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Old Town muere un poco de muerte

El Ayuntamiento de Alexandria, VA, reafirmó su plan el sábado pasado para desarrollar la costa en la orilla oeste del Potomac. El voto volvió a aprobar los cambios de zonificación y densidad, y además eliminó el lenguaje en la ordenanza de zonificación de la ciudad que anteriormente permitía a los residentes que serían los más afectados por los cambios de zonificación forzar un voto de la mayoría mayoritaria de 6-1 para que fueran aprobados.

La compleja pelea legal de tres años sobre el plan entre el consejo y una gran cantidad de residentes de Old Town ha abarcado varias oficinas de la ciudad, clubes privados y negocios, en elecciones de consejo y alcaldía, y hasta la Corte Suprema de Virginia. Está en juego la naturaleza del casco antiguo y, por extensión, la ciudad, ya sea principalmente un vecindario disfrutado por sus residentes o un destino exhibido para los turistas como un paraíso de placer y nostalgia. Se permitirán dos nuevos hoteles, las ganancias se distribuirán entre los desarrolladores y el tesoro de la ciudad, y se mejorarán los terrenos públicos a lo largo de la costa como compensación para los lugareños.

El eje central del diseño original es un muelle que sobresale de un nuevo parque público, situado en lo que actualmente es el estacionamiento del Old Dominion Boat Club, en existencia desde 1880. El Director de Planificación de Alexandria dijo al respecto: "" The King Street el muelle es el alma del plan ”. El ODBC posee algunas de las mejores propiedades inmobiliarias de todo el país, en Potomac, al pie de King Street, la arteria principal del comercio y la administración de la ciudad. Es un bastión de ocio y amistad para los residentes de la ciudad desde hace mucho tiempo, muchos de los cuales nacieron en la ciudad de padres que lo hicieron próspero en la década de 1950. Aunque las negociaciones entre la ciudad y ODBC para vender el estacionamiento de aspecto raído se rompieron en 2010, la ciudad no ha perdido la esperanza de adquirir el terreno. Ha presionado el dominio del Boat Club compartiendo por la fuerza su antiguo derecho de paso en un callejón paralelo a King Street con un nuevo restaurante orgánico Virtue Feed & Grain, y defendiendo su decisión contra la apelación del club en un costoso caso judicial. No está claro si la ciudad tratará de tomar el estacionamiento bajo la ley de dominio eminente, y tampoco está claro si la enmienda a la constitución del estado de Virginia aprobada en las elecciones de noviembre, que restringe en gran medida la acción de dominio eminente, es suficiente para proteger el estacionamiento.

Roger Scruton pudo decir en 2009 que Old Town Alexandria, junto con Georgetown, exhibe una adaptación benigna entre la belleza arquitectónica y las necesidades humanas que ha sobrevivido a décadas de una cultura nacional de planificación urbana modernista. Claramente, la remodelación de la costa no arrasará las calles estrechas, elaborará ladrillos georgianos y mezclará mezcla de casas y negocios que respaldan una red de amistades y lealtades locales. De hecho, hay un buen argumento para abrir la costa a más residentes locales. Grandes porciones de ella son feas y en desuso. Todavía es posible que los detalles del desarrollo puedan integrarse de manera saludable con el resto del carácter estético de la ciudad.

Pero eso requerirá disciplina personal y moderación por parte de los miembros de su consejo, donde antes la restricción imponía la ley. Lo más preocupante del sábado fue la votación para barrer el poder de los residentes para solicitar cambios en las regulaciones de zonificación. El consejo considera que no se trata de un cambio, sino de una aclaración de una ambigüedad anterior: el derecho de petición, en su opinión, se opone únicamente a los cambios en el mapa, no a la redacción de los reglamentos.

Hablando por experiencia personal, ya que trabajo a tiempo parcial como barista en el Grape & Bean, un bar de vinos y cafés en Old Town, los que se oponen a la reurbanización tienen más probabilidades de expresar sus pensamientos en público y, al parecer, de poseer las agudas emociones de la piedad cívica. Los partidarios no han expresado sus opiniones, si las tienen, excepto para votar abrumadoramente por los miembros del consejo que se postularon bajo la multa del Partido Demócrata. Los seis tomaron los seis escaños abiertos del consejo, derrotando a los tres republicanos, dos independientes y un libertario que se postuló contra ellos, dos de los cuales eran titulares y cinco de los cuales se opusieron a la reconstrucción como estaba previsto. No hay duda de que las elecciones se vieron afectadas por la decisión del consejo, adoptada en 2009, de trasladar la fecha tradicional de las elecciones locales de mayo a noviembre para que coincida con las elecciones generales, y aprovechar la participación de los votantes que no tienen opinión y poca participación en los resultados de la política local. La discusión sobre la reurbanización no está dividida limpiamente por partido: el único voto disidente sobre la reciente votación del consejo proviene de la vicealcalde demócrata Allison Silberberg, quien explícitamente se opuso al plan. Pero ninguno de los otros miembros estaba interesado en su oferta de compromiso para reducir el número de hoteles planeados de dos a uno.

La vida cívica hermosa toma décadas y siglos para crear, y algunos años para destruir. La lección aleccionadora de esta historia es que incluso los conservadores más decididos, si en un orden constitucional democrático siguen siendo una pequeña minoría de la población, no pueden evitar la degradación de la belleza cívica.

Ver el vídeo: DED REACCIONA A. . (Diciembre 2019).

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