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Cuando las redadas de SWAT son rutinarias

En su documental No te resistas, Craig Atkinson describe la militarización de la policía en los Estados Unidos. Atkinson se integró con numerosos equipos SWAT en todo el país y los siguió en sus despliegues regulares.

John Payne entrevistó a Atkinson por teléfono en noviembre, y la conversación ha sido editada por extensión y claridad.

John Payne: ¿Qué te inspiró a hacer una película sobre la militarización policial?

Craig Atkinson: Mi padre era policía y creo que eso influyó mucho en mi curiosidad. Fue oficial de SWAT durante 13 años, a fines de los 80 y principios de los 90, lo que me dio un trasfondo para ver que las cosas habían cambiado. Después del atentado del maratón de Boston, por ejemplo, estaba muy en el fondo de mi mente cuando estaba viendo cómo la policía trataba a la comunidad mientras continuaban buscando a los hermanos Tsarnaev.

Estaban fuertemente armados con equipo, y el acercamiento que tenían hacia la comunidad los hacía parecer más como una fuerza de ocupación. La productora Laura Hartrick y yo fuimos a Boston y entrevistamos a personas que experimentaron eso, y nos dijeron que los sacaron de sus hogares y los detuvieron por hasta cuatro horas, boca abajo en la hierba, y nunca nos dijeron por qué estaban siendo detenido. Posteriormente no se presentaron cargos contra estas personas.

Tenía mucha curiosidad por saber de dónde provenía todo este equipo. Luego tuvimos la suerte de filmar en Concord, N.H., donde vimos a un grupo de activistas que protestaban por la aceptación del dinero federal para obtener un vehículo blindado.

JP: Por supuesto, al menos en ese caso, las personas que perseguían eran en realidad delincuentes violentos que representaban una amenaza para la seguridad pública. Ese no es el caso en la mayoría de las redadas de SWAT, ¿verdad?

CALIFORNIA: Bien, bueno, eso es todo.

Hay muchas razones para estar bien equipado de esta manera. Los eventos terroristas serían uno de ellos. Apunto a la gente todo el tiempo al tiroteo en el club nocturno Pulse, donde usaron un vehículo blindado para perforar un agujero en el costado de una pared y luego liberaron a los rehenes.

Nos dijeron todo el tiempo que este equipo iba a ser usado para un evento terrorista o una situación de rehenes o un pistolero barricado. Luego, cada vez que realizamos una orden de allanamiento, era por drogas. Hicimos media docena de redadas mientras hacíamos la película. Una vez encontramos un tazón de hierba. Todo el tiempo, destruyendo el hogar y arrestando personas por pequeñas cantidades de drogas.

Un informe de la ACLU dice que el 80 por ciento de los despliegues de SWAT son para órdenes de allanamiento, y si se miran las órdenes de allanamiento, la gran mayoría de ellos son por delitos de drogas no violentos. Claramente, hay un momento en que realmente necesitas este equipo, pero seguimos saliendo y viéndolo usado para ofensas de bajo nivel.

JP: Eso me lleva a mi siguiente pregunta. En la película no tienes cabezas parlantes que describan lo que está sucediendo, simplemente te unes a estas fuerzas policiales y ves lo que están haciendo. Una cosa que me sorprendió es lo franca que fue la policía contigo. ¿Por qué crees que estaban tan dispuestos a hablar sobre lo que probablemente sea un tema controvertido, al menos para la población en general? ¿Hubo algún oficial renuente a hablar con usted por eso?

CALIFORNIA: Bueno, fuimos muy honestos con nuestras intenciones, y creo que eso ayudó a establecer el tono de nuestra relación con los departamentos de policía. Seguimos diciendo que ofreceríamos una representación auténtica de lo que hicimos juntos, y creo que aprovecharon la oportunidad para tener eso, donde no reeditaríamos o sensacionalizaríamos el metraje.

Creo que habla de cuán comunes son estas implementaciones de SWAT. Fuimos a dar un paseo, allanamos una casa y recuperamos un gramo y medio de hierba, y el equipo nos dijo que las órdenes de búsqueda de drogas en realidad son solo 50-50, y encuentran cosas solo el 50 por ciento del tiempo . Estos son los tipos de estándares en los que trabajan algunos departamentos de policía. Ese mismo departamento también nos dijo que hacen 200 de estas redadas al año, tres o cuatro veces al día. En la era de mi padre, hicieron un total de 29 órdenes de allanamiento en los 13 años que estuvo en SWAT, entre 1989 y 2002.

En el condado de St. Louis, cada orden de allanamiento de delitos mayores es ejecutada por un equipo SWAT, y hay muchas órdenes de allanamiento de delitos mayores que no requieren ese nivel de armamento. Se han metido en problemas en St. Louis por allanar casas por violaciones al código, por conexiones ilegales de gas y cosas por el estilo.

JP: Gran parte de la película va con esos equipos SWAT del condado de St. Louis, y también hay muchas imágenes de las protestas y disturbios de Ferguson. ¿Es común lo que viste en el condado de St. Louis o es un caso atípico?

CALIFORNIA: Bueno, hay muchos departamentos en todo el país que están desplegando equipos SWAT de una manera muy similar a los condados del condado de St. Louis que tienen equipos de tiempo completo, que están utilizando SWAT día a día.

Pero cuando voy a departamentos más grandes, y ven la escena en el condado de St. Louis donde están revisando Google Earth para asegurarse de que tienen la casa correcta antes de asaltarla, muchos oficiales ven eso y dicen que retendrían esos oficiales en incumplimiento del deber por no tener un plan adecuado antes de ingresar a la casa. Hay muchos departamentos de policía en todo el país que pasarán una o dos semanas en un despliegue SWAT en particular, para garantizar que se realice de manera segura, para garantizar que se realice de la manera más respetuosa posible con la comunidad.

Pero cuando usa SWAT para cada orden de búsqueda de delito grave, no hay tiempo para planificar adecuadamente. Es posible que tenga un expediente para un día que tiene cuatro o cinco o seis casas para golpear.

Unos siete meses después de editar el metraje de ese equipo SWAT que verificaba una dirección en Google Earth, el mismo equipo allanó la casa equivocada. Afortunadamente, nadie fue asesinado, pero ha habido casos en los que los equipos SWAT atacan la casa equivocada y alguien termina muriendo porque agarraron un arma pensando que estaban bajo ataque.

Solo creo que cuando allanan casas 200 veces al año, no están haciendo el trabajo de investigación adecuado para garantizar que se haga de una manera justa para la comunidad, y solo está conduciendo a más policía injusto.

JP: Muchas veces, y no solo en el condado de St. Louis, la información con la que operaban los policías era incorrecta. Esperan encontrar drogas, pero no lo hacen, o es mucho menos de lo que esperaban, o había niños presentes cuando pensaban que no habría. ¿Es solo la cantidad de incursiones lo que explica esta mala inteligencia, o también hay otros factores en juego?

CALIFORNIA: Para obtener una orden de allanamiento en la era de mi padre, tendría que hacer un trabajo de investigación suficiente para probar su caso antes de ingresar a la casa. Haría toda su investigación, y el juez no le daría una orden de allanamiento hasta que pueda probar que puede arrestar a la persona, incluso si no encuentra contrabando en la casa.

Bueno, eso evolucionó, y ahora se ha convertido en la sospecha de narcóticos. La orden de allanamiento que realizamos en Carolina del Sur se basó en el testimonio de un informante, por lo que se trata de alguien que podría estar tratando de librarse de un cargo y claramente tiene un incentivo para brindarles información a los oficiales. Fuimos a la redada y no encontraron lo que estaban buscando.

Se suponía que era un capo de la droga; Era un estudiante universitario de 22 años. Se suponía que debía estar allí solo; él estaba allí con su mamá y papá, su hermana y el bebé de cuatro meses de su hermana. Cuando no estás haciendo suficiente trabajo de investigación e intentas entrar a la casa lo más rápido posible para recuperar el contrabando para poder resolver el caso, bueno, claramente ocurren errores.

Así es como creo que hemos visto la expansión de la estadística que citamos en la película: 3,000 incursiones por año en la década de 1980, mientras que ahora es entre 50,000 y 80,000 incursiones por año. Acabamos de ver esta escalada increíble, y no es difícil imaginar cómo sucede eso cuando se le da una orden de sellado.

Hoy también puede confiscar los activos dentro de la casa y hacer que esos activos sean devueltos directamente a su departamento de policía. Atrás quedaron los días en los que tomaría el activo y lo pondría en un fondo general para la ciudad. Después de que los federales intervinieron y crearon el programa de "reparto equitativo", siempre y cuando un departamento de policía incluya un agente federal en su grupo de trabajo, entonces su propio departamento se queda con el 80 por ciento del dinero, y los federales obtienen el 20 por ciento del dinero como soborno.

Entonces, ha creado un incentivo financiero para que los departamentos ingresen y confisquen esos activos, y eso es mucho lo que vimos en la redada retratada en la película. Lo primero que se dijo cuando volvimos al departamento de policía en Carolina del Sur fue: "¿Nos apoderamos de algo?"

JP: ¿Fue esa la redada donde el tipo fue arrestado, y él tenía el negocio de cortar el césped, y se apoderaron del dinero que iba a usar para comprar otra cortadora de césped? Me pregunto, ¿crees que estos oficiales creen que están ayudando a ese joven o su comunidad de alguna manera, o es solo una base de interés personal aquí?

CALIFORNIA: Creo que la comunidad policial ha sido condicionada a pensar que todas las drogas son la ruina de la existencia de la sociedad, y eso es lo que está destruyendo a todas nuestras comunidades, son las drogas. Se les ha enviado un mensaje efectivo con la idea de que la Guerra contra las Drogas es el deber más importante que podrían realizar. Creo que algunos de ellos piensan que sacar las drogas de las calles conducirá a menos delincuencia.

Creo que el velo se está levantando rápidamente, y muchos oficiales con los que salimos parecían estar atrapados en el medio, donde se les dio un objetivo de arriba hacia abajo que los puso completamente en desacuerdo con su comunidad. Sentían como si no estuvieran haciendo justicia a la comunidad al ingresar a los hogares y arrestar a las personas por pequeñas cantidades de marihuana, y ponerlos en prisión, y crear todos los efectos posteriores en la vida de esa persona porque ahora han pasado por la prisión. sistema.

Creo que es difícil argumentar que hay un beneficio para la sociedad al encerrar a una persona por un gramo y medio de hierba. Se está volviendo mucho más difícil afirmar que eso es una verdadera lucha contra el crimen, especialmente en una era en la que hemos visto a otros estados legalizar la hierba. Creo que hemos visto exactamente lo contrario, que poner a las personas en prisión es lo que está resultando para destruir una comunidad de muchas maneras.

JP: La película presenta una gran cantidad de excedentes militares, MRAP, protección contra emboscada resistente a las minas y otros tipos de vehículos blindados, y muestra cómo terminan en manos de las fuerzas policiales locales. A menudo noto que estos departamentos no parecen tener idea de lo que están haciendo con este equipo. ¿Requiere el gobierno federal algún tipo de capacitación, o es simplemente "Complete algunos formularios y diviértase"?

CALIFORNIA: Debido a la Ley Posse Comitatus, el gobierno federal en realidad no puede capacitar a los agentes de la ley. La Guardia Nacional se ha utilizado para ayudar a algunos departamentos a aprender cómo conducir los MRAP, pero no existe una política oficial que requiera capacitación alguna.

Hay una historia de un oficial de policía recogiendo uno de los MRAP de un depósito del ejército en California, y cuando lo conduce a casa, las cuatro llantas se revientan porque nadie le dijo a este oficial que la velocidad máxima es de 45 mph. Los vehículos son muy pesados, y esa fricción sola puede explotar los neumáticos. Iba a 75 mph por la autopista y entró en el tráfico que se aproximaba y chocó de frente con alguien que acababa de recoger un nuevo F-150. No puedes escribir estas cosas.

Veríamos a los oficiales recogiendo nuevos MRAP de los lotes del depósito del ejército y simplemente llevándolos a casa sin ningún tipo de entrenamiento, o simplemente una orientación muy básica. Este es un vehículo en el que los militares entrenaron a los oficiales durante un mínimo de 80 horas a la semana antes de otorgarles la licencia y antes de enviar a los soldados a Irak y Afganistán. Lo ha reducido a absolutamente nada, y los departamentos no informan estadísticas sobre cuándo se implementan los vehículos, cómo se implementan y qué se encuentra en el hogar. Los agentes de policía se han quedado solos para determinar cómo quieren desplegar estos vehículos en su comunidad.

JP: Una de las partes más interesantes de la película es sobre la capacitación ofrecida por Dave Grossman. Él hace muchas cosas extravagantes, al menos desde mi punto de vista, pero dice que después de matar a alguien tendrán el mejor sexo de sus vidas. Creo que esa es probablemente la línea que más se destaca. ¿Sentiste algún conflicto moral en Grossman, o sus aprendices, sobre el uso de la fuerza mortal con lo que básicamente equivale a alegría?

CALIFORNIA: En un clip inédito que tengo de Dave Grossman, dijo algo similar. Dijo que hay muchas maneras de sentirse después de matar a alguien, pero si tuviera que elegir, cree que le gustaría sentirse bien al respecto. La satisfacción de alcanzar el objetivo bajo el estrés del combate es algo con lo que debes sentirte bien. Esto me pareció muy desconcertante, porque siempre he cuestionado la eficacia de cruzar la línea y convertirse en lo que realmente estás luchando. Parece que esa es la pendiente resbaladiza en la que uno se encuentra si comienzan a disfrutar de la violencia que necesitan usar de vez en cuando para proteger a la comunidad.

Siempre me he preguntado por qué no estamos enseñando a los oficiales, si deben matar, para hacerlo desde un sentido del deber: es lamentable cuando lo hacemos, pero no obstante, esta es la tarea que le pedimos que realice, y debe manejarse con mucho respeto y cuidado.

Creo que solo estamos cruzando una línea seria cuando estás interrumpiendo la humanidad de alguien, como lo hace Dave Grossman, al enseñarles a los soldados y policías a matar por un proceso de desensibilización, y a través de la memoria muscular y la respuesta condicionada. Si nos fijamos en el entrenamiento de Dave Grossman, se inspira en el hecho de que los militares tomaron la proporción de muertes del 15-30 por ciento que había salido de la Segunda Guerra Mundial y la mejoraron al 90 por ciento en Vietnam, y lo hicieron enseñando a matar con pop -objetivos y respuesta condicionada.

Él habla sobre cómo interrumpimos la parte del cerebro que pregunta: "¿Debería estar haciendo esto?". Eso puede ser efectivo en las guerras, donde tienes que enfrentarte al enemigo de forma continua, pero cuando estás pensando eso y aplicarlo a lo que los policías están viendo día a día, ya sea por paradas de tráfico o por llamadas de violencia doméstica, donde se les pide que reduzcan las situaciones, no necesariamente se aplica.

Señalo a la gente todo el tiempo al oficial que en realidad fue acusado de homicidio involuntario por disparar y matar a Philando Castile en julio pasado en Minnesota. Esta es la persona que estaba buscando en su bolsillo su billetera cuando el oficial le disparó seis veces, cuando tenía a un niño de cuatro años en el asiento trasero del automóvil. Ese oficial había asistido a uno de los seminarios de Dave Grossman solo dos meses antes.

JP: La pregunta final, y tengo que preguntar sobre esto: hay algunas señales de que la guerra contra las drogas podría estar saliendo, pero por otro lado, Donald Trump ha sido elegido presidente y parece estar nombrando a Jeff Sessions como fiscal general, que es un guerrero de las drogas y probablemente fanático de la militarización policial como ningún otro en el Senado. ¿Cuál es el futuro de la militarización policial y los esfuerzos por reformarla?

CALIFORNIA: Creo que la elección de Donald Trump ciertamente complica la situación, pero estoy tratando de entender cómo esto afecta el impulso y la dirección de la reforma. Creo que incluso si terminas la Guerra contra las Drogas, habrá nuevas amenazas que la policía presentará como razones para permanecer fuertemente armado.

En los próximos cuatro años, creo que las personas deben ser muy activas en prestar atención a los rumores de reforma que se sugieren, y ser muy diligentes en trabajar a nivel local y comunitario para lograr el cambio.

Los grupos activistas han tenido cierto éxito recientemente en una variedad de estados para hacer retroceder las leyes de confiscación de activos. California votó para exigir una condena penal antes de confiscar bienes. Creo que es un gran paso adelante. Ese es el tipo de pequeño paso adelante que ayuda a desincentivar a las fuerzas del orden público a usar SWAT de una manera que podría ponerlo en desacuerdo con su comunidad.

Necesitamos trabajar a nivel estatal y local, porque hay 18,000 departamentos de policía en todo el país. Filmamos en 18 de ellos, y cada comunidad realmente tiene sus propias necesidades por parte de la policía. Así que creo que la gente realmente necesita trabajar en ese nivel estatal y local, luchando por lo que podamos, porque el nivel federal es un gran desconocido en este momento.

John Payne es el gerente de campaña de New Approach Missouri, una campaña de iniciativa para la marihuana medicinal. Él reside en St. Louis.

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