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El hombre que salvó a los judíos de Budapest

El mito de la Segunda Guerra Mundial es así: los Aliados fueron buenos, ganaron, y los judíos que sobrevivieron fueron salvados de Hitler por los virtuosos esfuerzos de guerra de los Aliados. La realidad es más o menos así: los aliados y los países más neutrales esperaron, y esperaron, y esperaron mientras los judíos, por no hablar de los eslavos, rusos, discapacitados, disidentes, homosexuales y romaníes, fueron perseguidos y luego exterminados por los nazis.

Algunas naciones lo hicieron mejor que otras. Dinamarca envió a casi todos sus judíos a tiempo, mientras que Francia y Polonia dejaron morir a sus poblaciones. En 1939, la Cámara de los Estados Unidos rechazó un proyecto de ley que habría traído a 20,000 niños judíos al país.

Pero la Junta de Refugiados de Guerra de la administración FDR fue un éxito. Principalmente financiado por grupos judíos, este fue un pase Hail Mary que necesitaba un hombre en el campo para ayudar a los judíos a escapar, una tarea que recayó en Raoul Wallenberg, un empresario sueco sin experiencia diplomática previa. Sin el brillo burocrático de su equipo, que entregó con confianza pasaportes suecos falsos que protegían a los judíos de la deportación a Auschwitz, unos 100.000 judíos de Budapest no habrían sobrevivido a la guerra.

La periodista sueca Ingrid Carlberg ha escrito la biografía más completa de su compatriota Wallenberg que es probable que obtengamos. Esta es también la historia del efecto espectador masivo que condenó a 6 millones de judíos. También se cuenta aquí el final de la Segunda Guerra Mundial, el comienzo de la Guerra Fría y la historia de cómo un héroe de una guerra quedó atrapado en la lenta maquinaria de la siguiente.

Carlberg divide su libro en tres secciones. La primera es una biografía de Wallenberg hasta que se fue a Budapest. Su estatus como uno de los grandes salvadores de la Segunda Guerra Mundial a menudo se considera inexplicable, pero Carlberg demuestra hábilmente que Wallenberg se estaba preparando para su eventual función diplomática mucho antes de que un socio comercial húngaro sugiriera su nombre para el trabajo.

Su padre, Raoul Gustaf, murió antes de que él naciera, pero el nombre de Wallenberg era bien conocido en Suecia. El abuelo de Wallenberg tenía grandes planes para él. Los primos de su padre sobresalieron en la banca y los negocios, y resultó que tuvo algunos tratos con los nazis y Occidente. Raoul había estudiado arquitectura en América y había salido de Sudáfrica a Palestina en diferentes oficios.

Era carismático, divertido y sorprendentemente motivado cuando quería serlo. Este hombre que pasó más de una década buscando la profesión correcta siempre había estado reuniendo talentos cosmopolitas para su gran tarea humanitaria. Desde sus habilidades lingüísticas hasta sus contactos en todo el mundo, desde su hábil burocracia hasta saber cuándo amenazar y cuándo hablar dulcemente, y simplemente haber viajado lo suficiente como para apreciar la humanidad inherente a una amplia gama de personas, fue el hombre correcto.

La segunda sección del libro, en la que Carlberg relata el esfuerzo de rescate de seis meses, es la más emocionante pero también la más familiar para los estudiantes de Wallenberg. Carlberg no está tan interesado en las hazañas más cinematográficas de Wallenberg como otros biógrafos. (Una historia popular lo tiene parado encima de un vagón de tren entregando pasaportes, o incluso comida, a los judíos; otra, más dudosa, lo tiene cenando con Adolf Eichmann.) Pero ella rocía en resumen, en primera persona lo más destacado de su investigación, sus viajes a Budapest y Moscú, y sus interacciones con personas importantes como la hermana pequeña de Wallenberg para animar el panorama histórico más amplio.

Cuando Carlberg relata la operación audaz, Wallenberg no siempre se ve en primeros planos, sino a menudo en tomas panorámicas junto con un reparto completo y un escenario histórico. Carlberg hace un trabajo fantástico al mostrar las motivaciones y lealtades fluidas de los húngaros, alemanes y suecos que fueron los protagonistas de este drama. Al dedicar páginas a hombres como el regente húngaro Miklós Horthy, cuya nación aprobó leyes antisemitas tempranas pero que estaba horrorizado por la campaña de exterminio, y Pál Szalai, que se convirtió de un miembro de Arrow Cross (Nacional Socialistas de Hungría) en una policía disidente oficial y aliado de confianza de Wallenberg, Carlberg no solo hace que el héroe distante y digno Wallenberg sea real. Ella saca la Segunda Guerra Mundial de la sepia y del color sangriento donde pertenece.

La sección de Budapest es la historia de la burocracia utilizada para salvar vidas. Es tentador preguntarse si unos cuantos hombres más y algunos planes más que involucraron inteligencia, no campañas de bombardeo, podrían haber hecho un mejor trabajo protegiendo a las víctimas más vulnerables de Hitler que los Aliados. Como mínimo, los Aliados tenían que llegar allí, y antes de que lo hicieran, los Wallenbergs de todo tipo podrían haber estado allí para organizar la protección y el escape de los judíos. Sucedió hasta cierto punto en algunas ciudades. Pero a gran escala, era solo Wallenberg y solo Budapest.

La sección final es una historia de horror burocrática, una historia del mundo que falla Wallenberg, tal como le había fallado a las desesperadas víctimas de los nazis. Después de que los soviéticos se apoderaron de Budapest, Wallenberg entró voluntariamente en la Unión Soviética porque tenía grandes planes para ayudar a la Budapest ocupada por los soviéticos después de que terminara la guerra. Wallenberg había estado organizando la distribución de alimentos y hospitales improvisados. Quería trabajar con los rusos, comenzar una empresa para ayudar a las personas a recuperarse y reunir a las familias de refugiados.

En cambio, fue arrestado en 1945 por la organización de contrainteligencia soviética SMERSH por orden de Stalin. Aunque no hay evidencia de que Wallenberg lo supiera, numerosos espías revolotearon al borde de sus círculos en Estocolmo y Budapest, y la Junta de Refugiados tenía conexiones con la Oficina de Servicios Estratégicos, el predecesor de la CIA. Wallenberg trató con cualquiera en Budapest que pudiera promover la causa, ya sea Arrow Cross, disidente húngaro, nazi o soviético. Más de unas pocas de las 350 personas que eventualmente trabajaron con él en Budapest tenían lealtades ocultas. Un intérprete ruso que había trabajado en la oficina y resultó ser un espía soviético puede haber sido la rata que denunció a Wallenberg. Lo más probable es que Wallenberg simplemente no tuviera idea de cuán sospechoso era el paranoico Josef Stalin de encontrar a un hombre financiado por dinero estadounidense y judío, alguien dispuesto a estrechar la mano de cualquiera, siempre y cuando fomentara el objetivo de salvar a los judíos bajo su protección. (Stalin tendría sus propias purgas antijudías más tarde). Y Wallenberg tenía asociaciones familiares en la banca, en la diplomacia interna y en inversiones que, durante un tiempo, habían vendido rodamientos de bolas a los alemanes. Había tanta evidencia circunstancial para hacerlo parecer un espía que su arresto se siente inevitable.

Un solo documento soviético que puede ser o no de 1947, fue publicado una década después, dice que murió de un ataque al corazón ese año. Después de más de dos años en la prisión de Lubyanka en Moscú, Wallenberg podría haber recibido un disparo. Carlberg parece pensar que pudo haber sido envenenado, tal vez durante un examen médico aparentemente normal como los que le dio Grigory Mairanovsky, también conocido como Doctor Death, "el jefe del Laboratorio X, que estaba prácticamente ubicado a la vuelta de la esquina de Lubyanka ... para el La mayoría de las víctimas de "ataque al corazón" se dio como la causa de la muerte ", escribe.

Carlberg desinfla en su mayoría las esperanzas planteadas por fuentes poco confiables que afirmaron tener pruebas de que Wallenberg estaba vivo en los gulags o en un hospital psiquiátrico en los años 70 u 80. Sin embargo, ella está de acuerdo en que persiste alguna duda sobre la fecha oficial de la muerte de los soviéticos: 17 de julio de 1947. El conductor de Wallenberg y su compañero de celda fueron interrogados la misma noche que un "prisionero número 7" no identificado seis días después de que Wallenberg supuestamente muriera. Los tres fueron trasladados juntos de la sala de interrogatorios. Carlberg escribe que "los responsables de los archivos del servicio de seguridad ruso (FSB) suponen que este prisionero número siete era," con toda probabilidad, "Raoul Wallenberg, lo que indica que no pudo haber muerto el 17 de julio".

Sin embargo, no lo saben. Nadie parece hacerlo. Wallenberg tendría 104 años ahora, y la Autoridad Tributaria sueca planea declararlo legalmente muerto si no aparece en octubre.

Wallenberg se convirtió en un nombre verdaderamente internacional solo después de que el representante Tom Lantos, quien fue salvado junto con su esposa por Wallenberg, y luego la Agencia Central de Inteligencia comenzó a impulsar su historia como propaganda antisoviética. Financiaron periodistas y proyectos que anunciaron a Wallenberg. Carlberg cita un telegrama de la CIA de 1980, que decía "El caso Raoul Wallenberg sigue siendo útil para resaltar los crímenes soviéticos contra la humanidad".

Pero la CIA no pudo hacer nada más que crear conciencia. Una Suecia tímida y neutral y una Hungría controlada por los soviéticos significaron que Wallenberg estaba fatalmente enredado en dificultades diplomáticas, lo que Carlberg relata exhaustivamente. A pesar de la presión de la familia de Wallenberg, no fue sino hasta los años 50 que Suecia incluso exigió oficialmente su regreso. Las reuniones durante años prácticamente involucraron al embajador sueco en la URSS guiñando un ojo a los soviéticos y diciendo: "Chico, este tipo de Wallenberg debe estar muerto en Hungría en algún lugar, pero su maldita familia sigue insistiendo". Estaba seguro de que Wallenberg estaba muerto, y una vez no lo era, ya era demasiado tarde. Además, había que pensar en las relaciones sueco-soviéticas.

Esto y myrOtros errores, malos tiempos y malentendidos hicieron que buscar a Wallenberg pareciera siempre posible, pero siempre fuera del alcance de su familia. Recientemente se reveló que la madre y el padrastro de Wallenberg, ancianos y exhaustos, aplastados por no haber encontrado nunca a su hijo, se suicidaron con dos días de diferencia en la década de 1970. Sus hijos recogieron obedientemente la carga y buscaron a su medio hermano en el nuevo milenio.

Carlberg sugiere que los temores soviéticos al Plan Marshall de Estados Unidos, destinado a controlar la propagación del comunismo en Europa, podrían haber sido lo que condenó a Wallenberg. Las esperanzas de Wallenberg de ayudar a Budapest tal vez se interpretaron de una manera más oscura a medida que se avecinaba el Plan Marshall. Pudo haber sido asesinado por orden de Stalin, aunque no existe documentación, en los días de la Doctrina Truman y las conversaciones con Occidente. El humanitarismo optimista y cosmopolita de Wallenberg no tenía cabida en los binarios de la Guerra Fría, al igual que había sido una anomalía en medio del matadero de la Segunda Guerra Mundial.

Lucy Steigerwald es editora colaboradora de Antiwar.com y reportera de Playboy.com.

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