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¿John Updike previó la era de Trump?

Ha pasado más de un cuarto de siglo desde que Harry "Rabbit" Angstrom, el protagonista del cuarteto de John Updike de la vida de clase media en Estados Unidos, murió en la novela final de la serie, Conejo en reposo. En Rabbit, Updike presentó a un hombre común que navegaba de manera inequívoca por las coordenadas políticas, sociales y económicas de su tiempo. La mirada del titular de un periódico, una canción escuchada en la radio, la encuesta de un vecindario cambiante: estos fueron los elementos de la trama que dirigieron la marcha disfuncional de Rabbit hacia los tiempos modernos. Revisitando el Updike Conejo novelas es una cita con la presciencia, ya que ninguna colección de ficción de posguerra podría ayudarnos a comprender mejor cómo prevaleció el populismo de la clase trabajadora, en forma de Donald Trump, en el día de las elecciones de 2016.

En el transcurso de cuatro décadas (1959-1989), leemos cómo Rabbit viaja a través de la vida en un Brewer (Reading), Pensilvania, ficticio. Lo vemos como una estrella de baloncesto de la escuela secundaria, un instigador de la disfunción, un heredero obligado. por exceso, y finalmente, un hombre de mediana edad abrumado por la nostalgia. La vida del conejo es paralela al entorno político y social de la América de la posguerra, ya sea rebelión contra la conformidad en la década de 1950 (Carrera de conejo), conflicto racial y anarquía cultural en la década de 1960 (Conejo Redux), exceso financiero a fines de la década de 1970 (El conejo es rico), o la incertidumbre sobre el futuro del país a fines de la década de 1980 (Conejo en reposo).

Aprendemos cómo evolucionan los pensamientos políticos de Rabbit a lo largo de la tetralogía de Updike, una cápsula del tiempo de cómo los estadounidenses respondieron a los eventos actuales de su tiempo. Rabbit y su familia del condado de Diamond (Berks) son demócratas conservadores, productos del New Deal que apoyan los derechos, defienden Vietnam, poseen un patriotismo inflexible, cuestionan el futuro económico de su país y fomentan una intuición de la clase trabajadora. "Soy conservador", proclama Rabbit en Conejo Redux. "Voté por Hubert Humphrey".

Aunque Rabbit apoyó a Humphrey en 1968, más tarde tiene una conversión de "Reagan Demócrata", votando por George H.W. Bush en la novela final. En todo caso, es la encarnación ficticia de un prototipo político, una coalición entre partidos enfurecida por la pérdida de lo que las comunidades como Brewer alguna vez simbolizaron: prosperidad económica y una oportunidad para una vida estadounidense estable de clase media. los Conejo Las novelas podrían servir como el compañero ficticio de cualquier libro de política social de Charles Murray. El realismo de los personajes y las tramas de Updike es un tributo a la comprensión de Updike de este bloque de votación duradero, uno que determinó el destino de Hillary Clinton.

La visión de Updike proviene de su infancia, en lugar de una inmersión antropológica eliminada. Hijo nativo del condado de Berks, Updike fue el prodigio de una región que describió con cariño a lo largo de su obra literaria. Como Adam Begley escribió en su biografía de Updike, estaba "muy preocupado por el condado de Berks (Plowville, Shillington, Reading), tanto en sus historias como en sus novelas; no es demasiado exagerado decir que vivió allí la mayoría de las mañanas ”. El conocimiento de Updike produjo no solo ficción innovadora, sino también una descripción precisa de su base de operaciones.

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A poca distancia de Filadelfia, el condado de Berks es una magnífica vista de las extensas tierras bajas subyacentes por el rico suelo y la piedra caliza. Sus valles contienen corrientes serpenteantes, afluentes del río Schuylkill, una vez un sistema de canales que transportaba carbón de antracita desde las ciudades y pueblos del noreste del estado hasta Filadelfia. La amplia línea de la cordillera Blue Mountain es una presencia constante, mientras que las colinas suavemente inclinadas delimitan el nivel sur del condado.

El punto focal urbano es Reading, la sede del condado y la quinta ciudad más grande de Pennsylvania. Desde la distancia, la ciudad es un impresionante diseño de casas con hileras de torres e iglesias románicas, con sus coloridos ladrillos y canterías amplificados o sombreados por el Monte Penn. En el centro de la ciudad está el palacio de justicia, una estructura Art Deco que recuerda notablemente al Ayuntamiento de Los Ángeles. Un puente en la calle Penn de Reading une el centro de la ciudad con sus suburbios frondosos, ciudades como Wyomissing u West Reading que podrían integrarse fácilmente en el condado de Westchester de Nueva York.

El condado de Berks es también el pulso cultural de los holandeses de Pensilvania, un grupo de inmigrantes de habla alemana que se establecieron en las partes centro-sur y este de la colonia de William Penn a principios del siglo XVIII. Se establecieron no solo en comunidades agrícolas, sino también en Reading, que era mucho más étnicamente homogénea y protestante en comparación con la mayoría de los centros urbanos. El paso del tiempo nunca diluyó su herencia, una combinación tenaz de conservadurismo, tradición familiar, satisfacción geográfica y sensibilidad protestante. Como fuerza política, tendían a entregar el condado a los candidatos republicanos a nivel presidencial, mientras apoyaban a los candidatos demócratas para cargos inferiores. Su apoyo al trabajo a menudo resultó en resultados electorales desconcertantes. Durante la Depresión, Reading fue la única ciudad de la nación cuyo consejo estaba completamente controlado por el partido socialista.

Tras una inspección más cercana, uno puede discernir la dinámica socioeconómica del protectorado literario de Updike. La impresionante arquitectura de Reading no logra ocultar los numerosos desafíos de la ciudad, desde los escasos recursos municipales y el deterioro corrosivo hasta el crimen desenfrenado y el uso de drogas. Alguna vez centro de ferrocarriles y textiles, Reading ahora se enfrenta a la realidad del declive urbano. Durante la juventud de Updike, las deslumbrantes carpas de teatro, los animados clubes nocturnos y los bulliciosos hoteles definieron "La ciudad de Pretzel". Pero esta reputación se desvaneció cuando Updike describió su ciudad natal en los años setenta y ochenta. Para 2011, Reading se ganó la desafortunada distinción de ser la ciudad más pobre del país, con datos de la Oficina del Censo de EE. UU. Que muestran que la población de 88,000 tiene la mayor proporción de residentes que viven en la pobreza.

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Unas semanas antes de las elecciones, el Wall Street JournalBob Davis y Gary Fields describieron las deshilachadas instituciones sociales del condado de Berks en su serie "Great Unraveling". Observaron la disminución del 30 por ciento del condado en empleos de manufactura, agravada por una disminución del 6 por ciento en el ingreso medio ajustado a la inflación desde 1995. También notaron los cambios demográficos, con los latinos que comprenden la mayoría de la población de Reading y la clase trabajadora blanca avanzando hacia su expansión. afueras.

En abril, Donald Trump y Bernie Sanders llevaron al condado de Berks a las primarias de sus respectivos partidos. En un mitin de Sanders en Reading antes de la primaria, un New York Times El reportero le preguntó a un trabajador siderúrgico retirado a quien apoyaría en un enfrentamiento Trump-Clinton. Él respondió: "Probablemente iría por Donald Trump". Un viaje a lo largo de la Interestatal 78 en los meses siguientes claramente indicaba hacia dónde se dirigía la preferencia política del condado. Innumerables letreros de Trump adornaban los graneros y equipos de granjas que bordean la carretera. Trump finalmente ganó el condado de Berks, superando significativamente la victoria de Romney en 2012 y casi alcanzando el margen ganador de Barack Obama en 2008.

Si las novelas de Updike nos enseñaron algo, es que la coalición Trump es la consecuencia de las frustraciones en ciernes encontradas en el Conejo novelas Los problemas que enfrentó Rabbit fueron décadas en desarrollo. Como fuerza política, su línea populista llegó a su punto explosivo en las urnas en noviembre. Representan un grupo económico cargado de inseguridad financiera, afectado negativamente por acuerdos comerciales y resentido por las políticas de inmigración actuales. También son votantes, como Rabbit, que todavía constituyen el grupo demográfico más grande de los EE. UU. Pero como David Frum escribió a principios de este año, este grupo de "personas de ascendencia europea no educadas en la universidad, no solo ganan menos que hace una generación, se casan menos, crían más hijos fuera del matrimonio, toman más drogas y mueren antes ”.

En lugares como el condado de Berks, los partidarios de Trump personificaron un movimiento laboral, compuesto por demócratas y republicanos que carecían de ideología y creían que Hillary representaba a los responsables políticos que erosionaron la clase trabajadora del estado. Son votantes que conducen a través de sus ciudades natales, ven los cadáveres estructurales que albergaban fábricas de acero y fábricas textiles, y lamentan las iglesias cerradas y las casas en ruinas que alguna vez proporcionaron refugio espiritual y físico para sus antepasados. Son testigos de cómo las comunidades como Reading han sufrido décadas de pérdida de empleo y aumento de la pobreza. Son la razón por la que Trump se convirtió en el primer republicano en ganar Pensilvania desde 1988.

Updike falleció solo una semana después de la toma de posesión presidencial de Barack Obama en 2009. La partida del autor de este mundo, donde trató de "darle a la mundana su merecido debido", le impidió observar el tumulto económico, el cambio tecnológico y el estancamiento político que finalmente condujo a la victoria presidencial de Trump. Nos preguntamos cómo este cronista de la América postindustrial interpretaría los años de Obama y la posterior revuelta populista. ¿Updike habría creado un personaje ficticio, como Rabbit, que atravesaría apresuradamente la velocidad impenitente de la automatización y la globalización, y la erosión resultante de la vida de la clase trabajadora? En un año de acontecimientos imprevistos y acontecimientos políticos sorprendentes, esta vez los compañeros de Pensilvania de Rabbit no corrieron, votaron.

Charles F. McElwee III trabaja en el sector de asuntos gubernamentales en Harrisburg.

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