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De pie Athwart en Standing Rock

En la noche del 20 de noviembre, cerca de Cannon Ball, N.D., los miembros de la tribu Sioux de Standing Rock y sus partidarios, unos 400 en total, intentaron cruzar el puente Blackwater en la autopista 1806, protestando por la construcción del oleoducto Dakota Access. Si se completa según lo planeado, la tubería llevaría petróleo debajo de la única fuente de agua potable de la tribu, el lago Oahe, en el río Missouri.

Según el Departamento del Sheriff del condado de Morton, el puente se había cerrado debido a problemas de seguridad derivados de los incendios provocados por los manifestantes a fines de octubre. De hecho, dos vehículos quemados obstruyeron el cruce. Los manifestantes dijeron que simplemente querían despejar el puente para dar a los vehículos de emergencia una ruta directa a la reserva. También temían que las autoridades estuvieran tratando de bloquearlos fuera del sitio de construcción, ubicado en una propiedad privada cerca del límite norte de la reserva.

La desconfianza entre los manifestantes y la policía había aumentado desde el 1 de abril de 2016, cuando LaDonna Brave Bull Allard formó el Campo de la Piedra Sagrada como un centro de resistencia al oleoducto. Se establecieron dos campamentos de desbordamiento cerca del sitio de construcción a medida que el número de manifestantes aumentó a 4.000. Muchos de estos eran nativos americanos de otras tribus que habían viajado para mostrar su apoyo. Otros eran activistas ambientales y de justicia social. Durante el fin de semana del Día del Trabajo, los manifestantes que ingresaron al área de construcción fueron confrontados por fuerzas de seguridad privadas con perros guardianes y gas pimienta. Luego, al menos seis personas fueron tratadas por mordeduras de perro.

A fines de octubre, la policía con equipo antidisturbios despejó un cuarto campamento establecido directamente en el camino de la tubería. Al anochecer, la temperatura había descendido hasta los 20 grados. Los manifestantes habían iniciado varios incendios, por calor o en protesta o ambos. Las tensiones aumentaron. Los oficiales trataron de limpiar a los manifestantes con mangueras contra incendios, balas de goma y gases lacrimógenos. Varios manifestantes sufrieron heridas leves y fueron atendidos en un hospital local. Una piedra arrojada envió a un oficial al hospital con una lesión en la cabeza considerable. Una joven sufrió una grave lesión en el brazo que algunos testigos atribuyeron a una granada de conmoción cerebral. El departamento del alguacil negó el uso de tales dispositivos e informó que los manifestantes arrojaron botes de propano gastados a los oficiales.

Como en todos los casos anteriores, los oficiales afirmaron que actuaron apropiadamente para protegerse a sí mismos y a la propiedad contra manifestantes agresivos; Los manifestantes acusaron a la policía "militarizada" de una respuesta desproporcionada.

Bueno, sí. Se podría perdonar a los rígidos de trabajo superados en número que preferirían no ser cerebrados por rocas o recipientes de propano por usar el equipo de protección disponible. Y los Sioux de Standing Rock, preocupados por la pérdida de petróleo crudo en su suministro de agua e indignados por la profanación de lugares sagrados, tenían medios legales limitados para resistir el proyecto, que estaba diseñado para llevar miles de millones de dólares en petróleo al mercado. Los testigos imparciales son poco frecuentes en el frente de un conflicto como este.

Todos los grandes grupos de manifestantes tienen sus genios y activistas dedicados dispuestos a tomar uno por la causa. Las imágenes de mangueras contra incendios, perros y una fuerza abrumadora contra la resistencia desarmada refrescan para siempre las viejas heridas nacionales. Naturalmente, los activistas comparan este conflicto con las batallas por los derechos civiles de 1963. Los Standing Rock Sioux necesitan dinero y apoyo moral para su batalla, y nada estimula la donación como la indignación internacional avivada por la constante cobertura de los medios. Las protestas grupales y las celebridades acicaladas vienen con el territorio e incluso se les puede dar un buen uso. Desde sus primeros contactos con Estados Unidos, tanto la resistencia armada como la cooperación resignada han resultado desastrosas para la soberanía y el bienestar material de los nativos americanos.

Sin embargo, las actitudes estadounidenses han cambiado radicalmente desde 1973, cuando los activistas del Movimiento Indígena Estadounidense intercambiaron disparos con alguaciles estadounidenses en Wounded Knee, S.D. En septiembre, el presidente Obama elogió a los manifestantes por hacer oír su voz y prometió apoyar la resolución del conflicto de una manera "debidamente atenta a las tradiciones de los primeros estadounidenses". La fiscal general Loretta Lynch se negó a reunirse con Jonathan Thompson, director ejecutivo del National Asociación de Sheriffs, para discutir los desafíos que enfrentan los oficiales en la escena, mientras que el Departamento de Justicia ordenó al fiscal local de los EE. UU. Que no intervenga en apoyo del sheriff de Dakota del Norte, Kyle Kirchmeier.

Cuando se complete, a un costo proyectado de $ 3.7 mil millones, el Dakota Access Pipeline transportará unos 450,000 barriles de petróleo crudo hidroframado por día desde los campos de Bakken en el noroeste de Dakota del Norte, en dirección sureste a tanques cerca de Patoka, Illinois, alrededor de 1,200 millas. A fines de noviembre, el contratista principal, Dakota Access, LLC, una subsidiaria de Energy Transfer Partners con sede en Dallas, anunció que el proyecto se había completado en un 87 por ciento.

Cuando la tubería se acerque al sitio protestado en el lago Oahe, cerca de la confluencia de los ríos Missouri y Cannon Ball, ya habrá cruzado por debajo de cinco vías fluviales importantes: el río Little Knife, el río Missouri, Cherry Creek, el río Little Missouri y El río del corazón. La tubería de acero de 12 a 30 pulgadas debe colocarse un mínimo de 60 pulgadas debajo de las carreteras y arroyos y correría de 90 a 150 pies debajo del lago Oahe. La probabilidad de fugas de petróleo en los suministros de agua es extremadamente pequeña.

Sin embargo, las tuberías se rompen y el riesgo es suficiente para que el Cuerpo de Ingenieros del Ejército, en una evaluación ambiental, rechace una ruta propuesta anteriormente que cruzó el río Missouri diez millas al noreste de Bismarck y continuó al este de la reserva de Standing Rock. Quizás la densidad de población figuraba en gran medida en la decisión del Cuerpo, o la ruta rechazada, aproximadamente diez millas más larga que la ruta protestada, planteaba problemas de ingeniería únicos. Desde el punto de vista de los nativos americanos, el plan debe haber reflejado el racismo ambiental, o al menos la suposición de que la población rural pobre no puede luchar.

Es comprensible que los activistas ambientales hayan estado ansiosos por asociar sus causas, especialmente el cambio climático, con la lucha de Standing Rock. Sin duda, algunas de las organizaciones mejor financiadas han brindado asesoramiento y asistencia legal. Fuera de las preocupaciones de justicia ambiental, los activistas climáticos se oponen al oleoducto Dakota Access por la misma razón que se oponen a Keystone XL: traerá combustible fósil al mercado para su venta y consumo, produciendo gases de efecto invernadero que contribuyen al cambio climático. La abundancia fácil reduce los precios y disminuye los incentivos para conservar e innovar. Sin embargo, este aceite será llegar al mercado de una forma u otra, y una tubería moderna proporciona la ruta más limpia y segura mientras, con suerte, hacemos la transición a tecnologías más limpias.

En esencia, esta lucha parece sobre viejos problemas de soberanía y respeto. Mientras que los manifestantes se autodenominaban "protectores del agua", gran parte de su furia involucraba la posible profanación de tumbas y otros terrenos sagrados para los sioux.

La tubería planificada no invadió la reserva. Más bien, cruzó el Missouri, a media milla río arriba del límite norte de la reserva. Cuando se movieron más allá de ese límite, los manifestantes estaban invadiendo propiedad privada, parte de la misma tierra cedida a los sioux por el Tratado de Fort Laramie de 1868, solo para ser cedida 11 años después, junto con Black Hills de Dakota del Sur, durante renegociación después de la Gran Guerra Sioux.

El 27 de julio, la tribu Sioux de Standing Rock demandó al Cuerpo de Ingenieros, tratando de detener la construcción de la tubería. El 2 de septiembre, para respaldar su solicitud de una orden judicial preliminar, los abogados de la tribu presentaron documentos que supuestamente mostraban que la tubería destruiría los sitios de entierro Sioux y otros lugares sagrados perdidos durante el estudio arqueológico anterior. Sin embargo, el equipo legal de la tribu afirmó que esos sitios pueden haber sido destruidos preventivamente por la construcción continua.

Los partidarios de la tubería argumentaron que la ruta se extendía a lo largo de un corredor de energía existente que ya había eliminado todos los sitios arqueológicos en su camino. En cualquier caso, después de una audiencia el 9 de septiembre, el juez de distrito de EE. UU. James Boasberg negó la moción.

Sin embargo, el Cuerpo de Ingenieros y los Departamentos de Justicia e Interior detuvieron el proyecto en terrenos federales que bordean el lago Oahe y solicitaron que se detuvieran voluntariamente todas las construcciones en el área para dar tiempo a estudios adicionales. Citando pérdidas financieras onerosas e irrecuperables, Energy Transfer Partners rechazó la solicitud.

El 4 de diciembre, ante una gran celebración de los activistas nativos americanos y sus aliados, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. Anunció que no otorgaría la servidumbre permitiendo que el Dakota Access Pipeline cruzara el río Missouri debajo del lago Oahe. Se deben considerar rutas alternativas.

Energy Transfer Partners y Sunoco Logistics Partners prometen completar el proyecto sin cambios de ruta. Sin duda cuentan con la ayuda de una administración amigable de Trump. Sin embargo, si bien el presidente electo apoya la finalización de la tubería, "terminación" no necesariamente significa que la tubería debe correr debajo del lago Oahe. Donald Trump tiene un gran sentido de los cambios en el estado de ánimo público. Quizás un negociador, a diferencia de un formulador de políticas o un idealista, pueda ayudar a diseñar una solución aceptable para los Sioux de Standing Rock y aceptable para todas las demás partes, excepto para los activistas climáticos, que denunciarán cualquier acuerdo que permita que el proyecto continúe.

Los sioux tienen todas las razones para permanecer cautelosos. En Custer murió por tus pecados: un manifiesto indio, El escritor sioux Vine Deloria Jr. escribió esto acerca de los excitantes rivales de la Guerra Fría de los presidentes estadounidenses por traición y predicando la importancia de mantener los compromisos internacionales: “Los indios se ríen a sí mismos cuando escuchan estas declaraciones. Estados Unidos todavía tiene que mantener un tratado o acuerdo indio a pesar del hecho de que el gobierno de los Estados Unidos firmó más de cuatrocientos tratados y acuerdos con tribus indias. A Rusia le tomaría otro siglo hacer y romper tantos tratados como los Estados Unidos ya han violado ”.

Con la orden del Cuerpo de detener la construcción, los manifestantes nativos americanos han ganado una escaramuza. Su gente ha estado aquí antes. Sus poderosos oponentes se están reagrupando. El invierno mortal de Dakota del Norte se está instalando. Las groupies acusadas de tratar la manifestación como Burning Man se irán. Los veteranos de la protesta regresarán a sus trabajos, a la escuela y a la familia. El enfoque de los medios y la atención pública cambiarán.

Pero los miembros de la tribu Sioux de Standing Rock están en casa. Sus manifestantes más comprometidos han prometido mantener su campamento de protesta. Quizás en nuestra era de las redes sociales y la cobertura de noticias interminables, por más simpatizantes, superficiales y carentes de contexto, las simpatías ampliadas y el reconocimiento sincero de los pecados pasados ​​podrían lograr algo más duradero que la victoria sioux en Little Bighorn.

La última novela de Henry Chappell es Silencioso nos detuvimos (2013). Vive en Parker, Texas.

Nota del editor: en un caso, la ortografía del lago Oahe se ha corregido desde que se publicó este artículo.

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