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Religión y estupidez

Un amigo de Facebook publicó en su página:

"¡Cállate! De ninguna manera, ¡eres demasiado inteligente! Lo siento, eso salió mal ... "

La reacción que tuvo una buena amiga y colega evangélica cristiana cuando descubrió que soy católica.

No tiene precio.

Tuve que reírme de eso, porque recordaba conversaciones de las que he sido parte (por desgracia) en la década de 1990, como un nuevo converso católico, en el que los católicos nos preguntamos por qué cualquier persona inteligente sería evangélica. Después de decirle a un amigo intelectual católico en 2006 que me estaba convirtiendo en ortodoxo, dijo algo como: "Eres demasiado inteligente para eso".

Es interesante contemplar por qué nosotros, las personas religiosas que creemos cosas que son bastante inverosímiles desde un punto de vista relativamente neutral, no podemos entender cómo las personas religiosas inteligentes que creen cosas muy diferentes pueden tener esas opiniones. Seguí discutiendo con otros cristianos conservadores cuando Mitt Romney se postuló para presidente. No pudieron obligarse a votar por él porque es un mormón, y los mormones creen cosas "locas". Bueno, sí, desde un punto de vista cristiano ortodoxo, sus creencias son extravagantes, pero venga, creemos, como ellos, que el Dios de toda la Creación, infinito y más allá del tiempo, tomó la forma de un hombre mortal, sufrió, murió, resucitó y ascendió al cielo, y que nuestras vidas en esta tierra y nuestras vidas en la eternidad dependemos de unirnos a él. Y creemos que ese mismo Dios estableció un pacto sagrado con una tribu semítica del desierto, y se dio a conocer a la humanidad a través de sus palabras para ellos. Etcétera. ¡Y estas son solo las "cosas locas" básicas que creemos! Considera que los mormones son incorrectos en su teología, está bien, pero si crees que de alguna manera son intelectualmente defectuosos por creer en las cosas que hacen que divergen de la ortodoxia cristiana, entonces eres tú quien sufre de un defecto de la imaginación intelectual.

Mi punto no es decir todas la creencia religiosa es Igualmente irracional, o que es irracional en absoluto. No lo creo Mucho depende de las premisas desde donde comienzas. Los católicos y ortodoxos, por ejemplo, encuentran extraño que tantos evangélicos crean que mantener la fe cristiana requiere creer que la historia del Génesis de una creación de siete días debe tomarse literalmente, de modo que el mundo tenga solo 7,000 años, y así adelante. Pero entonces, no leemos la Biblia como ellos lo hacen. Encuentro tremendamente inverosímil que crean en estas cosas, pero personalmente conozco a personas que son mucho más inteligentes que yo, que las creen firmemente. No quisiera que estas personas enseñaran geología o biología a mis hijos, pero negar su inteligencia sería, bueno, estúpido.

Podríamos continuar todo el día con ejemplos de todas partes. También puedo señalarles cosas que los ateos creen que son increíbles, pero insisten en ellas y llaman a cualquiera que no les crea idiotas. (De hecho, los ateos son el peor al insistir en que aquellos que no comparten sus creencias lo hacen por falta de intelecto; ver The Brights.)

Las preguntas más interesantes tienen que ver conpor qué las personas creen lo que creen, a pesar de que esas creencias parecen irracionales o al menos inverosímiles. Todos hacemos esto, y parte de hacerlo es pensar que aquellos que creen como nosotros son los racionales que ven el mundo con claridad. Para los intelectuales religiosos (o intelectuales ateos que piensan en la religión), existe una tentación particular aquí, porque tienden a entender el mundo a través de ideas y silogismos. La verdad es que las personas a menudo adoptan las ideas que hacen principalmente por lo que sucede en sus corazones, no en sus cabezas.

En la tradición ortodoxa rusa, hay un tipo de personaje llamado "tonto por Cristo", definido así:

Que nadie se engañe a sí mismo. Si alguno de ustedes parece ser sabio en este mundo, que se vuelva loco, para que sea sabio. Porque la sabiduría de este mundo es necedad con Dios. Porque está escrito: Él toma a los sabios en su propia astucia. (1 Corintios 3: 18-19 RV)

Una forma de la vida cristiana ascética se llama necedad por el bien de Cristo. El tonto por Cristo se propuso la tarea de luchar dentro de sí mismo la raíz de todo pecado, orgullo. Para lograr esto, adoptó un estilo de vida inusual, apareciendo como alguien desprovisto de sus facultades mentales, provocando así el ridículo de los demás. Además, expuso el mal en el mundo a través de palabras y acciones metafóricas y simbólicas. Tomó este esfuerzo ascético sobre sí mismo para humillarse y también para influir más eficazmente en los demás, ya que la mayoría de las personas responden al sermón ordinario habitual con indiferencia. La hazaña espiritual de la necedad para Cristo fue especialmente generalizada en Rusia. - (Extraído de La ley de dios, Monasterio de la Santísima Trinidad, Jordanville, NY: 1993)

Santa Xenia de San Petersburgo fue un tonto por Cristo. La gran novela rusa contemporánea Laurus presenta un par de tontos por Cristo. La gran película rusa contemporánea Ostrov (la isla) está construido alrededor de un tonto por Cristo. He encontrado que algunos lectores estadounidenses de Laurus Los tontos de Cristo en la narrativa son el elemento más difícil de entender de la novela. Puedo ver fácilmente por qué. El concepto es, en última instancia, sobre la humildad, y recordándonos que Dios a veces se revela a través de aquellos que el mundo considera tontos. Para los cristianos, es críticamente importante que Dios elija no entrar en el tiempo como rey, sumo sacerdote o profesor de teología, sino como un hombre pobre de Nazaret. Ese católico, ese evangélico, ese ortodoxo, o ese hindú, pagano, musulmán, judío, incluso ateo, puede estar más cerca del Reino de Dios de lo que creen aquellos que creen tener las creencias correctas. Esto no hace que la persona heterodoxa esté correcta en lo que sus mentes han concluido, pero sí llama nuestra atención sobre la primacía de la conversión del corazón. El abad ortodoxo Tryphon escribe:

De todas las creencias de la humanidad, debemos saber que quizás tengamos más, pero nunca debemos juzgar a los que no son ortodoxos. Nos regocijamos en el conocimiento que tienen, pero no debemos estar tan orgullosos de pensar que tenemos el derecho de juzgar, corregir o enseñar a aquellos que no son ortodoxos.

Esto no significa que veamos la Ortodoxia como algo menos que la fuente misma de la Verdad, y la Iglesia que Cristo fundó. Pero no debemos permitirnos pensar que tenemos el derecho de corregir o enseñar a nadie. Debemos honrar las creencias de otras personas y no ceder ante la posición orgullosa de que tenemos derecho a enseñar o corregir a otros. La verdad que se encuentra dentro de la ortodoxia debe compartirse viviendo nuestra fe en el amor y no en juzgar o corregir a los demás. La verdad, donde sea que se encuentre, es la verdad ortodoxa, y si otras religiones adoptan algunas de estas verdades, debemos alegrarnos y dar gracias por lo que tienen.

Las personas que aman a Dios y están tratando de vivir vidas santas agradables a Él, de acuerdo con el conocimiento que se les ha dado, deben ser respetadas. Puede que no tengan la plenitud de la Verdad Apostólica, pero si son creyentes y están tratando de vivir una vida agradable a Dios, debemos dar gracias a Cristo por lo que tienen. Tienen a Dios como su Padre, igual que nosotros. Pero pueden tener a la Iglesia como su Madre solo si ven en nosotros cómo la Ortodoxia ha impactado nuestras vidas y nos ha convertido en personas amorosas que no juzgan a los demás, sino que solo aman a todos.

Note bien que el abad no está diciendo que los cristianos no ortodoxos tienen razón en su creencia ("Puede que no tengan la plenitud de la Verdad Apostólica"), sino que deben ser respetados. No conozco el trabajo del abad Tryphon, así que no quiero imputarle puntos de vista que quizás no tenga. Llevado demasiado lejos, la opinión que comparte arriba parece justificar negarse a evangelizar. Eso no es justificable para los cristianos. Por otro lado, parece estar diciendo aquí que la mejor manera de evangelizar es vivir lo que sabemos que es verdadero en el amor y dar testimonio de esa manera, en lugar de a través de polémicas. Recuerdo haber leído una pieza de NYT de poco después del genocidio de Ruanda, que fue una matanza cristiana contra cristiana. La pieza hablaba de cómo algunos sobrevivientes de Ruanda abandonaron el cristianismo y se convirtieron en musulmanes después de eso, y les resultó imposible creer que el cristianismo fuera verdadero, dada la forma en que habían visto a los cristianos comportarse. Ahora encontramos informes de refugiados musulmanes a Europa que se convirtieron al cristianismo por la misma razón. Se trata del corazón, la gente, no la cabeza. Los deseos del corazón deben ordenarse correctamente por la razón, pero el deseo de Dios comienza en el corazón.

De todas formas. Puedo informarte algunas buenas noticias. Evgeny Vodolazkin envió un correo electrónico hace un par de días para decir que firmó un importante contrato de cine para Laurus. No puedo darte más detalles en este momento, pero la película se realizará en Rusia, en el idioma ruso. Evgeny todavía posee los derechos cinematográficos para Norteamérica y Europa. Estoy encantado de que esta gran y sorprendente novela se convierta en una película de rusos, pero espero que algunos cineastas estadounidenses la lean y traten de hacer lo mismo aquí. Si la versión de Scorsese de El silencio tiene éxito artística y comercialmente, dará Laurus Una oportunidad para hacerse en América.

ACTUALIZAR: Solo estaba pensando en la diferencia que me hizo al principio de mis años de pregrado, cuando estaba luchando sobre si creía o no, para considerar que muchos de los pensadores que más admiraba, especialmente en ese momento, Kierkegaard, creían Cristianos Si ellos podía creer en Dios, entonces la narración que había aceptado, que la creencia religiosa era un defecto intelectual, tenía que ser falsa.

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