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¿Fracasará el acuerdo comercial exclusivo de Obama?

La semana pasada, el gobernador de Virginia, Terry McAuliffe, trató de asegurar a los partidarios de la Asociación Transpacífica que Hillary Clinton respaldará el acuerdo comercial masivo si se convierte en presidente. La reprimenda del presidente de campaña de Clinton llegó rápida y duramente:

Amo al gobernador McAuliffe, pero se equivocó completamente. Hillary se opone al TPP ANTES y DESPUÉS de las elecciones. Período. Punto final.

- John Podesta (@johnpodesta) 27 de julio de 2016

Donald Trump también se opone al TPP. Y aunque los delegados a las convenciones de ambos partidos no denunciaron el acuerdo en sus nuevas plataformas, ambos documentos contienen un lenguaje escéptico sobre el comercio.

El presidente Obama firmó el TPP, pero aún no ha sido ratificado. Un economista liberal ha llamado al TPP "Vietnam de Obama". Aunque se ha vuelto enormemente impopular, Obama todavía tiene que presionar por la ratificación para salvar la cara. Y el acuerdo aún puede fallar al final.

El acuerdo no entrará en vigencia si EE. UU. No lo ratifica dentro de dos años, y en este punto, prácticamente hablando, solo hay dos formas en que puede suceder. El presidente Obama y el Congreso podrían lograrlo durante la sesión de cojos. O, alternativamente, Hillary Clinton podría ganar y cambiar de opinión después de las elecciones. Edward Luce de la Tiempos financieros llama a este segundo escenario "virtualmente inconcebible", aunque, como Eamonn Fingleton ha explicado en estas páginas, el flip-flop en el comercio es algo que Clinton hace, si no bien, al menos con frecuencia. Ella ayudó a negociar el trato, después de todo.

Entonces, ¿qué hace el tratado y qué compensaciones plantea?

Actualmente, el comercio internacional se rige por un mosaico de acuerdos, que incluyen cientos de acuerdos bilaterales además de acuerdos multilaterales como el TLCAN. El TPP anularía gran parte de esta infraestructura para los 12 países que la componen, cubriendo un tercio del comercio mundial con un solo acuerdo. Un signatario importante es Japón, que cambiaría sustancialmente sus reglas comerciales bajo el acuerdo. (Los beneficios estimados para EE. UU. Se triplicaron cuando Japón se unió). no-signatario es China, cuyo comercio ha demostrado ser una amenaza inesperada para los empleos estadounidenses.

Naturalmente, el TPP requerirá que las naciones rompan las barreras al comercio, como los aranceles y otras restricciones a las importaciones. También busca "armonizar" las formas en que diferentes países estructuran sus economías, incluidas las regulaciones ambientales, las protecciones de propiedad intelectual, las "empresas operadas por el estado" e incluso las leyes de corrupción.

Los partidarios del tratado promocionan una serie de beneficios potenciales. La mayoría de las estimaciones sugieren que podría agregar marginalmente a la economía de Estados Unidos, en algún lugar cercano al 0,5 por ciento, una pequeña ganancia porque Estados Unidos ya tiene bajas barreras comerciales con la mayoría de estos países, e impulsar las exportaciones en industrias como la agricultura y la manufactura. Si se cree en el análisis del Banco Mundial, los salarios de baja calificación crecerán un 0,4 por ciento, mientras que los salarios de alta calificación crecerán un 0,6 por ciento gracias al tratado.

El acuerdo podría ser aún mejor para los países más pobres, al menos en relación con el tamaño actual de sus economías: se espera que los salarios de baja calificación en Vietnam crezcan un 14 por ciento. Las ganancias también podrían ser mayores si el TPP se convierte en un estándar global. Está diseñado para facilitar la adición de más países.

China también parece grande. Si Estados Unidos encabeza un enorme acuerdo que no incluye a China, pero sí incluye a muchos otros países de Asia, y apunta a las "empresas estatales" a las que China es aficionada, podría establecer las normas que China tendrá que cumplir. en el futuro, el argumento continúa. Si el TPP falla, un acuerdo diferente que China está preparando con sus vecinos crecerá en importancia.

Los opositores cuestionan una serie de disposiciones. Las reglas de propiedad intelectual en particular han sido polémicas, requiriendo una fuerte protección de los derechos de autor y patentes; Ciertamente no se puede negar que Hollywood y las compañías farmacéuticas son fuertes partidarios del TPP. Las disposiciones de "armonización" también plantean preguntas obvias sobre la soberanía, y permitirían a las compañías extranjeras impugnar las leyes estadounidenses ante los tribunales internacionales.

Un amplio escepticismo del libre comercio también respalda a gran parte de la oposición, la principal preocupación es que EE. UU. Podría perder empleos de manufactura y servicios, y los economistas están llegando a compartir algunos aspectos de este escepticismo. El consenso de expertos sigue siendo que el comercio crea riqueza en equilibrio. Pero donde los economistas alguna vez redujeron al mínimo los costos del comercio, creyendo que el mercado libre solucionaría rápidamente cualquier problema que causara, están llegando a ver problemas serios.

Un documento reciente de un equipo de economistas líderes expone las nuevas preocupaciones, centrándose en los efectos del comercio con China. Vale la pena citar el resumen completo (y vale la pena leer el artículo completo de 45 páginas para aquellos que quieren profundizar):

La aparición de China como una gran potencia económica ha inducido un cambio de época en los patrones del comercio mundial. Simultáneamente, ha desafiado gran parte de la sabiduría empírica recibida acerca de cómo los mercados laborales se ajustan a los choques comerciales. Junto con los anunciados beneficios para el consumidor del comercio ampliado se encuentran los costos sustanciales de ajuste y las consecuencias distributivas. Estos impactos son más visibles en los mercados laborales locales en los que se concentran las industrias expuestas a la competencia extranjera. El ajuste en los mercados laborales locales es notablemente lento, con salarios y tasas de participación en la fuerza laboral que se mantienen deprimidas y tasas de desempleo elevadas durante al menos una década después del comienzo del shock comercial de China. Los trabajadores expuestos experimentan una mayor rotación de trabajo y menores ingresos de por vida. A nivel nacional, el empleo ha disminuido en las industrias de EE. UU. Más expuestas a la competencia de las importaciones, como se esperaba, pero aún no se ha materializado el aumento del empleo en otras industrias. Una mejor comprensión de cuándo y dónde el comercio es costoso, y cómo y por qué puede ser beneficioso, son elementos clave en la agenda de investigación para el comercio y los economistas laborales.

Analizando el TPP en particular, los investigadores de la Universidad de Tufts presentan una visión aún más triste. Dicen que el acuerdo realmente perjudicaría a EE. UU.reductor crecimiento económico y salarios medios y costos de cientos de miles de empleos.

El TPP probablemente impulsaría la economía de Estados Unidos y varias industrias importantes, y ayudaría a algunos países más pobres. Pero esas ganancias generales no son seguras, y el comercio puede plantear serias dificultades para algunos, incluso cuando aumenta la riqueza general. A nivel político, el acuerdo está completamente fuera de sintonía con el sentimiento popular cada vez más nacionalista de Estados Unidos, y los candidatos saben que no solo los economistas aparecen el día de las elecciones.

Robert VerBruggen es editor gerente de El conservador americano.

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