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La Elección Del Editor - 2019

Calle de la salvación

Deje que Andrew Klavan, un autor de novelas de misterio y suspenso de mayor venta, escriba una memoria espiritual que también logre pasar las páginas. La mayoría de los lectores no tienen picazón en los dedos de las sagas de conversión cristiana; o disparas en esa frecuencia o no lo haces. Pero a todos les gusta una buena historia, y La gran cosa buena es tan dramático como cualquier historia que involucre a los muchos protagonistas de Klavan. En 14 capítulos exquisitamente labrados, describe cómo, criado como judío en Great Neck, Long Island, terminó, a los 50 años, siendo bautizado en una iglesia de Manhattan, un creyente en Cristo.

Creció "judío", como lo llama, el hijo de padres seculares que mantuvieron la fe a una distancia segura. Su madre fue rechazada por los rituales del judaísmo tradicional; ella rechazó el mikvah, el baño ritual dado a las novias judías, y su vergüenza por el judaísmo "debe haber coloreado todo", piensa Klavan. El padre de Klavan, Gene, fue el anfitrión de un popular programa de radio matutino de Nueva York. Intenso, impulsivo y sospechoso, el padre "concibió una animosidad especial" para Andrew que el hijo nunca entendería completamente. Su relación fue "un largo y furioso tiroteo".

Cualesquiera que sean sus conflictos con el judaísmo, los padres de Klavan ciertamente nunca quisieron que él dejara la fe, como la de ellos, y se convirtiera, de todas las cosas, en cristiano. Su camino hacia la revelación es largo y doloroso, impregnado de una búsqueda de significado, con episodios de depresión y rabia y pensamientos suicidas, pero unidos desde el principio por un hilo unificador: la narrativa. Las historias corren en la sangre de Klavan desde el principio. Hace girar fantasías elaboradas a lo largo de su infancia, volviéndose tan "adicto a los sueños" que, a los ocho años, preocupado de que realmente no está viendo el mundo que lo rodea, se disciplina para bloquear sus sueños y tomar nota del mundo físico. Tiene éxito pero se da cuenta de que los árboles y el cielo significan poco de sí mismos; solo la mente puede darles valor.

Este momento de autoconciencia aguda en alguien tan joven es casi difícil de creer, pero cuanto más se lee de La gran cosa buena, cuanto más plausible se vuelve. Al carecer de fe religiosa y detestar la instrucción religiosa judía, Klavan se confunde con la preparación de su Bar Mitzvah y aguanta el ritual, reza y recita palabras que no significan nada para él. Luego, recibe una lluvia de regalos, incluyendo joyas costosas, que se colocan en una caja de cuero que guarda en su habitación. Pero se disgusta por no ser fiel a sí mismo. Una noche, se arrastra escaleras abajo y entierra la caja, con sus tesoros, en el fondo de un compactador de basura.

La división entre los mundos material y no material que Klavan vio cuando era niño sigue volviendo en diferentes formas. Lo encuentra repetidamente en pensadores modernistas que van desde Nietzsche hasta Freud y Marx. Todos tienen la misma respuesta: la realidad física es lo que cuenta; lo que no podemos ver es mera fantasía. Klavan llega a creer lo contrario: que lo real es lo que los materialistas no pueden ver, Dios y el amor de Dios, y que el mundo físico es su metáfora o reflejo. Esta idea, junto con otras, dedica un capítulo a cinco epifanías personales clave, lo llevará a creer en Cristo.

Sin embargo, la historia de Klavan es la de un hombre completamente secular, que asiste a la universidad justo cuando la posmodernidad está entrando en boga académica y conoce mejor el mundo de la carne, el dinero y la tentación que la mayoría. Pasa su vida inmerso en la cultura secular; Sus piedras de toque no son oscuras. Van desde canciones de Carole King hasta novelas de Raymond Chandler, desde Faulkner hasta Shakespeare, Dostoievski hasta la Biblia, Bar Mitzvahs hasta bautismos; Incluyen el hambre de experiencia que pone a los hombres jóvenes en el camino estadounidense y la asombrosa capacidad del béisbol para lanzar metáforas a esos mismos hombres, mayores ahora, cuando más los necesitan.

Uno de los lodestars de escritura de Klavan que no se menciona extensamente aquí es William Wordsworth, sobre quien ha escrito para Diario de la ciudad (donde él es editor colaborador y yo soy el editor gerente). Wordsworth subtituló su épica El preludio "El crecimiento de la mente de un poeta". Esa descripción es apta para La gran cosa buena también, que narra un viaje intelectual y espiritual, especialmente en el capítulo llamado "Un viajero mental", en el que Klavan conduce un Chautauqua virtual para la literatura y la filosofía occidentales. Había sido un estudiante talentoso pero completamente indiferente, y es solo después de que abandona la universidad que comprende lo que realmente significa una educación: “escapar de la pequeña isla de los vivos. Saber qué piensan los hombres y las mujeres que han sentido, visto e imaginado en todas las edades del mundo. Para encontrarme con mis compañeros naturales entre los poderosos muertos. Para caminar con ellos en conversación. Conocerme en ellos, a través de ellos. Porque son en lo que nos hemos convertido ”. La transición de Klavan de hombre secular a hombre de fe es el gemelo de su transición anterior de intelectual cínico a apreciador del canon occidental. Aprende a despreciar el amargo aunque alto vacío del proyecto posmoderno. Cualquiera que haya visto sus astutos y a menudo divertidos videos de YouTube puede dar fe de que conoce este capítulo y versículo enemigo.

Pero para una experiencia mística, Klavan recorre un camino a Damasco libre de rayos, llegando a la fe en gran medida a través del lenguaje de la razón. La terapia freudiana incluso juega un papel crucial en su avance. "Fue solo cuando me sentí seguro de que mi vida interior era saludable y mi comprensión era sólida que pude comenzar a aceptar lo que la experiencia y la lógica me habían llevado a creer", escribe. “Para otros, sé que fue Cristo quien los llevó a la alegría. Para mí, fue la alegría lo que me llevó a Cristo ".

El misterio de cualquier cambio en la vida no son los resultados que provienen del esfuerzo, sino la luz interior que primero impulsa el esfuerzo. La lucha de Klavan es universal, pero sus capacidades de inteligencia, imaginación y voluntad son raras. Incluso entre los escritores, la misión de Klavan de escribir cuatro horas al día, todos los días, lo que sigue haciendo, siguiendo el viejo consejo de Raymond Chandler, es notable, al igual que los esfuerzos que describe para leer los Grandes Libros, incluso en períodos de su vida cuando esto requería dormir solo unas pocas horas por noche. Tal propósito deliberado, tal compromiso profundo con los días y las horas, despertará en algunos lectores la promesa de hacerlo mejor, de pasar nuestros propios días y horas más sabiamente; tal vez cosecharemos sabiduría o tal vez mera eficiencia, pero seremos diferentes para el trabajo, siempre y cuando el trabajo continúe. Sin embargo, tales resoluciones a menudo se fundan al darse cuenta de que seguimos siendo nuestros mismos seres limitados. Todavía, La gran cosa buena es el tipo de libro que envía a los lectores a buscar la luz. Ya sea la luz que habita dentro de nosotros o la luz que brilla en la oscuridad, y si se puede nombrar, son preguntas que todos tenemos que responder. Incluso los posmodernos.

Paul Beston es editor gerente de Diario de la ciudad.

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