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Más sobre la posmodernidad y el largo alcance del pasado

En primer lugar, tenga en cuenta que Alastair Roberts, que inadvertidamente puso en marcha esta conversación sobre el discurso moderno y posmoderno, ha dejado un comentario largo y reflexivo en mi publicación anterior. Plantea todas las preguntas correctas sobre la dificultad de equilibrar los diversos bienes posibles de la conversación: el valor de incluir a tantas personas como sea posible no siempre es congruente con el valor de tener una conversación lo más honesta posible, etc. Lea lo que tiene decir.

Mi propia publicación fue menos sobre esos asuntos importantes que sobre el marco histórico del tema. Solo quería señalar que muchos, si no todos, los rasgos que las personas designan regularmente como "posmodernos" se pueden encontrar en escritores de los siglos XVI y XVII. Como uno de los comentaristas en esa publicación anterior implicaba, pocas ideas están más estrechamente asociadas con la posmodernidad de lo que Alasdair MacIntyre llama perspectivismo, y sin embargo, el perspectivismo está en el corazón de los ensayos de Montaigne, como Sarah Bakewell ha señalado recientemente. Del mismo modo, hay poco en la tradición pragmatista estadounidense, desde Peirce hasta Dewey y Rorty, que aún no se expresa de manera libre y completa en Maquiavelo, Hobbes y Spinoza.

Lo que llamamos "posmoderno" es, entonces, intrínseco a la modernidad misma, como una especie de contra-narrativa a la dominante moderna. Siempre está ahí, discrepando de la historia fácil del progreso humano y la emancipación humana. Un libro brillante y muy poco conocido sobre este tema es el de Stephen Toulmin. Cosmópolis: la agenda oculta de la modernidad.

Mi punto más importante es simplemente que las ideas viven mucho más de lo que generalmente pensamos que hacen, y que nuestros antepasados ​​entretuvieron e incluso abrazaron muchos pensamientos que pensamos que son propios. En general, el pasado está más cerca de nosotros de lo que es probable que nos demos cuenta. Considere esto: una historia que he contado antes pero que vale la pena recordar: conocí a una mujer que cuando era adolescente conoció a T. S. Eliot; La abuela de Eliot, Abigail Adams Eliot, a quien conocía de niño en St. Louis, era la sobrina nieta de John Adams, segundo presidente de los Estados Unidos, y lo recordaba de su infancia; Cuando Adams era joven en París, una noche en el teatro vio a Voltaire, quien nació en el siglo XVII. Seis grados me separan de Voltaire. Lo que pensamos como el pasado distante no es realmente tan distante e influye en nuestro pensamiento actual más de lo que sabemos.

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