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Los estadounidenses quieren restricción de la política exterior

Una encuesta reciente realizada por el Instituto Charles Koch y el Centro para el Interés Nacional arroja nueva luz sobre por qué Donald Trump capturó la Casa Blanca. Sus resultados equivalen a una acusación de opinión pública sobre el pensamiento de la política exterior y los resultados de la política exterior de ambas partes durante la última década y media. Expone una división entre la perspectiva de establecimiento de Washington y el sentimiento público en general, y los resultados no parecen hacer una gran distinción entre el historial del republicano George W. Bush y el del demócrata Barack Obama.

Cuando se le preguntó, por ejemplo, si la política exterior de los EE. UU. En los últimos 15 años hizo a los estadounidenses más o menos seguros, el 52 por ciento dijo que era menos seguro. Solo el 12 por ciento dijo que era más seguro, mientras que otro trimestre dijo que las acciones de política exterior de la nación durante ese lapso de tiempo no habían tenido impacto en su seguridad. Los resultados fueron similares cuando se preguntó a los encuestados si la política exterior de las últimas dos administraciones de EE. UU. mundo más o menos seguro Menos seguro: 51 por ciento; más seguro: 11 por ciento; sin cambios: 24 por ciento.

La encuesta indica que muchos estadounidenses atribuyen el estado caótico del mundo hoy a sus propios líderes. Los encuestados, por ejemplo, tenían una visión débil de los tipos de operaciones de "cambio de régimen" llevadas a cabo por Bush y Obama, especialmente en Irak, Libia y Ucrania. El 45 por ciento dijo que recortar esas operaciones mejoraría la seguridad de Estados Unidos, mientras que solo el 20 por ciento sugirió que mayores esfuerzos de cambio de régimen podrían mejorar la seguridad estadounidense.

Además, el 49 por ciento favoreció la diplomacia sobre la acción militar como el mejor enfoque para mejorar la seguridad nacional, mientras que el 26 por ciento prefirió los enfoques militares. Este sentimiento se confirmó más específicamente con respecto a las relaciones de Estados Unidos con Rusia. Cuando se les preguntó si ese país debería ser visto como un adversario o un socio potencial de los Estados Unidos, el 38 por ciento de los encuestados vio a Rusia como un adversario y un socio potencial, mientras que el 17 por ciento lo clasificó como un socio potencial. Solo el 33 por ciento dijo que Rusia debería ser vista estrictamente como un adversario estadounidense.

Tomando este elemento como un reflejo del conjunto más amplio, vale la pena señalar que, al comienzo del año de campaña, ambos partidos políticos principales tomaron una actitud belicosa hacia Rusia, y apenas se escuchó una voz que abogara por un enfoque diplomático destinado a encontrar Intereses mutuos. Pero Trump fue en contra de la opinión de la élite al sugerir que exploraría mejores relaciones entre Estados Unidos y Rusia.

En un sentido más amplio, al comienzo de la temporada de campaña de 2016, ambos partidos parecían estar bajo el dominio de determinadas fuerzas intervencionistas: para los republicanos, los elementos "neoconservadores" que habían estimulado la invasión de Irak bajo George W. Bush; y, para los demócratas, los intervencionistas humanitarios que asumieron la "responsabilidad de proteger" a los pueblos en otras tierras acosadas por los problemas intermitentes de la humanidad, como los de Libia bajo Muammar Qaddafi.

Basado en la nueva encuesta del Instituto / Centro Charles Koch para el Interés Nacional, parece que la preponderancia de la opinión pública era contraria a ambas filosofías de política exterior. Donald Trump, en su forma a menudo grosera, capturó esta opinión de la oposición.

La encuesta encontró que, cuando se le preguntó si aumentar o disminuir la presencia militar de Estados Unidos en el extranjero haría que el país fuera más seguro, el 45 por ciento de los encuestados eligió una reducción en la actividad militar, mientras que el 31 por ciento estuvo a favor de aumentarla (mientras que el 24 por ciento no lo sabía). Cuando se les preguntó si debería haber más promoción de la democracia estadounidense en el extranjero o menos, el 40 por ciento dijo menos, mientras que el 31 dijo más (con el 29 por ciento no está seguro).

La encuesta en general parece sugerir que los estadounidenses favorecen una huella estadounidense más pequeña en el extranjero de lo que hemos visto en los últimos años. El 55 por ciento de los encuestados se opuso al despliegue de tropas estadounidenses en Siria, en comparación con el 23 por ciento que lo favoreció (y el 23 por ciento que no estaba seguro). Una pluralidad del 35 por ciento se opuso a la idea de una mayor presencia militar de Estados Unidos en el Medio Oriente, mientras que el 22 por ciento lo favoreció y el 29 por ciento no favoreció ningún cambio.

Pero la encuesta también indicó que el pueblo estadounidense no quiere retirarse del mundo a ningún tipo de aislacionismo. Una pluralidad del 40 por ciento favoreció el aumento del gasto militar en comparación con el 32 por ciento que quería mantenerlo constante y el 17 por ciento que favoreció las reducciones.

Y la encuesta sugirió que los estadounidenses vean a China con cierta cautela. Cuando se le preguntó si China debería ser vista como un aliado de EE. UU., El 93 por ciento dijo que no. Pero un número similar, el 89 por ciento, dijo que China tampoco debería ser vista como un enemigo. Un 42 por ciento favoreció el término competidor.

En general, la encuesta indicó que los estadounidenses quieren que su gobierno ejerza más moderación en la política exterior de lo que ha demostrado en las últimas dos administraciones. Quieren mejores relaciones con Rusia, o al menos un intento de forjar mejores relaciones. Temen la visión expansionista de China, pero no quieren sacar conclusiones adversas sobre las intenciones finales de ese país. Se oponen a las operaciones de cambio de régimen en general y a los mayores esfuerzos militares en el Medio Oriente específicamente. Favorecen la diplomacia sobre la acción militar como regla general, pero quieren un ejército fuerte para cualquier desafío extranjero que requiera una respuesta marcial. Favorecen las alianzas de Estados Unidos, pero no quieren que sean unilaterales, y una minoría considerable desconfía de las alianzas militares que podrían llevar a Estados Unidos a guerras no relacionadas con los intereses nacionales de Estados Unidos.

Una política exterior impulsada por estos sentimientos diferiría significativamente de lo que Estados Unidos ha hecho desde el ataque del 11 de septiembre de Al Qaeda en suelo estadounidense en 2001, y por lo tanto, señala la disparidad entre el sentimiento popular sobre la política exterior de EE. UU. Y las opiniones de aquellos que tienen estado formulándolo Trump hizo campaña en una plataforma de política exterior más cercana al sentimiento popular, como se refleja en esta encuesta, que cualquiera de sus adversarios. Es difícil evitar la conclusión de que eso contribuyó a su elección.

Robert W. Merry, veterano Washington, D.C., periodista y ejecutivo editorial, es editor de El conservador americano. Su próximo libro, que saldrá de Simon & Schuster en septiembre, es Presidente McKinley: el arte del liderazgo sigiloso. (El conservador estadounidense es el beneficiario de una subvención de la Fundación Charles Koch para mejorar su cobertura de las relaciones exteriores de EE. UU.)

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