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No temas al terror en Turquía

El embajador ruso en Turquía, Andrei Karlov, fue asesinado a tiros en Ankara por un asaltante que posteriormente fue asesinado por la policía. Fuentes que estuvieron presentes en la escena informan que el atacante, vestido con un traje y blandiendo una pistola, gritó en árabe "Allahu Akhbar" seguido de gritos en turco: "¡No olviden a Alepo! ¡No te olvides de Siria! ¡Un paso atrás! ¡Un paso atrás! Solo la muerte me sacará de aquí. Cualquiera que tenga un papel en esta opresión morirá uno por uno ”. Moscú, Ankara y el Departamento de Estado en Washington consideran todos los asesinatos como un acto terrorista.

El alcalde de Ankara y el ministro del Interior turco han confirmado que el agresor era un policía de civil de 22 años que utilizó sus credenciales para ingresar a la sala de exposiciones donde el embajador estaba abriendo una exposición de fotografías rusas. Los medios de comunicación turcos informan que había seguridad en el edificio, tanto dentro como fuera, pero parece que no ha habido medidas especiales como detectores de metales, a pesar del hecho de que ha habido grandes manifestaciones tanto en Estambul como en Ankara. la semana pasada protestando contra las acciones rusas en Alepo. Algunas de las manifestaciones ocurrieron frente a la embajada y los consulados rusos, por lo que la seguridad ya estaba en un alto nivel.

Según los informes, la mayoría de los manifestantes contra Rusia han sido turcos, apoyando nominalmente la política exterior de su propio país y aparentemente respondiendo a informes de brutalidad rusa y siria. Fuentes de inteligencia sugieren que no ha habido ninguna indicación de que grupos radicales como ISIS o al-Nusra se hayan infiltrado en las reuniones, aunque se sabe que ambos grupos tienen cuadros activos en Ankara y Estambul. Turquía también alberga ahora a más de 2 millones de refugiados de los combates en Siria, pero han tenido cuidado de mantenerse apolíticos y son monitoreados de cerca por el servicio de inteligencia turco MIT.

La televisión turca, que es parcialmente estatal y tiene cuidado de no ofender al gobierno, está especulando que el asesinato interrumpirá una reunión planificada de ministros de Asuntos Exteriores turco-ruso-iraní programada para comenzar mañana en Moscú para discutir la situación en Siria ahora que Alepo ha caído. Rusia y Turquía están nominalmente en lados opuestos con respecto a qué hacer con el gobierno en Damasco, con Moscú que continúa apoyando a Bashar al-Assad, mientras que Ankara insiste en que debe ser removido.

En realidad, Turquía se ha acercado a la posición rusa a medida que los hechos sobre el terreno han cambiado, y ahora subraya la necesidad de tomar medidas para evitar el desarrollo de cualquier tipo de feudo kurdo a lo largo de la frontera como la máxima prioridad. Aparentemente, Rusia está dispuesta a participar en la configuración de políticas de reasentamiento que satisfagan las preocupaciones turcas. Y la inclusión de Irán en la discusión es una señal de que el cambio de régimen a corto plazo ya no se contempla como una condición sine qua non. También se puede contar con Irán para compartir las preocupaciones de Turquía sobre el separatismo regional, ya que tiene su propio problema con un grupo terrorista kurdo indígena llamado PJAK.

Turquía también ha experimentado cambios políticos fundamentales. El presidente Recep Tayyip Erdogan se ha distanciado más de Washington y de los europeos debido a la reacción negativa a su represión contra los presuntos partidarios del golpe de julio. Es significativo que su ministro de Asuntos Exteriores se reúna con Rusia en Moscú para discutir sobre Siria. Los medios de comunicación turcos han sido cautelosamente optimistas sobre Donald Trump, posiblemente reflejando la expectativa del gobierno de que le dará a Ankara una mano libre para lidiar con lo que percibe como su problema kurdo, pero Erdogan continúa advirtiendo que la alineación de su país con Occidente no es un dado. Ha dejado en claro que cultivar relaciones más cálidas con Moscú y Pekín es una opción seria para Ankara, por lo que le corresponde tomar las medidas necesarias para tranquilizar a Vladimir Putin. Erdogan ya telefoneó al presidente ruso para ofrecer sus condolencias por el asesinato y es probable que el gobierno declare un estado de duelo oficial por la muerte del embajador.

A raíz del asesinato, la mayoría de las misiones diplomáticas en Turquía se encuentran ahora en un estado de bloqueo de seguridad. La Embajada de los Estados Unidos y varios países europeos ya han emitido avisos de viaje a raíz de los recientes atentados terroristas, lo que sugiere que los visitantes deben tener precaución. Estas advertencias seguramente aumentarán en número, dañando aún más la industria turística de Turquía, por lo que es de esperar que el gobierno tome medidas para convencer a los visitantes potenciales de que el país es seguro.

Es probable que Rusia también proceda con cautela. Su gobierno considerará claramente el hecho de que el embajador Karlov podría haber recibido una mejor protección y discutirá los pasos específicos que podrían tomarse con respecto al tratamiento de su personal diplomático, pero sus objeciones serán en gran medida pro forma y probablemente no presionará mucho sobre el tema. Aunque la relación mejorada con Ankara también es de su interés. Turquía, a pesar de la considerable agitación política desde la década de 1980, también puede argumentar que tiene un excelente historial en la protección de diplomáticos extranjeros.

Tanto Rusia como Turquía expresarán disgusto por el asesinato y su relación bilateral sufrirá cierta tensión, pero también estarán ansiosos por dejar atrás el incidente. En todo caso, la muerte del embajador Karlov podría acelerar un acercamiento sobre qué hacer con respecto a Siria, dejando a Estados Unidos aún más aislado en términos de su demanda de que al-Assad se vea obligado a renunciar.

Philip Giraldi, ex oficial de la CIA, es director ejecutivo del Consejo para el Interés Nacional.

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