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Cómo elaborar un renacimiento del centro oeste del centro

JACKSON, Mich. - Con un renovado interés en América Central, es un buen momento para examinar tanto la difícil situación de nuestros centros urbanos de Rust Belt como sus activos sin explotar.

La región de los Grandes Lagos, en particular, se caracteriza por los bajos clásicos que lucen edificios de estilo italiano hechos con el venerable ladrillo Chicago Common. Algunos incluso presentan obras de arte arquitectónicas de diseñadores famosos como Albert Kahn de Detroit. Hoy, esta parte una vez vibrante de nuestro país, llena de trabajadores estadounidenses de segunda generación y centros urbanos subutilizados, está experimentando un renacimiento silencioso impulsado por fuentes poco probables.

A pesar de pasar por una de las crisis económicas más difíciles desde la Gran Depresión, la región de los Grandes Lagos todavía tiene una buena cantidad de grandes empresas y sedes corporativas en cientos de centros urbanos de tamaño mediano. Sin embargo, estas compañías están luchando contra una puerta giratoria: las nuevas contrataciones les cuestan cantidades excesivas de dinero para entrenar, y demasiado pronto se encuentran reentrenando reemplazos. ¿Por qué? De acuerdo a Gobernante revista

… La generación del milenio, adultos de 34 años o menos, muchos de los cuales continúan expresando su preferencia por vecindarios transitables con carriles para bicicletas, transporte público y una combinación de servicios recreativos. El año pasado, los millennials se convirtieron en el componente más grande de la fuerza laboral estadounidense ... En 2013, el Urban Land Institute descubrió que el 62 por ciento de los millennials prefería una casa cerca de tiendas, restaurantes y oficinas.

Las áreas urbanas más pequeñas sufren de escaparates vacíos, falta de opciones gastronómicas y de entretenimiento y, lo más importante, viviendas a precios de mercado. Desde la década de 1970, las empresas han huido a centros comerciales e intercambios de autopistas como planificadores bien intencionados pero equivocados convirtieron gran parte del inventario residencial existente en el centro de la ciudad en viviendas de bajos ingresos subsidiadas por el gobierno federal. Debido a la falta de opciones de vivienda, los nuevos empleados del milenio a menudo eligen vivir un largo viaje en núcleos urbanos más grandes donde pueden encontrar el estilo de vida que prefieren. Pero después de conducir durante el invierno nevado de los Grandes Lagos, muchos renuncian y, en cambio, encuentran empleo para poder caminar o andar en bicicleta en las ciudades más grandes. En resumen, esta nueva fuerza laboral prioriza su entorno de vida sobre la lealtad laboral.

Entonces, ¿cómo atrae una ciudad las empresas para salvar su Midwestern Main Street? Hay cinco ingredientes clave:

  1. Infraestructura. El gobierno local debe invertir en carreteras del centro, paisajes urbanos, construcción de lugares, parques y senderos. Si tiene los vestigios de la planificación urbana de la década de 1970, como carreteras convertidas en plazas peatonales o desvíos unidireccionales que aceleran a los clientes potenciales alrededor y lejos de las empresas del centro, debe eliminar estos impedimentos para el crecimiento ahora. Muchos de estos proyectos pueden aprovechar los incentivos federales y estatales que ya existen.
  2. Entretenimiento. Una de las formas más rápidas de rejuvenecer un centro es fomentar el desarrollo de restaurantes y pubs. Los incentivos fiscales locales básicos, una Autoridad de Desarrollo del Centro progresivo y un lugar de destino, como una cervecería artesanal o una destilería, pueden servir como punto focal para comenzar el resurgimiento. Muchos estados ofrecen licencias de licor de zona de reurbanización a tasas razonables para estimular el crecimiento.
  3. Vivienda a precio de mercado. Muchas zonas bajas tienen lotes vacíos disponibles para la nueva construcción de apartamentos a precio de mercado. Encontrar desarrolladores dispuestos puede ser un desafío; a pesar de que el inventario de apartamentos disponible es bajo, las tasas de alquiler vigentes en el mercado siguen deprimidas. Debido a que los bancos evalúan las empresas con base en el Método de Ingresos (que evalúa los ingresos potenciales versus los costos operativos), la construcción nueva en estas áreas inactivas a menudo evalúa por menos de los costos de construcción, lo que dificulta el financiamiento convencional. Esta brecha entre los costos de construcción y el valor de tasación debe reducirse mediante el uso de reducciones de impuestos locales y subsidios y créditos de desarrollo brownfield. Herramientas como estas se pueden usar para reforzar la tasa interna de rendimiento del proyecto y atraer a más inversores sin poner en peligro los impuestos locales.
  4. Necesidades básicas. La mayoría de los núcleos urbanos, incluso en las pequeñas ciudades del Medio Oeste, son lo que el USDA define como Desiertos alimentarios (“… al menos 500 personas y / o al menos el 33 por ciento de la población del tramo censal debe residir a más de una milla de un supermercado o gran supermercado . ”) Para atraer una nueva población residencial, el centro de la ciudad debe tener comida conveniente, saludable y de fácil acceso. Varias cadenas están experimentando con hipermercados de pequeño formato (7,500 pies cuadrados) para servir a los núcleos urbanos.
  5. Al por menor. "Constrúyelo y vendrán". El comercio minorista es una de las últimas y más cautelosas piezas del rompecabezas. Las cadenas regionales y nacionales generalmente tienen pautas muy estrictas para la población y la demografía que determinan dónde se ubicarán. A menudo, los núcleos urbanos en desarrollo no cumplen con los requisitos de estas cadenas, y no son lo suficientemente locales como para medir el impulso de primera mano. La mejor apuesta para el comercio minorista es cortejar a los empresarios locales que abren tiendas de destino como salones de belleza y tiendas de velas. Pronto se unirán cafeterías, panaderías y proveedores de otros productos artesanales. Una vez que se realiza una masa crítica, las cadenas regionales seguirán.

Creando la tormenta perfecta

Estas tácticas están comenzando a llevarse a cabo aquí en Jackson, una ciudad de Michigan de 34,000. En esta área metropolitana de 160,000, los líderes corporativos Consumers Energy y Henry Ford Allegiance Health ayudaron a formar The Anchor Initiative. Según la Liga Municipal de Michigan, “el enfoque triple del programa enfatiza el valor de vivir, invertir e innovar localmente. También enfatiza el importante papel que pueden desempeñar las instituciones de anclaje del sector privado en el desarrollo de las condiciones físicas, sociales y económicas que pueden ayudar a la ciudad a prosperar ”. Algunas de las estrategias utilizadas incluyen incentivos de alquiler para alentar a los empleados a vivir en el centro.

Casi al mismo tiempo, la ciudad asignó fondos de contrapartida para rehacer por completo los paisajes urbanos y agregar árboles, protuberancias, iluminación, señalización y estacionamiento adicional en la calle. Parte del plan del administrador de la ciudad de Jackson, Patrick Burtch, incluía comprar propiedades y arrasar edificios no históricos para ofrecer a los desarrolladores paquetes atractivos por solo $ 1. La ciudad también está trabajando con el Departamento de Transporte de Michigan para devolver las calles de circunvalación del centro a su diseño bidireccional original, incorporando paisajismo adicional y saltos para permitir el estacionamiento tradicional en la calle. Actualmente se está construyendo un nuevo parque en el centro de la ciudad con una galería de arte de usos múltiples y un anfiteatro, y el núcleo urbano se conectó a más de 14 millas de senderos para bicicletas y senderos pavimentados.

Cervecería Grand River

Todo esto recibió un impulso de una fuente poco probable. En 2013, renové un edificio deteriorado, vacío y con graffitis en el corazón del centro de Jackson y abrí Grand River Brewery. Esta nueva empresa arriesgada ofreció un restaurante de 220 asientos, un salón de eventos comunitarios de 80 asientos, panadería, cervecería artesanal, destilería artesanal y bodega. La renovación completa de este antiguo taller de reparación de autobuses de 12,000 pies cuadrados y el mini centro comercial de la década de 1980 nos valió un "Premio Brick" de la Cámara de Comercio local. Mi instalación se convirtió en el centro social del centro de la ciudad, organizando bodas, cenas de ensayo, bautizos, servicios religiosos, jubilaciones, estelas, reuniones corporativas, manifestaciones políticas, eventos especiales e incluso programas de radio públicos.

Entonces sucedió algo gracioso. Debido en parte al abrumador apoyo local, comenzamos a crecer a un recorte anual del 30 por ciento. Pude demostrar que a pesar de los detractores, uno podría lanzar un nuevo negocio en el centro de Jackson y tener éxito. Esa revelación tuvo un profundo efecto en la comunidad, y nació un nuevo optimismo sobre el centro. Las empresas que habían permanecido fielmente allí se sentían seguras de mejorar sus edificios y servicios, y los grupos empresariales se interesaron en desarrollar nuevos proyectos.

Tres años y medio después de abrir la cervecería, mis socios comerciales y yo estamos construyendo un nuevo edificio de apartamentos de lujo de uso mixto. (Todavía estoy buscando una tienda de comestibles para el primer piso). Nuestro grupo también está restaurando un edificio italiano de 1868 que antiguamente era un restaurante emblemático de la ciudad, con más apartamentos a precios de mercado en los dos pisos superiores y un asador en el primer piso . Desde el lanzamiento de nuestra cervecería, el centro de la ciudad ha agregado cinco nuevos restaurantes y cinco nuevas tiendas minoristas, ha firmado un acuerdo de desarrollo para un viejo hotel vacante diseñado por Albert Kahn y otro complejo de apartamentos de uso mixto. Una importante empresa de ingeniería planea construir su sede central en el centro.

Jackson es la prueba de que la mejor manera de revitalizar un centro es con un plan maestro progresivo, emprendedores locales apasionados y una buena cervecería.

John Burtka III, quien anteriormente estuvo involucrado en la industria automotriz global, ahora actúa como consultor de negocios Lean-Six Sigma, enólogo, destilador, restaurador, empresario y comisionado del condado.

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