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Razas y asesinatos policiales

Un poco antes del Día de Acción de Gracias, John Lott y Carlisle Moody, del Centro de Investigación de Prevención del Delito, publicaron una nueva investigación sobre asesinatos raciales y policiales, y encontraron, entre otras cosas, "ninguna diferencia estadísticamente significativa entre los asesinatos de sospechosos negros por parte de oficiales blancos y negros". Se recibió Un puñado de reportajes ligeros y amigables en medios conservadores mientras se ignora en los principales medios de comunicación.

Es una pena, por dos razones. Primero, el estudio premia la lectura cuidadosa y crítica: a menudo me detengo a considerar exactamente cómo Lott y Moody habían establecido su análisis y qué, precisamente, podemos inferir de los resultados. Y dos, los autores publicaron libremente sus datos en línea para que cualquiera que quiera volver a analizarlos.

Para comprender lo que hicieron Lott y Moody, es útil contrastar su estudio con uno anterior ampliamente divulgado por Roland Fryer de Harvard. Fryer tenía datos extremadamente detallados sobre las interacciones policiales de Houston, incluido el comportamiento del sospechoso y si fue asesinado. Esto permitió a Fryer responder a la pregunta: si un sospechoso blanco y un sospechoso negro se comportan de la misma manera, ¿es más probable que le disparen al sospechoso negro? Existen problemas obvios al confiar en los datos proporcionados voluntariamente por un solo departamento de policía, pero los resultados en sí mismos fueron bastante fáciles de interpretar. Fryer no encontró evidencia de sesgo en la fuerza letal, aunque, utilizando datos diferentes, encontró sesgo en la fuerza no letal.

El enfoque de Lott / Moody es muy diferente. No hay datos en absoluto sobre interacciones no letales; Todos sus casos son incidentes donde personas fueron asesinadas. Entonces, lo que hacen es buscar correlaciones dentro de esos datos, haciendo preguntas como: ¿Están los policías blancos involucrados desproporcionadamente en disparos de sospechosos negros? Entre las personas asesinadas por oficiales blancos, ¿es más probable que los negros estén desarmados?

Probablemente la mayor limitación del estudio es que, si bien las razas de los oficiales juegan un papel destacado en el análisis, a Lott y Moody les falta esa información en dos tercios de sus casos, y la información que tienen proviene en gran medida de fuentes de medios, que ( como reconocen Lott y Moody) es mucho más probable que observen la raza de un oficial si el oficial es blanco. Por lo tanto, los resultados pueden exagerar el papel de los oficiales blancos en estos casos.

De todos modos, a dichos resultados. En general, hay patrones claros en los datos sin procesar, pero a menudo desaparecen cuando Lott y Moody agregan controles estadísticos.

Por ejemplo, Lott y Moody no son las primeras personas en notar que los sospechosos asesinados por oficiales negros son desproporcionadamente negros. Esto realmente no significa nada en sí mismo, porque las ciudades con mayores poblaciones negras tenderán a tener más sospechosos negros y más oficiales negros, haciendo que los dos se agrupen en los datos. Pero cuando Lott y Moody explican una miríada de otros factores (como la demografía de la ciudad y el departamento de policía), parece que no hay ninguna relación entre las razas de los oficiales y las razas de los sospechosos que mataron.

En otro análisis, limitando los datos a casos que involucran a oficiales blancos, Lott y Moody analizan la cuestión de si el sospechoso estaba armado. Una vez más, hay un patrón básico que otros han notado antes: los negros disparados por la policía tienen más probabilidades de estar desarmados. Pero esto también queda en el camino cuando se agregan controles adicionales, como si el sospechoso estuvo involucrado en un crimen violento, aunque los autores sugieren que todavía hay alguna evidencia de "discriminación racional", ya que parece que la policía mata a más personas desarmadas. personas en áreas con altas poblaciones negras y altas tasas de delitos violentos. "Mientras más violento sea el crimen en la ciudad, es más probable que los oficiales tengan experiencia con sospechosos peligrosos que puedan resistir, no obedecer órdenes o amenazar a otros civiles", escriben.

Cuando se trata de personas desarmadas asesinadas por la policía, siempre me dirijo a Nick Selby, quien recopila información detallada sobre estos casos en su base de datos revisada por pares y es coautor de un libro que cubre todos los incidentes ocurridos en 2015. A menudo enfatiza que "desarmado "No es lo mismo que" no peligroso ", y ese contexto es clave para comprender cada incidente. Cuando le pregunté qué pensaba del estudio, él y sus coautores prepararon una respuesta diciendo que los resultados son básicamente consistentes con los suyos. Señalaron, por ejemplo, que la mayoría de los asesinatos de civiles desarmados comienzan con un miembro del público que se pone en contacto con la policía, no con un oficial que apunta y detiene a una persona específica de su propia voluntad, y que la "proporción de negro a blanco e hispano de personas desarmadas asesinadas por la policía en esta cohorte ... era idéntica a la proporción dentro del grupo detenido por la policía. No hubo sesgo en la selección por parte de la policía que favoreció a los negros sobre cualquier otro grupo ".

Finalmente, algunos otros datos interesantes de Lott y Moody:

  • Incluso con otras variables controladas, los departamentos de policía sindicalizados parecen más propensos a matar a sospechosos negros.
  • Según los datos de los autores, los asesinatos policiales se dispararon más del 25 por ciento entre 2013 y 2015, impulsados ​​especialmente por un aumento en los disparos contra blancos. El aumento no es evidente en los datos recopilados por el FBI o los CDC (que en realidad muestran una ligera disminución). Los datos de los autores son mucho más completos que los del gobierno, que son notoriamente irregulares, pero sospecho que esto capta en parte la mayor atención de los medios prestada a los asesinatos policiales en los últimos años.
  • El 19 por ciento de los asesinados por oficiales femeninos están desarmados, en comparación con el 11 por ciento de los asesinados por oficiales masculinos. Posible explicación: las mujeres oficiales son menos fuertes y, por lo tanto, menos capaces de someter a los sospechosos desarmados sin recurrir a las armas de fuego, aunque los análisis más complicados producen resultados mixtos.
  • Lott y Moody no encuentran impacto en las cámaras corporales, aunque la tecnología es bastante joven y otras investigaciones están divididas.

Lott y Moody no nos han dado la última palabra sobre el tema, pero nos han dado un análisis productivo y un nuevo conjunto de datos que vale la pena explorar. No solo reúnen información sobre la violencia policial fatal (algo también hecho por el sitio web Fatal Encounters, el El Correo de Washington, etc.), pero proporcionan mucha información sobre los departamentos de policía y las ciudades involucradas. Examinar y desarrollar esta investigación debería ser una prioridad.

Robert VerBruggen es editor gerente de El conservador estadounidense Sigue @RAVerBruggen

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