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La oportunidad nixoniana de Taiwán y Trump

El 22 de febrero de 1972, Richard Nixon se sentó con el primer ministro chino Chou En-lai, junto con otros ocho funcionarios estadounidenses y chinos. Fue durante el histórico viaje de Nixon a Beijing, y el presidente de EE. UU. Y el primer ministro chino estaban a punto de modelar el comunicado que emitirían al final de la visita presidencial. Vale la pena reflexionar sobre lo que siguió a raíz de la controvertida conversación telefónica del presidente electo Donald Trump el otro día con el presidente de Taiwán, Tsai Ing-wen. Esto fue rápidamente atacado como un error diplomático de primera magnitud, un producto de la ingenuidad geopolítica o tal vez simplemente de malos modales. Estas cosas simplemente no se hacen, dijeron los críticos.

En esa reunión de febrero de 1972 entre Nixon y Chou, el punto conflictivo, como todos sabían, era Taiwán, esencialmente un protectorado estadounidense desde que los nacionalistas chinos se habían agachado allí después de la exitosa revolución comunista en el continente en 1949. Para China, que consideró La isla, una parte integral de su derecho de nacimiento territorial, era un hueso afilado en la garganta.

Chou preguntó si el presidente deseaba comenzar la discusión con Taiwán y luego pasar a asuntos geopolíticos más amplios o comenzar con asuntos generales y continuar con Taiwán.

"Taiwán", respondió Nixon sin dudarlo. Luego se lanzó a una notable peroración que duró una hora y media mientras arrojaba poderosas decisiones políticas que había tomado de manera solitaria en su escondite en el antiguo edificio de oficinas ejecutivas.

"El presidente fue directo", escribió Richard Reeves en su historia de la presidencia de Nixon, Presidente Nixon: solo en la Casa Blanca, "Y más sincero que nunca con su propio personal y gabinete". Reeves agregó que Nixon "fue directo a los puntos principales, y el punto principal de China fue el reconocimiento de que Taiwán era suyo, quizás no mañana o incluso dentro de veinte años, pero parte de China para siempre ".

Poderosas fuerzas políticas en todo Estados Unidos resistieron esa idea. Esta fue la Guerra Fría; el enemigo era el comunismo; China representaba el comunismo asiático; Taiwán estaba alineado con Occidente; por lo tanto, no podría haber compromiso en Taiwán. Este punto de vista incluso tenía su propio lobby poderoso en Washington, conocido como el Lobby de China, una colección de ardientes Guerreros Fríos de derecha inclinada a ayudar algún día a los nacionalistas chinos de Taiwán en su sueño de retomar el continente. Los líderes del Lobby de China siempre habían considerado a Nixon como uno de sus campeones. Pero no en este día.

"Principio uno, hay una China, y Taiwán es parte de China", dijo Nixon. "No habrá más declaraciones, si puedo controlar nuestra burocracia, en el sentido de que el estado de Taiwán es indeterminado". Agregó que Estados Unidos no apoyaría ningún movimiento de independencia de Taiwán, desanimaría a Japón a explotar cualquier retirada estadounidense de la isla, y "apoyaría cualquier resolución pacífica del problema de Taiwán que pueda resolverse".

Esta fue una diplomacia impresionante, una desviación tan profunda del pensamiento convencional y la política predominante que hizo inevitable una ruptura poderosa en la política estadounidense. Pero Nixon también tenía ese problema en mente. Le explicó a Chou las dificultades políticas que enfrentaría si la redacción del comunicado no fuera lo suficientemente vaga. Habló de una "alianza impía" de la extrema derecha, la izquierda pro-soviética, las facciones pro-japonesas y los partidarios de la India, todos a punto de abusar de su histórica misión.

"Lo que estamos tratando de encontrar", dijo Nixon, "es un lenguaje que no le dará a esta coalición fuerte ... la oportunidad de unirse y decir que el presidente estadounidense fue a Pekín y vendió Taiwán río abajo". El punto, agregó: "Nuestro problema es ser lo suficientemente inteligente como para encontrar un lenguaje que satisfaga sus necesidades pero que no despierte a los animales".

Detrás de la audacia diplomática de Nixon había un reconocimiento de que el mundo había cambiado, había ido más allá de los problemas y pasiones que habían dominado la política de Estados Unidos en China durante los últimos 23 años. La mayoría de los estadounidenses no entendieron esto, ya que la mayoría de las personas en todo el mundo tardan en reconocer los cambios fundamentales cuando superan a un sistema político o una situación global. El status quo siempre ejerce una poderosa atracción sobre la conciencia de las personas.

Podemos estar en un punto similar hoy con respecto a nuestras relaciones con China. Las políticas y percepciones que Nixon desencadenó tan audazmente a principios de la década de 1970, en el proceso de romper el status quo de esa época, ahora están bien congeladas en un nuevo status quo, y parte de ese status quo es la opinión de que Taiwán pertenece a China y , mientras China no intente llevar a cabo esa presunción mediante la fuerza de las armas, Estados Unidos le dará un reconocimiento implícito. Desde 1979, Estados Unidos ha adoptado una política de "una China", y esa China es la República Popular.

Pero China busca de manera metódica e inexorable reforzar su presencia diplomática, económica y militar en el este de Asia, y está claro que su objetivo geopolítico principal es la eliminación de Estados Unidos como el jugador clave en la región. Considere las palabras de John Mearsheimer, de la Universidad de Chicago, uno de los principales "realistas" del país en el ámbito del pensamiento geopolítico:

Mi argumento ... es que si China continúa creciendo económicamente en los próximos 30 años, de la misma manera que lo ha hecho en los últimos 30 años, eso traducirá esa riqueza en poder militar. Y tratará de dominar Asia, la forma en que Estados Unidos domina el hemisferio occidental ... Por supuesto, Estados Unidos no permitirá que eso suceda si puede evitarlo. Y, por lo tanto, Estados Unidos formará una coalición equilibrada en Asia, que incluirá a la mayoría de los vecinos de China y Estados Unidos. Y trabajarán horas extras para tratar de contener a China y evitar que domine Asia. Esto conducirá a una competencia de seguridad muy intensa ... Y habrá un peligro siempre presente de guerra.

Mearsheimer está describiendo aquí un status quo emergente que reemplazará al creado por Nixon, quien buscó en 1972 para atraer a China de su "aislamiento enojado" y alentarlo a convertirse en un miembro de buena reputación en el mundo y en la economía global. También trató de establecer a China como un valioso contrapeso a la Unión Soviética, el adversario más amenazante de Estados Unidos en la Guerra Fría. Hizo todo esto mientras también formaba una fuerte coalición informal de naciones económicamente progresivas de Asia (Japón, Hong Kong, Singapur, Taiwán, Corea del Sur y Malasia) que podría servir como contrapeso a China en caso de que se volviera demasiado poderosa y demasiado ambiciosa.

Ahora China es poderosa, y ciertamente parece ambiciosa, con sus esfuerzos metódicos para obtener el dominio sobre lo que se llama la "primera cadena de islas", que se extiende desde las Aleutianas en el norte hasta Borneo en el sur, esencialmente sellando el Mar Amarillo, el sur de China Mar y Mar de China Oriental. Si esto se puede lograr, China estaría esencialmente en posición de expulsar a Estados Unidos de esas extensiones cruciales de aguas e islas asiáticas.

Por lo tanto, parece que el aumento de las tensiones con China es inevitable, a menos que Estados Unidos decida retirarse de esas aguas por su propia cuenta. Este puede ser el nuevo status quo, invisible y no deseado por muchos que se aferran al mundo como lo han conocido por años o décadas. Y, si eso es cierto, ¿por qué Estados Unidos cedería a China la isla de Taiwán, descrita por Douglas MacArthur como "un portaaviones insumergible" cerca de la costa de esa nación en ascenso? Si Mearsheimer tiene razón, y las fricciones entre Estados Unidos y China aumentarán inexorablemente, y Estados Unidos debe fomentar una "coalición equilibrada" de los vecinos de China para mantener su posición en Asia, entonces estamos en una nueva era o pronto lo estará.

Esto no necesariamente argumenta que la conversación telefónica de Trump con el presidente de Taiwán fue una buena idea. Bien podría probarse que ha sido innecesariamente provocativo en el momento equivocado. Pero también puede haber reflejado nuevas realidades geopolíticas que Estados Unidos no podrá evitar por mucho más tiempo.

Robert W. Merry, autor y veterano periodista y ejecutivo editorial de Washington, es el editor de El conservador estadounidense.

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