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'COPS' a los 25

El programa "COPS" celebra su vigésimo quinta temporada en la televisión, las primeras canciones de su abridor tan familiar como las imágenes de prostitutas manchadas de rímel, esposas semidesnudas y rostros oscurecidos de miles de hombres diferentes, plantados en el asfalto. por la bota del propio Johnny Law.

Después de todos estos años, el destello gratuito de "discreción del espectador aconsejado", seguido de la marca registrada COPS y el sonido de las sirenas, todavía marca media hora de entretenimiento de comida rápida alimentado con testosterona, o un aviso para cambiar rápidamente el canal, dependiendo sobre quién está al otro lado del control remoto.

Para los adolescentes, voyeurs y tipos de orden público de sangre roja que han hecho de este espectáculo uno de los más antiguos de la historia de Estados Unidos, el formato pionero cinéma vérité ratifica el orden correcto de las cosas, comenzando inteligentemente con héroes y villanos, y terminando con la manivela de las esposas y la puerta de un patrullero golpeando otra caja, cerrada.

En el medio, la cruda humillación tanto de "perp" como de víctima en exhibición puntúa una rutina bien gastada, buena para una risa santurrona a expensas de otra persona, inevitablemente explicada como el precio de ser moralmente débil y estúpido. Abundan las caricaturas, y para algunos deben parecer tranquilizadoras: trenzas y tatuajes de pandillas, basura blanca con dientes y dientes salvajes, prostitutas flacas con huellas que suben y bajan por sus brazos. Los perdedores genéricos de la vida.

Este espectador civil libertario, por otro lado, no ha visto este programa en años por la respuesta visceral y negativa que provoca invariablemente, comenzando con esos primeros pulsos de reggae de "chicos malos, chicos malos, ¿qué vas a hacer? ¿viene por ti? ”La canción del tema evoca la arena del tercer mundo de la Jamaica de Bob Marley, pero COPS patrulla las calles del condado de Broward, Florida; Lakewood, Washington; Cincinnati, Ohio. Para los espectadores serios, escuchar a policías reales como Russ Martin decir cosas como "solo un día normal, puedes molestar a un hombre", y ver a un joven negro resignado después de que otro sea apiñado y arrastrado por un número desproporcionado de secuestrados policías blancos para un par de pequeños paquetes de marihuana envueltos en plástico, no es entretenimiento, es una fiesta de terror.

"Miro estos programas de COPS y muestran a los oficiales que violan la Cuarta Enmienda de manera rutinaria, manipulan a las personas, no emplean los conceptos de escalada / desescalada del uso de la fuerza", Stephen Downing, subjefe de policía, guionista y productor retirado de Los Ángeles, dicho TAC

"El público está condicionado a creer que está bien que nuestra policía se comporte de esta manera, lo ven en películas y televisión ficticias y lo ven en COPS, por lo que debe estar bien, hasta que estén en el lado receptor y personalmente experimentar lo que es ser víctima de mala conducta policial ".

"Hacer que el crimen pague"

Los creadores del programa anunciaron recientemente que COPS podría estar empacando sus cámaras por primera vez desde su auspicioso debut en 1989 en Fox. Durante el último año, la red ha reemplazado gradualmente a COPS en su alineación regular de los sábados por la noche con la popular programación FoxSports. En noviembre, justo antes del lanzamiento de la temporada 25, el cocreador John Langley anunció que la red había "recortado" la cantidad de episodios que normalmente ordena para el año, y que el futuro de COPS era "incierto y problemático".

Langley habló con el Wall Street Journal para una característica comprensiva del 16 de noviembre que abordó principalmente la historia lucrativa e influyente de la empresa COPS. Más aún, cómo COPS se ha convertido en una especie de institución pública, complementando una cultura de aplicación de la ley incomprendida y dando lugar a un medio completamente nuevo. "Antes de la golpiza de Rodney King y antes de que todos llevaran una cámara de teléfono celular", COPS allanó el camino para "hacer que el crimen pague", según el escritor John Jurgensen.

De manera reveladora, el programa parece dirigirse al montón, pero no porque la gente no esté mirando, sus episodios de horario estelar en lo que va de la temporada todavía están generando un promedio de 2.7 millones de espectadores (aunque la audiencia ha disminuido un 17 por ciento desde el estreno de diciembre del año pasado ) Según este análisis, Fox está arrojando a COPS porque los anunciantes están dispuestos a pagar más por la programación deportiva, lo que indica que si bien sus creadores aún hablan del valor social (discutible) del programa, la verdadera preocupación de la red es que la base de fanáticos de COPS sea similar a recientemente enlatado Los más buscados de América, ahora en la red Lifetime, no es el tipo de audiencia que atrae a los anunciantes corporativos.

Aún así, COPS ha forjado un formidable legado. Ha generado más pilotos de aplicación de la ley basados ​​en la realidad de lo que podemos sacudir a un club de matones. Entre ellos, el nuevo "D.U.I,” "Police Women of Broward County", "Cajun Justice", "Dog the Bounty Hunter" y, por supuesto, el "Lawman", abortado por suerte, protagonizado por el asaltante de Hollywood Steven Seagal, en 2009. El espectáculo perdió el equilibrio que tenía cuando un camuflaje- Adornado Seagal y su tripulación se unieron al controvertido Sheriff de Arizona Joe Arpaio y a un equipo SWAT equipado con varios vehículos blindados en una redada en una granja sospechosa de albergar peleas de gallos ilegales. Después de atravesar la puerta principal con un tanque y disparar y matar al cachorro del sospechoso, los policías sacrificaron 115 gallinas en la propiedad mientras Seagal se paseaba frente a la cámara. El programa finalmente fue demandado, junto con el departamento del sheriff, por matar al perro.

Y aunque el equipo de COPS es enfático en que funciona dentro de la ley, el programa ha sido objeto de quejas de derechos civiles y otras quejas desde el principio. Sus productores fueron acusados ​​en 2011 de obligar a un niño afroamericano de 18 años a firmar una exención que les permitiría mostrar su rostro en la televisión después de ser detenido (en forma dramática COPS - "tres rodillas en mi espalda y mi cuello ") Por merodear en un parque del condado de Tampa después del anochecer. Más tarde se quejó de que mientras estaba esposado en el patrullero, un productor de COPS le dijo que si no firmaba la exención, iría a la cárcel.

Firmó "por miedo", dijo a los periodistas, y pronto fue liberado por un delito menor. Mientras tanto, teme que su imagen esté ahí afuera para siempre, su rostro en el suelo. "Tal vez no pueda conseguir un trabajo", dijo. "Muestran repeticiones y repeticiones".

¿Qué es la 'realidad'?

Tales protestas, y las preocupaciones obvias sobre la explotación rutinaria del programa de los pobres y las minorías, las puertas pateadas y las peligrosas persecuciones a alta velocidad, no han hecho nada para frustrar el éxito final del programa. Y ambas partes disfrutan de la recompensa: la policía obtiene la gloria como héroes callejeros que nunca se cansan, esforzándose por mantener la civilización intacta, mientras que los productores obtienen el acceso, las calificaciones y al menos 25 años en un espacio de tiempo prominente.

Este acogedor arreglo pone en tela de juicio la llamada "realidad" representada en cada episodio. El creador Langley fue bastante comunicativo sobre la agenda del programa desde el principio, contando al Fort Worth Star-Telegram en 1993:

"Los policías", dice Langley, satisfacen una necesidad que una vez fue atendida por la prensa, cuando los periódicos informaban mucho más sobre el crimen y humanizaban al policía al compás. Ahora, dice, "a menudo hay una relación de confrontación entre la policía y la prensa. Llenamos un vacío. Le mostramos al público que estas personas son seres humanos, que hacen un trabajo difícil, y que toman mucha culpa y mucha pena ”.

Es curioso, dijo Downing, que sirvió en el Departamento de Policía de Los Ángeles desde 1960 hasta 1980, COPS podría haberse propuesto pintar un retrato comprensivo de la fuerza policial de hoy, pero lo que el espectador promedio encuentra hoy en día es la arrogancia desenfrenada y el desprecio poco velado hacia los sospechosos e incluso las víctimas. , a quienes los oficiales se refieren en repetidas ocasiones como "amigo" y "hon", mientras que ofrecen mini conferencias condescendientes para el beneficio de la audiencia. En un esfuerzo por parecer endurecidos, se muestran tan poco profesionales e imperiosos como lo hacen para los espectadores.

Downing lo llama "síndrome del vaquero": los sombreros blancos, los sombreros negros, todos los recursos y la virtud apilados en un lado. Se pregunta cuánto afecta a sus trabajos, jugar para las cámaras y ver a sus colegas hacer lo mismo. Comienzan a "pensar que eso es lo que se espera de ellos, les hace verse bien y poderosos".

Además, no sabemos lo que queda en el piso de la sala de corte. Según la pieza de Jurgensen, el programa permite que los policías examinen todo el material antes de que se transmita. "Los departamentos rechazarán clips que muestren procedimientos de burla de la policía (como no usar cinturones de seguridad) o que puedan invitar a demandas (recientemente, una persecución caótica de automóviles)". ¿Y qué más?

"Lo que me perturba es que la audiencia cree que están obteniendo una visión justa de la" vigilancia real ", pero no se dan cuenta de que están viendo una imagen distorsionada", dijo Tim Lynch, director del Instituto Cato. Project on Criminal Justice, quien adivina entre los descartes son "errores terribles, incompetencia o mala conducta".

¿Quiénes son ellos?

Con la proliferación de equipos SWAT y la creciente militarización de los departamentos de policía locales, no queda mucho para la imaginación. El espectáculo está cada vez más colisionando con la vida real, especialmente en lugares como Nueva York, donde hubo 700,000 incidentes de "parar y registrar" por agentes de policía solo en 2011, la mayoría de ellos dirigidos a hombres negros e hispanos. Tanto en el programa como fuera de él, "hay una cultura (policial) de ver a todos con sospecha ... todos son sospechosos potenciales", dijo Pete Eyre, cofundador del proyecto de responsabilidad policial de base, COPBlock.org. Él dice que el espectáculo perpetúa la noción de que "sin ellos habría caos".

COPS parece luchar con lo que realmente quiere que sean sus protagonistas: agentes de la ley alimentados con adrenalina, que brindan emociones baratas y schadenfreude, o servidores públicos justos, con vidas y familias como todos los demás. Desafortunadamente, por cada segmento en el que una esposa y un hijo se salvan de una crisis doméstica violenta, o al policía realmente parece importarle, hay un puñado más como este que nos hace retroceder en repulsión.

Sin duda, no todos se sienten así. Un estudio realizado en 2002 encontró que la realidad muestra como COPS en realidad mejorar las actitudes hacia la policía entre "blancos, hombres y personas sin experiencia universitaria", pero no es sorprendente que empeoraran las actitudes entre los afroamericanos.

Entonces, si bien algunos de nosotros podríamos perder la paciencia con COPS, continuará dirigiendo una audiencia, aunque sea menos lucrativa.

Kelley Beaucar Vlahos es un periodista independiente con sede en Washington, D.C. yTACeditor contribuyente. Síguela en Twitter.

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