Entradas Populares

La Elección Del Editor - 2019

Oswald Spengler: el profeta del pesimismo

Todos saben instintivamente qué partes del trabajo de Friedrich Nietzsche deben ser minimizadas o inofensivas, y hay muchas. Los resultados se exhibieron hace un tiempo en el Oxford Handbook of Nietzscheo como me gusta llamarlo ¡Cariño, encogí a Zarathustra! Incluso ese negocio de "Dios está muerto", que no era demasiado escandaloso en 1882, ahora se puede enseñar solo con un ojo nervioso en los ceños fruncidos en clase. (¡Solo dijo "Dios", niños, no dijo nada acerca de Alá!) El hombre mismo no se habría sorprendido por el giro que han tomado las cosas. Si todavía estuviera en los Alpes, estaría asintiendo sombríamente a los muchos ateos, feministas y homosexuales que agradecen la creciente presencia de una religión que los desprecia. Esto era lo que Nietzsche quería decir con decadencia: una disposición a actuar contra los propios intereses obvios. Pero ahora podemos usar esa palabra solo con una sonrisa, cuando sale el postre.

Más difícil de hacer amigable para el campus es el discípulo más directo de Nietzsche, Oswald Spengler (1880-1936), quien fue enterrado con una copia de Zarathustra. La buena noticia es que se negó a servir a los nazis. ¿Las malas noticias? Eran demasiado izquierdistas para su gusto. Eso no es tan horrible como parece. En lo que a él respectaba, todas las ideologías que atendían al rebaño humano, desde el comunismo y el hitlerismo hasta la democracia liberal, estaban en la izquierda y menospreciadas. Lo que quería era un César alemán y una élite meritocrática de verdaderos individuos con, para citar una canción pop nietzscheana, no había tiempo para perdedores. Esto todavía lo convierte en un fascista en el sentido general ahora actual.

Si no hubiera más en Spengler que eso, sería discutido con más frecuencia, aunque solo fuera en términos burlones. Sin embargo, por extraño que parezca, fue uno de los primeros defensores de muchos puntos de vista que ahora cuentan como progresivos. Rechazó la visión de la historia mundial centrada en Occidente, creía que los animales, a su manera, eran tan inteligentes como los humanos, y afirmó que la deforestación ya había puesto en marcha un devastador cambio climático. Para Orwell y su gente, eso era "velas y sandalias". Spengler también advirtió contra la deslocalización y la importación de Gastarbeiter en un momento en que la mayoría de los conservadores solo veían las ventajas económicas. A su alrededor, vio la decadencia de la que Nietzsche había hablado.

No es de extrañar que a pesar de un renacimiento menor en Europa, este profético Kulturpessimist permanece oscuro, por lo que quiero decir que todavía se considera aceptable despedir su trabajo sin leerlo. Las referencias a su supuesta gordura y fealdad abundan. Algunos detractores van tan lejos como para alardear de los comentarios de autodesprecio en su diario, algo muy bajo incluso para un hombre muerto.

Por lo tanto, es una agradable sorpresa ver que Arktos, una editorial europea, ha sacado una nueva traducción al inglés de Spengler Hombre y tecnica. Demasiado delgado para justificar un libro en sí mismo, el ensayo viene con un prefacio de Lars Holger Holm, un profundo entendidor del trabajo de la vida del filósofo, que hace que el libro de bolsillo sea un muy buen valor. Solo espero que esto no se convierta en la presentación de alguien a alguien cuyas ideas deben leerse en orden cronológico. Los recién llegados harían mejor en zambullirse directamente La decadencia de occidente (1918-1922), que no se siente tanto como parece.

En ese trabajo, las grandes culturas del mundo se describen como organismos con forma de árbol, cada uno animado con su propia alma, pero destinado a atravesar un ciclo de crecimiento y senescencia antes de desaparecer por completo. Por lo tanto, las personas y las obras de arte de tiempos muy diferentes pueden considerarse mutuamente "contemporáneas" si se encuentran en la misma etapa. Las correspondencias que Spengler encontró entre las edades y los continentes, entre el arte minoico y la arquitectura estadounidense, dicen que hacen que el libro sea entretenido e informativo, incluso en pequeñas dosis. Por supuesto, fueron las caídas y caídas lo que más le interesó. Al igual que otras grandes culturas anteriores, Occidente, como él lo vio, había superado la cima de su creatividad y fertilidad y entró en la etapa final de la mera civilización, convirtiéndola en la Abendland, o "tierra del sol poniente", en más de un sentido.

Ninguna sección del libro comunica un sentido del método y el mensaje del conjunto como "El alma de la ciudad", lo más destacado del segundo volumen. Un experto:

Ahora la ciudad gigante absorbe el país seco, insaciable e incesantemente demandando y devorando nuevas corrientes de hombres, hasta que se cansa y muere ... La gente primitiva puede soltarse del suelo y deambular, pero el nómada intelectual nunca ... El hogar es para él cualquier persona. una de estas ciudades gigantes, pero incluso el pueblo más cercano es territorio extraño ... Incluso disgusto ante esta pretensión, el cansancio del brillo de mil tonos, el taedium vitae que al final vence a muchos, no los libera. Se llevan la ciudad con ellos a las montañas o al mar. Han perdido el país dentro de sí mismos y nunca lo recuperarán afuera.

No necesito señalar por qué esto es más obviamente cierto que hace cien años, cuando debe haber golpeado a muchas personas como exageradas. Pero uno puede estar en desacuerdo con Spengler y todavía maravillarse con el gran entusiasmo y el lirismo de su prosa. Thomas Mann llamó La decadencia de occidente La mayor obra literaria de su época. Nuestro propio Henry Miller, de todas las personas, estaba igual de impresionado.

Pero Spengler sabía que el libro debía su gran éxito comercial a ese título eminentemente discutible, que era casi todo lo que el lector promedio llegó al final. (El paralelo obvio es a los éxitos de taquilla poco leídos de nuestro tiempo, los cuales reflejan la influencia de Spengler: la de Samuel Huntington El choque de civilizaciones y de Francis Fukuyama El fin de la historia.)

Publicado en Munich en 1931, Hombre y tecnica fue concebido para proporcionar una explicación más concisa y fácil de una cepa de su pensamiento. Por lo tanto, el título en inglés es lamentable, la palabra técnica no siendo claro ni de uso común. Technik debería haberse prestado como técnica en lugar. El punto es que esto es algo en el alma, no una herramienta o tecnología.

El formato es demasiado corto y ajustado para permitir que se desarrolle el lirismo de Spengler. La prosa inusualmente plana arroja la cuestionable de algunas de sus afirmaciones de cocks en relieve agudo. Uno comienza a ver por qué llevó a especialistas en todos los campos por la pared. Tan lejos de Dickensian como puede ser el ensayo, leer la primera mitad es como tratar de pasar Nuestro amigo mutuo; La admiración alterna tan a menudo con la vergüenza que resulta en una especie de mareo. Me gustó la frase graciosa, aunque seria, sobre cómo "el tipo de Neanderthal" se puede observar "en cualquier reunión pública". Ahora hay un ejemplo de intuición diletante que golpea a la ciencia, como la referencia al cambio climático más adelante. Y sea válido o no, un intento de distinción entre el mero actividad de animales y el andanzas de los seres humanos es al menos tan profundo como los puntos similares hechos, con más mumbo-jumbo, por Martin Heidegger. (La reputación superior de los nazis sugiere que Spengler es menospreciado por su lucidez que cualquier otra cosa).

También es convincente la proposición de que Homo sapiens era algo que no era verdaderamente humano hasta que desarrolló manos lo suficientemente hábiles como para usar herramientas. Esto no hace que la afirmación de que somos los únicos animales "inteligentes" sea más sostenible. Jane Goodall pagó por todas esas charlas en 1960. Supongo que los zoólogos también rechazarían la afirmación de Spengler de que las técnicas no humanas para conseguir comida o pelear son simples instintos cableados, eternamente comunes a géneros enteros. Solo tenemos que pensar en las gaviotas que hacen que los coches descascaren sus ostras.

El ensayo se anima cuando pasa a la historia registrada. Los libros de texto de nuestra escuela están equivocados, dice Spengler, al presentar la máquina de vapor como un hito revolucionario, una modernización radical de nuestra cultura. Partiendo de un enfoque apropiado en el alma, debemos comprender todos esos inventos como reflejos del impulso característicamente "faustiano" de nuestra cultura de esclavizar a la naturaleza. El problema, continúa afirmando, es que la máquina ha terminado esclavizándonos. No tiene sentido resumir la evidencia dada; La ironía parecerá aburridamente familiar para cualquiera que haya visto a los millennials buscando frenéticamente un enchufe de pared.

Para ser justos con Spengler, escribió en un momento en que H.G.Wells y otros formadores de opinión argumentaron que la tecnología haría al hombre cada vez más soberano, creativo y feliz. La mayoría de los intelectuales seguían predicando esa línea décadas en la carrera armamentista nuclear. A principios de la década de 1960, C.P. Snow, el tipo de persona que Spengler llamó "filisteo del progreso", contó con un apoyo abrumador en su disputa de las Dos Culturas con el profético F.R. Leavis Nada de esto, por desgracia, va a hacer Hombre y tecnica más interesante para los lectores de hoy. La mayoría de los puntos en él, incluido el énfasis en la inevitabilidad de la desaparición de nuestra cultura, se hacen mucho más elocuentes en el magnífico prefacio de Holm, que incluso por sí solo, me apresuro a agregar, hace que valga la pena comprar el libro.

Solo los últimos párrafos de Spengler sorprenden al lector, y no en el buen sentido.

El optimismo es cobardía.

Nacimos en este momento y debemos seguir valientemente el camino hacia el fin deseado ... Nuestro deber es mantener la posición perdida, sin esperanza, sin rescate. Aferrarse como ese soldado romano cuyos huesos se encontraron frente a una puerta en Pompeya, que murió porque olvidaron relevarlo cuando el Vesubio entró en erupción ... Este honorable fin es lo único que no se puede quitar del hombre.

Aparte del estilo de la prosa, un raro lapso en el gusto, la referencia al Vesubio sugiere la extinción de la cultura occidental en un inminente cataclismo, algo que Spengler no tenía la intención de predecir. Tampoco tiene sentido terminar un ensayo sobre la singularidad del hombre alabando a alguien con todos los Technik de un buey atado.

En cuanto a ese aforismo en la primera línea: prefiero la referencia de Spengler en Hora de decisión (1934) para el "optimismo casi criminal" de sus contemporáneos alemanes, algo que nuestra propia clase política nos ofreció. Su implicación, optimista, a su manera, es que el tipo correcto de pesimismo puede ayudar de alguna manera, aunque solo sea para posponer el final. Desafortunadamente, no tiene sentido buscar en un cesarista más orientación que esa. Dondequiera que estemos en esta pendiente descendente, estamos solos.

B.R. Myers es el autor de Mito Juche de Corea del Norte.

Ver el vídeo: La ContraPortada 58 - "La decadencia de Occidente" (Noviembre 2019).

Deja Tu Comentario