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Sobre la hipocresía

El post de Rod de esta mañana, um, quiero decir, su post sobre ese comportamiento, me recordó un ensayo que escribí hace casi veinte años para el Oxford American. No escribiría este ensayo hoy de la misma manera, y me avergüenzo de algunas de mis frases, pero porque creo que es relevante para la conversación, lo estoy publicando aquí con solo pequeños cambios para eliminar sus más graves infelicidades. Fue publicado bajo el título "Give Me That Old-Time Hypocrisy", que es una de las cosas que haría diferente hoy. Pero aquí está de todos modos, completa con una referencia a uno de los grandes maestros de América de la historia corta, el trágicamente poco conocido Peter Taylor.

Cuando Jimmy Carter se postuló para presidente en 1976, insistió reiteradamente en que no le mentiría al pueblo estadounidense. Para muchos periodistas, esto parecía un reclamo menos que plausible, y uno de ellos buscó a la madre de Carter, la temible señorita Lillian, para obtener la historia interna sobre esta cuestión de honestidad.

"¿Deberíamos creerle a su hijo cuando nos dice que no nos mentirá?", Pregunta el periodista.

"Ciertamente", responde la señorita Lillian.

El periodista huele a sangre. "¿Quieres decirme que tu hijo tiene Nunca ¿mintió?"

La señorita Lillian no está lista para llegar tan lejos. "Puede ser", me imagino a ella diciendo esto en un tono casual, tal vez haciendo un pequeño gesto despectivo con una mano, "que de vez en cuando ha dicho una pequeña mentira piadosa".

El periodista, lo suficientemente seguro de la victoria como para arriesgarse al sarcasmo, le pregunta a la señorita Lillian si podría explicar la diferencia entre una mentira piadosa y ... ¿qué? ¿Una mentira negra? ¿Una mentira seria?

"Bueno", dijo la señorita Lillian, "no sé si podría definir una mentira piadosa, pero creo que podría darte un ejemplo ”. El periodista expresa su disposición a escuchar un ejemplo citado. Ella asiente. "¿Recuerdas cómo cuando te conocí en la puerta te dije que me alegraba verte?"

Me encontré pensando en esta historia, que Jody Powell contó en una breve memoria de la señorita Lillian que escribió poco después de su muerte, el otro día cuando hablé con una joven que había regresado recientemente al Medio Oeste superior después de su primera visita a el sur. "No sé", dijo, con una mirada claramente perpleja; “Al principio estaba tan contento con la forma en que todos me trataban. ¡Todos fueron tan amables, tan amables! Pero luego hablé con mi madre por teléfono y ella me dijo que no necesariamente estaban siendo amables porque les gustaba, que probablemente no lo decían en serio ".

Sonreí y respondí: "¿Crees que la forma en que los extraños te tratan debería tener algo que ver con lo que realmente sienten por ti? Esas personas no te conocían lo suficientemente bien como para tener una opinión sobre ti de una forma u otra ".

"Bueno", respondió con firmeza, "si no eran sinceros, entonces solo son hipócritas".

No insistí en el punto, pero me dije a mí mismo, ¿son estas opciones realmente y verdaderamente disponibles para nosotros: sinceridad o hipocresía? No estoy convencido de que lo estén, pero esto sí lo sé: el verdadero sureño, confrontado con tal opción, diría: “Dame hipocresía cada vez. La sinceridad es mala para mi presión arterial. Como la señorita Lillian seguramente entendió.

El crítico literario Lionel Trilling escribió una vez un buen libro llamado Sinceridad y autenticidad, en el que describe el ascenso, comenzando alrededor del tiempo de Aldea, pero alcanzando su máximo avance solo después del Romanticismo, del culto a la sinceridad, es decir, la compulsión de demostrar a todos, principalmente al no sofocar un impulso, cuán fiel a ti mismo eres. (Incidentalmente, Trilling continúa explicando cómo el culto a la sinceridad se complementó con el culto a la autenticidad, pero como la autenticidad, tanto en la persona como en la comida mexicana, es notoriamente más difícil de lograr, la sinceridad ha sido y seguirá siendo el objetivo más popular.) Como muestra Trilling, la noción de sinceridad es, prácticamente hablando, paradójica: según la definición del libro de texto, es la conformidad entre lo que siente o piensa y lo que dice o muestra, pero como nadie, excepto usted, podría jamás Sepa si realmente ha logrado tal conformidad, la sinceridad genuina en la vida diaria se combina con la apariencia de sinceridad. Como Sam Goldwyn dijo sobre la actuación, la sinceridad lo es todo; una vez que puedas fingir que el resto es fácil.

Lo que más me gusta de los modales sureños es que, de todos modos, en mi experiencia, carecen de la más mínima pretensión de sinceridad. Los sureños entienden instintivamente al expatriado inglés en Kenia, Berkeley Cole, quien, según su amigo Karen Blixen (quien escribió como Isak Dinesen), "fue muy encantador con las personas de quienes tenía la peor opinión". El propósito de los modales es regular y limitar las frustraciones de las relaciones sociales, y cualquiera que sea el propósito de las relaciones sociales, ciertamente no es (en la visión clásica del sur) proporcionar una plataforma en la que las personas puedan demostrar su sinceridad. Pero para las personas que valoran la sinceridad por encima de todo lo demás, que necesitan sinceridad para asegurar su sentido de valor personal, cualquiera que sugiera que hay valores más importantes que la sinceridad debe ser, por definición, un hipócrita. Por lo tanto, se condenan las tradiciones sureñas de modales a priori.

El esquema de los modales sureños, o la hipocresía, si lo prefiere, que acabo de esbozar se aplica más directamente a las personas de la generación de mis padres o mayores, es decir, a los pre-Boomers. Mi generación de sureños, moldeados por la cultura de sinceridad distribuida a nivel nacional, se apresuró a emplear su retórica ("Oye, solo estaba siendo honesto"), y sin embargo consciente de que no coincide con la forma en que fuimos criados, tiende a estar un poco confundido sobre este punto. La mayoría de nosotros solo llegamos a comprender cuán profundamente hemos bebido del pozo de la vieja etiqueta sureña cuando abandonamos el Sur por cualquier período de tiempo y nos encontramos en un constante estado de asombro por la forma en que las personas actúan y las cosas que dicen, justo delante de Dios y de todos. Cualquiera podría mirar, en una especie de fascinación horrorizada, a la gente basura derramar sus tripas a Oprah o Ricki o Jerry o Phil, pero ningún verdadero sureño jamás soñaría con hacerlo ellos mismos.

A este respecto, creo que hay una profunda conexión entre dos rasgos sureños ejemplares, el compromiso con la reticencia amable y el amor inagotable por la narración de historias. Finalmente, los chismes, como el asesinato, saldrán. De lo que nos abstenemos de hablar en compañía cortés eventualmente emerge (quizás alterado de su forma original) en uno de esos talentos que cualquier reunión de sureños seguramente se convertirá si dura lo suficiente y los anfitriones son lo suficientemente libres con las bebidas. El narrador puede darse el lujo de ser reticente al principio, porque él o ella sabe que nada tiene que mantenerse bajo para siempre; es solo una cuestión de encontrar el momento y el lugar, y nuevamente, a menudo el disfraz adecuado, para la fiesta de presentación de algún evento jugoso. Así, las propiedades se mantienen con un mínimo de daño psicológico. En general, no es un mal sistema.

Pero los sureños que no son narradores, y hay algunos, tienen sus dificultades. El cronista más profundo de estas personas es el fallecido gran Peter Taylor, cuyos personajes dolorosamente amables rara vez encuentran una salida para las luchas que los acosan. En una de sus mejores historias, "Decano de hombres", un padre decide que debe contarle a su hijo sobre las traiciones y decepciones que lo han afectado a él, a su padre y a su abuelo, pero es el primero en su familia en mencionar estos problemas. , y solo puede hacerlo en una carta. En otro, "There", una persona de habla sureña anciana y arquetípicamente voluble describe para su joven interlocutor una niña que una vez conoció y que, incapaz de hablar directamente sobre las fallas morales de su familia, se expresó en una falsa frivolidad, en bromas prácticas, y finalmente, cuando esas maniobras fallaron, en la muerte.

Nadie ha delineado el precio que los sureños, especialmente los ricos y los nobles, han pagado por sus modales mejor que Taylor; y, sin embargo, no puedo imaginar que un lector cuidadoso de las historias de Taylor concluya que hay una alternativa disponible. El conflicto abierto, o el continuo encubrimiento de heridas crudas, son obviamente e igualmente indeseables; mientras que la imagen idealizada alentada por nuestros psicópatas contemporáneos, en la que la "discusión honesta y directa" es el remedio universal para todas las aflicciones sociales, se basa en la creencia irremediablemente ingenua de que tal apertura siempre revela un terreno común, en lugar de las diferencias irreconciliables que existen, mucho más a menudo, expuesto por tales "discusiones". En la implacable cortesía de los personajes de Taylor hay una especie de resignación estoica a la inevitabilidad de la fricción personal y social en este mundo caído, lo que lleva a un deseo de minimizarlo siempre que sea posible. He conocido sureños de todas las creencias religiosas posibles, pero rara vez he conocido a alguien que no creyera en el pecado original.

En medio de uno de sus ensayos clásicos, Charles Lamb escribió: "No sé cómo, sobre un tema que comencé a tratar con seriedad, debería haber caído en un recital tan eminentemente doloroso". Así es como me siento bien sobre ahora. Cuando comencé a escribir este artículo, no pensé que el tema de los modales sureños fuera tan triste. Pero, ahora reflexiono, la gente solo insiste en la necesidad de modales cuando dudan de su capacidad para llevarse bien sin ellos. Los traficantes de sinceridad que denuncian la cortesía como hipocresía tienen una visión mucho más soleada de la naturaleza humana que los sureños.

Por otro lado, tienen menos incentivos para contar historias que los sureños o, podría decirse, contar cualquier otra historia que no sea la de sus propios sentimientos. Pero de todos modos, esas no constituyen una historia genuina, son aleatorias, siempre cambiantes e interminables: el equivalente moral del movimiento browniano. Las historias sureñas (tanto orales como escritas) pueden surgir de una cierta supresión de los impulsos socialmente motivados, pero buscan ordenar y dar sentido a los sentimientos reprimidos, para traerlos al mundo de una manera propiamente cocinada, en lugar de una desagradablemente cruda, estado. Las historias que contamos, con tanta frecuencia y (creo) tan bien, son tanto el precio como la recompensa de nuestros modales o, si lo prefiere, de nuestra hipocresía. Como lo llames, es un trato que no dudo en hacer.

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