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La leyenda del poder de persuasión de LBJ

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los NeoyorquinoRyan Lizza argumenta a favor de una apreciación realista de los límites del poder presidencial:

Los logros legislativos celebrados de Lyndon Johnson fueron en realidad solo una función de los resultados de las elecciones al Congreso, no sus poderes de persuasión. En 1965 y 1966, después de los enormes logros demócratas de las elecciones de 1964, Johnson fue una figura destacada que aprobó una legislación radical. En 1967 y 1968, después de perder a cuarenta y ocho demócratas en la Cámara, fue un enano.

Hay un par de arrugas en eso: 1) Muchos de esos demócratas eran conservadores del sur que realmente necesitaban ser discutidos y retorcidos. En el caso de la histórica legislación de derechos civiles de la época, Johnson necesitaba la ayuda de los republicanos liberales. 2.) El estatus de "enano" de LBJ fue una consecuencia del desastre que se desarrolló en Vietnam. La lección, tal vez, es que los presidentes no son completamente impotentes ante la aritmética partidaria o del Congreso; sus acciones, así como la suerte, pueden afectar esa aritmética.

Aún así, Lizza tiene razón en su mayoría. Y podría haber agregado que los triunfos legislativos de LBJ a mediados de los años 60 también tuvieron lugar en un contexto de una economía en auge y un gobierno federal con lo opuesto a los problemas de ingresos. El historiador Jeffrey Helsing escribe:

La expansión de la economía desde 1964 hasta la primera mitad de 1965 no tuvo precedentes. Esta expansión coincidió con la guerra del presidente contra la pobreza y la aprobación de gran parte de la legislación de la Gran Sociedad. Se introdujeron mayores ingresos en la tesorería federal y el presupuesto federal tuvo un superávit en la primera mitad de 1965. El panorama económico era muy optimista y no parecía haber obstáculos, extranjeros o nacionales.

Tal situación fiscal, para Johnson, fue la guinda del dominio partidista en el Congreso. O tal vez sea al revés: si consideramos el ejemplo de mediados de los 90, uno podría argumentar de manera plausible que los excedentes presupuestarios proyectados engrasaron los derrumbes del compromiso bipartidista en la era Clinton-Gingrich. Si Clinton fuera presidente, y Gingrich el Presidente, hoy dudo mucho que veamos algo diferente al actual estado de parálisis en Washington.

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