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La Elección Del Editor - 2019

La opción de Benedicto: la última mirada

Esa es literalmente la vista desde mi mesa en este momento. Este fin de semana estoy leyendo las pruebas de la página de La opción de Benedicto, lo que significa que esta es mi última oportunidad para cambiar cualquier cosa en el texto antes de que vaya a la impresora. Es bastante estresante, para ser honesto. Si fuera por mí, me sentaría en el manuscrito durante meses, revisando, revisando, revisando. Afortunadamente, la tiranía de una fecha límite me obliga a tomar decisiones y vivir con ellas.

Esta es la primera vez que he visto el manuscrito en un mes más o menos, lo que me da ojos algo más frescos. Cuando se trata de escribir libros y artículos para publicación impresa (versus en línea), soy un neurótico completo. No me gusta nada de lo que escribo, y me concentro en todos sus defectos, pero ninguna de sus virtudes. Entonces me sorprende descubrir que La opción de Benedicto funciona bastante bien Esto no es, me apresuro a decir, debido a mí, sino a pesar de mí. El crédito va para mi editor, Bria Sandford. Te diré por qué.

Primero, permítanme decir que un destacado teólogo reformado que leyó el manuscrito me dijo que La opción de Benedicto hace exactamente lo que debe hacer: hace que algunas ideas complejas y desafiantes sean accesibles y urgentes para las personas en el banco. El escribio:

Este es el tipo de libro que voy a usar para que las personas reflexivas de mi congregación lean y discutan. Será útil para las personas que tienen que vivir en la línea del frente.

Como sabía que habría, había un par de lugares en el libro en los que no estaba de acuerdo con mi análisis, incluso cuando recomendó encarecidamente todo el libro (vamos a utilizar el respaldo formal que dio al libro para promocionarlo). Le dije que trabajé duro para lograr que la narrativa atrajera a católicos, protestantes y cristianos ortodoxos sin diluirla tanto que alienaba a todos. El capítulo con el que creo que la mayoría de la gente discutirá es el capítulo "Cómo llegamos aquí" en el que esbozo la historia de las ideas desde la Alta Edad Media hasta la actualidad, en un intento de resaltar el camino hacia el deísmo terapéutico moralista. Cuando entregué el primer borrador de ese capítulo, tenía más de 17,000 palabras, lo cual es ridículo, y aún así, le estaba diciendo a Bria que me había quedado boquiabierto, que no sabía cómo iba a funcionar esto, etcétera.

En algún momento, cuando teníamos una mejor idea de la forma general del libro, ella me informó que el capítulo debía tener alrededor de 7,000 palabras. Sabía que esto era inevitable, pero no tenía idea, ni idea cómo lograr esto Pero si cortamos esta parte, entonces el lector no entenderá eso bla bla bla, protesté. Pero el corte tenía que hacerse. Se deben tomar decisiones.

Esto sucedió con la mayoría de los capítulos. Fue doloroso tener que cortar el capítulo de 14,000 palabras sobre los monjes de Norcia, en el cual presento ideas básicas del monacato benedictino y hablo sobre cómo y por qué pueden trabajar para nosotros los cristianos laicos (católicos y no) hoy. ¡Tenía tanto material bueno de mi tiempo con los monjes de Norcia! Pero ... había que tomar decisiones. Necesitaba tener 7,000 palabras o estar cerca. Y así es ahora.

Llegar al final de un proceso como ese deja a un escritor sintiéndose magullado y maltratado. Pero releyendo el capítulo del monje ahora (Capítulo 3), veo que Bria tenía razón. Todo lo que pude ver fueron las cosas que quedaron en el piso de la sala de corte, las cosas que no veía cómo podía ignorar y contar la historia correctamente. Ahora, sin embargo, veo que ese capítulo de La opción de Benedicto es exactamente lo que necesita ser. Introduce estos conceptos de forma clara y, creo, persuasiva. Si fuera un lector que llegaba al monaquismo frío, me parecería una buena introducción: simple, pero no simplista.

Espero que esta sea mi experiencia mientras continúo con el manuscrito. No es inusual que estuviera tan cerca de la materia prima que no podía apreciar cómo respondería el lector. Esto es normal, y este es uno de los roles clave del editor: ayudar al escritor a contar la historia que quiere y necesita contar, incluso si eso significa ayudarlo a salir de su propio camino. Si no hubiera tenido a Bria para hacer esto por mí, todo el libro habría sido una publicación de blog de la longitud de Tolstoyan que podría haber cubierto todas las bases, pero habría sido más difícil de leer y hablado con pocas personas aparte de la mía. pequeño círculo Sin embargo, tal como está, creo La opción de Benedicto tiene el potencial de hacer una verdadera diferencia en el mundo.

Esto es lo que puede hacer un editor bueno y fuerte. Su trabajo aportó claridad y fuerza a mi libro, una fuerza que se habría disipado si me la hubiera dejado a mí. Este párrafo de La opción de Benedicto, hablando sobre el valor de una Regla, habla sobre este punto:

Del mismo modo, el trabajo que Bria hizo como editor me liberó para contar la historia que necesitaba contar de manera que la audiencia destinataria pueda recibirlo. En otras palabras, los límites que el editor me impuso (por ejemplo, contar esta parte de la historia en 7,000 palabras, no 14,000 palabras o 17,000 palabras) me hicieron posible comunicar Las partes más importantes de la historia en general con mayor fuerza de lo que hubiera hecho si todo me hubiera quedado a mí. Y ahora, aquí al final, puedo percibir eso de una manera que antes me eludía. Mi sorpresa por lo bien que funciona este libro es superada solo por mi gratitud a mi editor por haciendo funciona. No es falsa modestia, en lo más mínimo, decir que no podría haber hecho esto sin ella.

Entonces, cada vez que leas un libro que ames o admires particularmente, recuerda siempre que el escritor no es el único autor.

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