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Tu librería favorita

Warren y Chris Farha de Libros del octavo día en Wichita

A última hora de esta mañana, pasé una hora gratificante dentro de Kramerbooks, una librería independiente justo al lado de Dupont Circle. Se convirtió en mi lugar favorito cuando viví en DC hace más de dos décadas. Incluso si no estoy de humor para comprar libros, siempre busco en Kramer's cuando estoy en DC y tengo tiempo.

Como sucedió, compré un par de títulos como regalos de Navidad, libros que nunca antes había visto en ningún lado. Solo me detuve de comprar más porque mi pequeño bolso de mano estaba lleno. Pero incluso si no hubiera encontrado nada, habría sido una forma maravillosa de pasar una hora. Hace un par de años, mi hija bibliófila Nora, parada en la barandilla mirando hacia el primer piso de nuestro local Barnes & Noble, dijo: "Papá, se siente tan cómodo aquí, alrededor de todos estos libros". Sí, lo hace. Siempre lo hace.

La diversión de esta mañana me recordó publicar esta hermosa pieza de NYT en la que el periódico pide a siete escritores de todo el mundo que digan algunas palabras sobre su librería favorita. Aquí está la entrada de Pamela Paul, quien edita la reseña del libro del Times:

Simplemente entrar a Hatchards, el librero más antiguo de Londres y "con cita previa a los libreros reales de Su Majestad la Reina", se siente como un privilegio. Situado a las afueras de Piccadilly Circus, Hatchards ofrece un refugio del bullicio del mercado comercial de Londres, a pesar de que ahora es propiedad de la megacadena Waterstones.

Aunque la tienda ha sido remodelada varias veces, conserva una sensación del Viejo Mundo y un reparto decididamente británico, con escaleras de madera y una alfombra con el diseño de un lomo de libro publicado por Hatchards en la época victoriana. Las paredes muestran citas como esta, de Kingsley Amis: "Si no puedes molestar a alguien con lo que escribes, creo que no tiene mucho sentido escribir". No es sorprendente que los escritores adoren a Hatchards, con John le Carré, Ruth Rendell y Antonia. Fraser entre sus fieles seguidores.

Sí, Hatchards tiene una sensación descarada de club, pero es una que reconoce a todos los lectores como miembros. Todos aquí somos lectores, desde los cajeros hasta los gerentes de piso, y las exhibiciones se sienten especialmente acogedoras para los tipos de libros. Las tablas temáticas están etiquetadas por comillas en lugar de categorías. Una tabla sobre política contemporánea, por ejemplo, lleva una cita de Lord Acton: "La historia no es una carga para la memoria, sino una iluminación del alma".

El stock es a la vez completo y bien curado. La primacía del lugar va a los libros de señores y damas de letras inglesas como Winston Churchill, George Orwell y Muriel Spark. Una mesa ofrece libros exclusivamente sobre observación de aves. En Gran Bretaña, los editores son más reconocidos por su gusto y estilo, y Hatchards permite que esto brille con tablas que muestran una temporada completa de la pequeña Pushkin Press, "Frightfully Fabulous Fabers" y la serie completa Penguin Books Great Ideas.

Esto puede hacer que la atmósfera parezca presumida; no es. Una mesa animada está dedicada a la bebida, y la selección de delitos es amplia; una etiqueta de la pantalla dice "En la biblioteca, con el revólver". P.G. Wodehouse tiene su propio estante, al igual que Roald Dahl. La sección infantil es un lugar feliz con Gruffalos rellenos y páginas de The Daily Prophet. Agradecemos que nos dejen entrar y sentirse como en casa.

La próxima vez que esté en Londres, sé a dónde me dirijo. Lee la pieza completa.

Los lectores de toda la vida saben que mi librería favorita en todo el mundo es Eighth Day Books en Wichita, Kansas. Aquí hay un extracto de lo que escribí al respecto el año pasado:

Es difícil transmitir lo increíble que es esta librería. Imagine que Tolkien y Lewis estaban curando el lugar, con el ortodoxo Philip Sherrard torciendo los brazos con fuerza. James K.A. Smith y yo nos paramos uno al lado del otro en un estante esta noche, maravillándonos de que tal lugar exista en este mundo caído. Toda esta escena cristiana subterránea en Wichita, compuesta por ortodoxos alternativos, católicos y evangélicos, parece estar centrada en esta librería y en The Ladder al lado. Y estaba pensando hombre, lo que no daría por un lugar como este donde vivo. Estoy pensando seriamente en viajar a Wichita con la familia este verano solo para pasar el rato con esta gran gente y estar en la órbita de los Libros del Octavo Día.

Soy el tipo de persona que se entusiasma tanto con una librería, eso es todo. Pero maldición, lo que Warren Farha ha creado aquí es una gran institución estadounidense. Lo digo en serio. Así es como los amantes de los libros esperan que sean todas las librerías: eclécticas, idiosincrásicas y radiantes con la convicción de que las personas que poseen esta cosa tienen una visión que no fue decidida por algoritmos de la sede corporativa.

Espero que planees ir al simposio del Octavo Día del Instituto del 12 al 14 de enero de 2017 en Wichita. Si aún no está decidido, permítame endulzar la olla diciéndole que Eighth Day Books es un destino que no debe perderse. Traiga una bolsa extra para todos los libros que traerá a casa. Lo digo en serio.

Lectores, los invito a compartir sus pensamientos sobre su librería favorita.

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