y convertidos en jingles publicitarios y himnos al consumismo.

La historia es divertida hoy; Hace 60 años, era profético. En 1956, la Navidad todavía tenía un aspecto solemne en sus celebraciones públicas, y la "temporada navideña" se limitaba en gran medida al mes entre el Día de Acción de Gracias y el Día de Navidad. Ese año, los primeros anuncios de Navidad no aparecieron en Vida revista hasta mediados de noviembre.

Pohl ha sido llamado "un crítico significativo del optimismo insípido de la América de Eisenhower". Pero a diferencia de, por ejemplo, Annie Leonard o Naomi Klein, Pohl no encaja perfectamente en la categoría de críticos sociales de izquierda. De hecho, esa podría ser una razón por la que ha sido olvidado en su mayoría.

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George, el personaje principal de Feliz cumpleaños, hace más que caminar por los grandes almacenes donde trabaja y observar despreocupadamente la profanación de la fiesta sagrada. Él es, de hecho, completamente inconsciente de que es Una fiesta sagrada. Pero eso comienza a cambiar cuando aparece Lilymary Hargreave, una nueva contratada joven y calificada pero bastante extraña.

Primero, ella pide tomarse el domingo libre, una solicitud por la cual George no puede imaginar una razón. En segundo lugar, se entera de que la familia Hargreave no tiene teléfono. Tercero, se enamora de ella. El cortejo, sin embargo, es vacilante e incómodo. Atraído como está por Lilymary y por su forma de vida indescriptiblemente extraña y entrañable, no puede ganarse a su padre, quien, según sabemos, es un ministro cristiano.

El problema comienza cuando George va a cenar a los Hargreaves. A falta de televisión y radio, ya que carecen de teléfono, la familia entretiene a George con cantos y actuaciones de piano. Sintiéndose presionado para ofrecer su propio entretenimiento, recita algo "apropiado para la temporada" que recuerda de su infancia. (Por lo tanto, aprendemos que la sociedad lleva al menos varias décadas en esta nueva y valiente Navidad). Es aquí donde Pohl trabaja en una reescritura perversamente divertida de "La noche antes de Navidad":

Es la temporada de Navidad y en toda la casa.
San Nick y sus ayudantes comienzan su carouse.
Los armarios están llenos y los cajones rebosantes
Con recuerdos envueltos en regalos, yendo y viniendo.
¡Qué alegre abandono del brillo navideño!
¡Qué lista de listas! ¡Qué gasto de masa!

Tanto por el dormitorio, tanto por el baño,
¡Demasiado para la cocina, demasiado poco a la mitad!
¡Ven, Westinghouse, Philco! Ven Hotpoint, G.E.!
Ven Sunbeam! Ven Mixmaster! ¡Ven al árbol!
Demasiado para el armario, ¿cómo brillan los ojos de papá?
Mientras cosecha su cosecha Yule de zapatillas y corbatas.
Tanto para la familia, tanto para los amigos,
Demasiado para los vecinos, la lista nunca termina.
Un fondo de contingencia para los donantes tardíos
Cuyos regalos deben ser apresuradamente correspondidos.

Y fuera de las tiendas, cómo brotan con estrépito,
¡Las palabras de regalos y electrodomésticos no pueden halagar!
El robot lavavajillas, el nuevo Frigidaire,
¡La muñeca con el pelo rizado y peinado!
El cepillo electrificado, la lencería negra,
¡La televisión estereoscópica a todo color!

Se nos dice que hay más, pero la familia de Lilymary no tiene nada de eso, y George finge olvidar el resto. Asombrado, concluye que simplemente carecen de espíritu navideño.

En realidad, se oponen no solo a la reducción de la Navidad a una celebración puramente comercial, sino incluso a la idea de la "temporada" de Navidad. En lo que respecta al Ministro Hargreave, la Navidad comienza el día de Navidad. George no puede captar nada de esto, ni puede captar una diatriba del ministro sobre cómo está "pervirtiendo la fiesta cristiana" y "vendiendo al Salvador". Uno finalmente comprende que en este mundo, la religión no es odiada ni marginada, sino simplemente olvidado. Es una curiosidad de la que las personas son vagamente conscientes, pero es tan extraño y distante como, por ejemplo, los Hare Krishnas deben haber estado en los suburbios de los años sesenta.

Pero la confusión de George nunca lo aleja de Lilymary. Al final de la historia, ella renunció a los grandes almacenes, pero George todavía la persigue. Un poco de investigación en su vecindario lo lleva a descubrirla a ella y al ministro en el sótano de un salón comunitario abandonado, donde él cree que ellos y una multitud reunida están teniendo una "fiesta de canto":

No pude reconocer las palabrasUNAdeste fideles, Laeti triunfa. Venite, venite en Belén... Entonces reconocí la melodía; fue un robo lento y arrollador de ese favorito de antaño, Christmas-Tree Mambo.

Lilymary ve a George y se escabulle del servicio. Él le propone matrimonio, ella dice que sí, y ella lo invita a que vuelva a rezar. No sabe mucho qué es la oración, pero declara: “Lilymary me entrenó a través de las palabras; y recé Y, ¿sabes? -Nunca me he arrepentido.

Quizás un poco más de lo que cabría esperar de un comunista.

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Para un liberal moderno y secular, se espera la mitad del mensaje de Pohl y la otra mitad no. Lo mismo será cierto para muchos conservadores modernos, solo se invierten las mitades. Esto se debe a que Pohl entendió que sus críticas al capitalismo y su descripción comprensiva de la religión y las familias tradicionales son inextricables entre sí. Para él, el capitalismo, especialmente el capitalismo de consumo, era un enemigo irreconciliable de la tradición, la moral y la espiritualidad.

Esto se evidencia por pequeños detalles como una referencia curiosa y pasajera al matrimonio "condicional" y al enamoramiento "impetuosamente ... como un adolescente después de su primer divorcio". Estos se referían a su trabajo de 1952 Los comerciantes espaciales, cuya trama se centra significativamente en el matrimonio condicional, que expira después de un año pero puede renovarse y hacerse permanente. Era una noción adelantada a su tiempo, y si algo era demasiado conservador. (El 24 de diciembre de 1956, Vida informó que lo describió como un aumento significativo en las décadas anteriores, que el 2.3 por ciento de las mujeres adultas se divorciaron. Una variante del comercialismo.

Pohl a menudo tocaba temas de clase, y también era algo ambientalista. Pero en el fondo creía que el consumismo era incompatible con virtud. El despilfarro financiero, comprendió, solo podía terminar en bancarrota moral. Esta idea ha escapado principalmente de la derecha de inclinación cristiana, que no entendía la amenaza mortal que el capitalismo presentaba a sus alardeados "valores tradicionales", y la izquierda progresista, que se ha opuesto firmemente al consumismo pero principalmente por razones seculares y materialistas.

Los conservadores cristianos, los anticapitalistas seculares y todos los demás también pueden disfrutar, identificarse y sorprenderse con Pohl. Y por muy enérgico que fue el crítico del consumismo, probablemente no le importaría si regalaras una de sus novelas o colecciones de cuentos esta Navidad.

Addison Del Mastro es Editor Asistente de El conservador estadounidense. Tuitea en @ad_mastro.

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