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La Elección Del Editor - 2019

Nuestras elecciones amargas

Después de "la elección más polémica en la historia de Estados Unidos", escribieron los periodistas, "el arte de la ficción está muerto". Elegimos "el presidente más descalificado de la historia", pero los votantes reaccionaron a años de "experimentación social y extravagancia económica", motivados "No por ideología sino por un deseo de votar en contra" del perdedor, o tal vez "un deseo de cambio". Los demócratas, mientras tanto, estaban "apuntándose mutuamente" con desesperación.

Las dos primeras citas son de 2000, la última de 1980, la línea de "experimentación social" de 1942, la cita de "girando sus armas" de 1880.

Las protestas, los disturbios y los titulares de apocalipsis gritando aparecen cada cuatro años. Después de cada elección reciente, blogueros y activistas del lado perdedor han anunciado que Estados Unidos ha muerto y ha sido reemplazado por la Alemania nazi, y que todos nos dirigimos a campos de concentración. Algunos conservadores rurales pasaron los años de Obama hablando de esto, incluso algunos organizaron milicias para prepararse para lo que creían que era inevitable. No lo fue.

Sin embargo, la ira y la desesperación de los estadounidenses empeoran visiblemente en cada elección, y vale la pena preguntar por qué. Algo de eso, obviamente, es la calidad de los candidatos, pero contrario a la creencia popular, hemos tenido candidatos mucho más corruptos o vulgares, y no hace tanto tiempo. Además, los estadounidenses no solo están preocupados; están listos para explotar, ya sea que su equipo gane o pierda.

Algo de eso, seguramente, es que muchos estadounidenses están trabajando más duro para llegar a fin de mes, por lo que hay más en juego. Sin embargo, muchas razones parecen tener más que ver con nuestro paisaje mental que con nuestro físico.

Por un lado, esta elección podría marcar el momento en que las redes sociales se convirtieron en la fuerza dominante en la política. Los periodistas periodísticos podían ser parciales, pero eran profesionales que luchaban por al menos un equilibrio nominal y escribían para la población en general. Las redes sociales te brindan una avalancha de clickbait, engaños e imágenes fuera de contexto, y me refiero a "tú", ya que se filtra algorítmicamente para adaptarse a tus instintos más oscuros.

A través de cada ciclo cada vez más agotador, mis amigos conservadores me transmiten historias de horror sobre la violencia y el odio de los murciélagos lunares liberales, y los amigos liberales hacen lo mismo con las alitas conservadoras, con cada lado, y muchas camarillas dentro de esos lados, viviendo en una noticia diferente. planeta. Honestamente, ninguno de nosotros tiene el tiempo o el ancho de banda para investigar todo lo que recibimos. Todo esto nos deja sin preparación para el momento en que miramos desde nuestro rectángulo brillante a algunos vecinos carnosos reales, que han pasado los últimos años dentro de una burbuja de filtro diferente, y nos damos cuenta de que no tenemos puntos de referencia compartidos para hablar sobre nuestro país.

Además, en la era de Internet, la información parpadea y luego desaparece, dejando los titulares de hace unos años o décadas olvidados y haciendo que cada situación se sienta sin precedentes y apocalíptica. En la noche de las elecciones, formé parte de un panel en la televisión irlandesa, y me sorprendió la frecuencia con la que los expertos lo llamaron "la elección más polémica en la historia de los Estados Unidos", o alguna frase similar. Más tarde comenté que la elección de 1860, que resultó en un millón de muertes, podría haber sido un poco peor.

Este olvido masivo nos deja con pocas analogías para cualquier evento nuevo, excepto los proporcionados por la cultura pop; cuando un demagogo populista es impulsado al poder, los estadounidenses solo pueden debatir si serán a.) Hitler, o b.) no Hitler, sin preguntar si podrían ser Peisistratus, o Sulla, o Justiniano, o Komnenos, o Andrew Jackson.

Del mismo modo, los medios estadounidenses rara vez informan sobre el resto del mundo, por lo que los estadounidenses no tienen forma de comparar su democracia con los demás. La mayoría de los otros países tienen múltiples terceros que representan una variedad de enfoques de gobierno: socialista vs. capitalista, cosmopolita vs. nacionalista, globalista vs. proteccionista, religioso vs. secular. Los medios de comunicación de EE. UU. Concentran todos estos problemas en una sola línea de izquierda a derecha, con varias posiciones sobre el aborto, el comercio, el medio ambiente o la expresión religiosa asignados a un lado u otro a través de matrimonios de escopeta.

Sin embargo, no hay nada inevitable en la combinación actual: William Jennings Bryan, hace un siglo, podría ser simultáneamente feminista, segregacionista, pro-unión, antibélico y creacionista, y los partidos que dentro de unas décadas podrían presentar otras combinaciones horrorosas para el clase política pero mucho más acorde con lo que la mayoría de los estadounidenses quieren. Restringir el debate a ambos lados alienta a los votantes a ver la política en términos de bien y mal, lo que lleva a las personas a extremos más en busca de la pureza.

Otra razón para la amargura de las elecciones de hoy podría estar en la religión de progreso de los EE. UU. Puede pensar en el progreso como una verdad bastante obvia; Tenemos vacunas, Wi-Fi y GPS, y nuestros antepasados ​​no. La religión del progreso, sin embargo, no deja de estar agradecida por nuestra buena fortuna actual; declara que la historia puede y debe continuar en esta misma dirección para siempre, como una ley natural y un imperativo moral.

Cada lado de nuestra guerra cultural ha abandonado la religión del progreso en ciertas áreas, pero nadie puede dejarla ir por completo; los conservadores aún exigen progreso en economía y tecnología, mientras que los izquierdistas son "progresistas" en los ámbitos social y sexual. Sea lo que sea, su fe exige que nunca pueda descansar, ya sea que imagine que el siguiente paso sea la inteligencia artificial, la carne genéticamente modificada o las nuevas categorías de género, debe tomarse, ya que de lo contrario sería rendirse a la enemigos del progreso, condenándote al lado equivocado de la historia.

Para muchos demócratas, la elección de Obama fue la prueba definitiva de progreso, y el siguiente paso necesario de Clinton, por lo que este mes no vieron una sola derrota electoral sino el descarrilamiento de nuestro futuro nacional. Newsweek en consecuencia, calificó a los partidarios de Trump de "anti-progreso", pero la mayoría de ellos tienen una filosofía similar y usan las mismas metáforas. Simplemente creen que el tren ya se descarriló y quieren poner al país "de nuevo en camino". Ninguna de las partes cuestiona la metáfora básica o si un solo titular de la oficina puede cambiar la dirección del tren.

Otra razón por la que la política estadounidense se siente tan urgente para los votantes estadounidenses es que la mayoría nació en una superpotencia de la Guerra Fría, y reflexivamente se refieren a su presidente como el "líder del mundo libre", el individuo con su "dedo en el botón". Sin embargo, eso el mundo se está desvaneciendo, junto con el monopolio de los EE. UU. sobre la influencia global, y resulta que literalmente no es el fin del mundo: muchos líderes mucho más dudosos que Trump tienen los dedos en los botones en estos días, sin embargo, somos un mucho más lejos de la guerra nuclear que hace 50 años.

En el siglo XIX, elegir al presidente significaba elegir al supervisor de una sola rama de un solo nivel de gobierno en un solo país. Lo mismo es cierto para las elecciones en Irlanda, Noruega y la mayoría de los demás países en la actualidad; se ven francamente relajados en comparación con los de Estados Unidos. No es porque haya más acuerdo o menos opciones, sino todo lo contrario, sino porque los votantes simplemente eligen a alguien para representar sus intereses, alguien que pueda votar por un nuevo hospital o ruta de autobús.

A medida que la rama ejecutiva se hinchó para dominar al gobierno federal, el gobierno federal se hinchó para dominar el país y el país se convirtió en un imperio global, la presidencia de los Estados Unidos asumió más responsabilidad de la que cualquier oficina debería tener. A los estadounidenses de hoy se les dice que deben elegir un líder para todo el mundo, alguien que negocie la paz entre las naciones, repare la economía global, comande las tropas estadounidenses, revierta el cambio climático global, sea encantador en la televisión y sirva de ejemplo para los niños pequeños en todas partes. . Exigir estándares tan imposibles cada cuatro años significa que cada candidato se convierte en el Hombre del que están hechos los sueños, y cada elección tiene el peso suficiente para rompernos.

Finalmente, los estadounidenses crecemos con las historias contadas por películas y villanos que odian la televisión, héroes descarados, una cuenta regresiva para Armagedón, un salvamento de último minuto y un final feliz, todo diseñado para golpear nuestros botones emocionales y resolver en una hora o dos. Después de generaciones de estas historias, su lenguaje maximalista se ha convertido en el nuestro; cualquier nueva infección se convierte en el Apocalipsis zombi, cualquier candidato que no nos guste se convierte en un Señor supremo malvado, y discutimos todos los problemas sociales o ambientales en lenguaje de película de desastre, diciendo "nos queda poco tiempo" para cambiar todo "o eso será demasiado tarde ".

¿Qué sucede después de que es "demasiado tarde" y todavía estamos aquí? ¿Alto desempleo? Disturbios? ¿El gobierno espía a los ciudadanos? ¿Tropas en guerra en el extranjero? Levantamientos locales? ¿Encarcelamiento masivo? Esas cosas están sucediendo ahora. Claro, podrían empeorar mucho: Estados Unidos podría entrar en disturbios masivos como lo hizo Irlanda del Norte, o disolverse como lo hizo la Unión Soviética. Al mismo tiempo, probablemente todavía tenga todo tipo de alimentos y tecnología que la mayoría de las personas nunca tuvo, y es más seguro y más afortunado que la mayoría de los humanos que alguna vez han vivido. No eres una víctima del campo de concentración, y no es demasiado tarde para ti.

No sé qué tipo de presidente será el Sr. Trump, por supuesto, vigile su administración. Sin embargo, puede dejar de continuar como si le hubieran robado el glorioso futuro que se suponía que tendría, si solo su candidato hubiera sido elegido. Ninguna figura política arreglará o destruirá todo. No hay una cuenta regresiva de la bomba hasta Demasiado tarde, ningún punto en el que se acabe el juego, ni ningún punto en el que nuestra historia termine Happily Ever After. La nación no es un barco que pueda hundirse o un tren que se dirigía hacia Progressistan; no se descarriló y no volverá a funcionar.

Pase lo que pase, no importa cuál sea su política, hay una cosa que seguramente ayudará a su país en los próximos años. Podrías ayudar a reconstruir las instituciones sociales que te rodean (iglesias, organizaciones fraternales, ayuntamientos, sindicatos, mercados y redes de obligaciones mutuas) que se han deteriorado profundamente. Son lo que solía ser la democracia, antes de convertirse en imágenes en una pantalla. Son lo que permitió a las personas pagar por médicos y maestros antes de que todos acudieran al gobierno para hacer estas cosas. Son de lo que solían estar hechos nuestros sueños. Son lo que mantuvo a las ciudades y vecindarios funcionando hace 50, 100 o 200 años, antes de buscar a un candidato que nos arreglara todo.

Brian Kaller ha escrito para República del porche delantero, Primeras cosas, La vieja escuela, Noticias de la madre tierray Arena. Escribe desde su casa en la Irlanda rural y escribe blogs en www.restoringmayberry.blogspot.com.

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