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La desmoralización de Occidente

Rod Liddle, quien creció en la pobreza en Middlesbrough, una ciudad en el norte de Inglaterra, revisa el libro de J.D. Vance Hillbilly Elegy en Primeras cosas. Aquí está Liddle refiriéndose a la madre inestable e drogadicta de Vance, que pasó por varios hombres y descuidó a su hijo:

Yo era de la generación de la madre de J. D., las personas que hicieron de la imprudencia una opción de estilo de vida, y de alguna manera se animaron a hacerlo. Desechamos casi todo lo que nuestros padres creían y empeoramos mucho más, al igual que la madre de J. D. Traté de darle sentido a este cambio generacional en un libro.Monos egoístas y llorones-que intentó explicar las razones por las que mi generación había logrado, en tan poco tiempo, decepcionar a sus hijos y a sus padres. Algo de eso concuerda con lo que Vance tiene que decir, incluso si no lo explica. Desapareció, por ejemplo, cualquier noción de gratificación diferida y ética de trabajo, solo una de las muchas consecuencias de la disminución de la importancia de la religión en nuestras vidas.

El protestantismo inculcó un código moral simple y tal vez limitado: trabaje duro, invierta, no robe, cuide a su comunidad, ponga a su familia primero, espere recompensa, siempre espere recompensa. No duermas, no mientas, no gastes más dinero del que tienes. Para la generación de mis padres, el divorcio era un estigma y, por cierto, muy raro. Pero recientemente estuve afuera de un centro de trabajo de Middlesbrough entrevistando a un centenar de personas que buscaban trabajo. Cada uno de esos cien provenía de una familia rota. Todos. Y de aquellos que ahora tenían hijos, cada uno ya no estaba con la pareja con la que había tenido el hijo. Y este estado de cosas no los había hecho felices; los había destrozado. Todos eran la madre de J. D. ahora.

Liddle continúa diciendo que el liberalismo tiene mucho que ver con esto, no solo el liberalismo de izquierda de la permisividad social, sino también el liberalismo de derecha de mercado über alles:

Ambas doctrinas, izquierda y derecha, al final equivalían a lo mismo: ahora eres tu propio Dios. El viejo Dios no se interpondrá en tu camino, ni, francamente, el estado. Tienes total libertad para hacer lo que quieras. Ve, usa, disfruta. Pero para los más pobres de nosotros, estos mandatos no trajeron la liberación. Trajeron la ilusión de liberación y la realidad de una nueva pobreza, caracterizada por hogares rotos, ociosidad, vastas montañas de deudas personales y una desconexión con las comunidades en las que vivíamos.

Lee todo el asunto. Liddle sugiere al final que el liberalismo podría haber tenido su día. Si es así, ¿qué viene después? No sé, y no creo que nadie lo sepa, como tampoco lo sabían los italianos del siglo VI después de la caída del Imperio Romano. El liberalismo, en todas sus iteraciones, es mucho más que una filosofía de gobierno; Es una forma de ver el mundo. Cuando toda tu vida tus horizontes han sido delineados por el liberalismo de un tipo u otro, es muy difícil imaginar algo más allá.

Pero hay un mundo más allá. Varios mundos, de hecho, dependiendo de la dirección que elijamos. No digo que será un viaje agradable para todos nosotros, pero será un viaje. Desde la introducción hasta La opción de Benedicto:

Si queremos sobrevivir, tenemos que volver a las raíces de nuestra fe, tanto en pensamiento como en acción. Tendremos que aprender hábitos del corazón olvidados por los creyentes en Occidente. Tendremos que cambiar nuestras vidas y nuestro enfoque de la vida de manera radical. En resumen, vamos a tener que ser la iglesia, sin compromiso, sin importar lo que cueste.

Este libro no ofrece una agenda política. Tampoco es un manual de instrucciones espirituales, ni un lamento estándar de declinar y caer. Es cierto que ofrece una crítica de la cultura moderna desde un punto de vista cristiano tradicional, pero lo que es más importante, cuenta las historias de cristianos conservadores que son pioneros en formas creativas de vivir la fe con alegría y contraculturalmente en estos días oscuros. Espero que se inspire en ellos y colabore con cristianos de ideas afines en su área local para construir respuestas a los desafíos del mundo real que enfrenta la iglesia. Si la sal no pierde su sabor, tenemos que actuar. La hora es tarde. Esto no es un taladro.

Eche un vistazo a estos tweets de Ross Douthat, quien en un tweet anterior calificó esta lista de "hilarante", lo que significa que está muy fuera de contacto con el mundo tal como es, en comparación con cómo las élites globalistas desearían que fuera:

Una lista alternativa de "pensadores globales" que realmente importaron en 2016: Houellebecq, Buchanan, Aleksandr Dugin ... //t.co/DbWZhPVbNe

- Ross Douthat (@DouthatNYT) 12 de diciembre de 2016

... Eric Zemmour, Ryszard Legutko, Pierre Manent, Thilo Sarrazin, Peter Hitchens, y arrojar a Sam Huntington y Chris Lasch.

- Ross Douthat (@DouthatNYT) 12 de diciembre de 2016

Con suerte, el año que viene, el nombre de Benedicto de Nursia estará en la lista. Además, John Milbank y Adrian Pabst tienen un nuevo libro sobre los fracasos del liberalismo, señalando el camino hacia el futuro posliberal. Recientemente me enviaron una copia de revisión, y espero escribir sobre ella pronto. Rowan Williams, el ex primado de la Iglesia Anglicana, lo ha revisado en Nuevo estadista. Extractos

Milbank y Pabst ven la disolución de esta imagen cristiana clásica por el individualismo de la Reforma como un momento cardinal en la decadencia de Occidente. En otras palabras, el momento mismo identificado en la historia convencional como el nacimiento de la supremacía "occidental" - el triunfo de una noción de derecho individual, el reconocimiento de la autoridad objetiva del método científico - se convierte en la cuna de las metacrisis a través de las cuales estamos ahora vivo.

Más:

La supervivencia humana, no menos, depende de la recuperación de una cosmología sagrada, para que aprendamos nuevamente a valorar lo material y lo local, para afirmar la solidez de las comunidades "intermedias" que no son privadas ni franquiciadas por el estado (gremios profesionales, sindicatos, asociaciones religiosas, organizaciones de voluntarios y redes de ciudadanos activistas) y para dar la bienvenida a la contribución imaginativa e ideológica de la religión tradicional a la cohesión social y la justicia. A pesar de la inmensa influencia reconocida aquí de la enseñanza social católica, los autores presentan a la Iglesia de Inglaterra (de moda, por decirlo suavemente) como un modelo para la sinfonía iglesia-estado, para tomar prestado el término bizantino; defienden la monarquía como foco simbólico para un orden social resistente a la reducción funcional y al absolutismo oligárquico; identifican la "fluidez de género" como una instancia contemporánea de la victoria de la voluntad abstracta sobre la mera fisicalidad. Y estos no son los únicos puntos en los que el lector promedio de izquierda y derecha levantará las cejas, o simplemente dejará de leer.

Pero antes de que tal lector descarte todo el libro como una disculpa por la teocracia en la puerta de atrás, hay motivos para detenerse. El análisis de las metacrisis es de hecho infaliblemente detallado y agudo, desde el argumento lúcido de que el liberalismo económico es enemigo de la democracia sostenible hasta el diagnóstico de la mercantilización universal de la cultura, incluida la cultura que le gusta presentarse como crítica, irónica o revolucionaria.

Capítulo tras capítulo insiste en cuán importante es que disuelvamos nuestros autoengaños sobre el tipo de mundo que hemos permitido desarrollar. Si ahora estamos entrando en pánico sobre el triunfo de una política de resentimiento, miedo y falta de fidelidad indiscutible, será mejor que investiguemos con qué modelos de identidad humana hemos estado trabajando. Nuestras nociones predominantes de lo que cuenta como conocimiento, nuestra simplificación de la democracia a los términos del mercado, nuestra incapacidad para abordar la cuestión de los límites del crecimiento: todo esto y más nos ha llevado a la política tribal polarizada de hoy y a la disminución de la habilidad. , tradición y sentido de arraigo. Tratar estos problemas con honestidad intelectual no es una señal de regresión política, sino todo lo contrario. Y si eso requiere un tipo diferente de compromiso con las tradiciones religiosas y metafísicas de comprensión y un abandono de la suposición de que el secularismo instrumental es la posición predeterminada adecuada de todos, que así sea.

Lee todo el asunto. Es un respaldo calificado del libro. Milbank es un conocido teólogo anglicano. Pabst escribe sobre política y teología, pero no estoy seguro de su compromiso religioso particular, aparte de eso es cristiano.

Una gran laguna en mi Opción Benedict El libro es economía política. Tengo un capítulo sobre política y uno sobre trabajo, pero descubrí que el tema de la economía política no era uno que pudiera abordar en este libro en particular. Pero es muy importante, y estoy seguro de que será cada vez más importante en los próximos años a medida que avancemos en lo que sea que nos depare esta nueva era. El "secularismo instrumental" no es suficiente. Tarde o temprano, esta cultura volverá a la práctica de la religión. Pero eso está muy lejos en el futuro, así que por ahora, tenemos que recordar nuestro MacIntyre:

Lo que importa en esta etapa es la construcción de formas locales de comunidad dentro de las cuales la civilidad y la vida intelectual y moral puedan sostenerse a través de las nuevas eras oscuras que ya están sobre nosotros.

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