Entradas Populares

La Elección Del Editor - 2019

¿Están las luces nuevamente encendidas en Gary?

Sabía que mi participación en asuntos cívicos en el noroeste de Indiana eventualmente me llevaría a Gary, a unas 25 millas de mi pueblo de Valparaíso. Mientras conducía por la carretera interestatal 90 en dirección a Chicago, a menudo me asomaba desde la autopista hacia las calles vacías y los vecindarios en ruinas. Para muchos residentes de la zona desde hace mucho tiempo, el nombre de la ciudad es un epíteto de un paisaje de fracaso y miedo donde se cree que nadie se queda y que puede encontrar la manera de irse. Admito que no he tenido prisa por visitar el lugar, pero en los últimos meses he llegado a verlo de manera muy diferente.

Gary fue creado como una especie de ciudad de la empresa (US Steel básicamente construyó la ciudad de tierra en 1906) y alcanzó una población de casi 180,000 en 1960. Hoy la ciudad (con un área geográfica aproximadamente del mismo tamaño que el centro de Boston) tiene menos de 80,000 habitantes y es aproximadamente 85 por ciento afroamericano. La planta siderúrgica Gary Works pasó de tener un pico de 25,000 empleados a los 5,000 actuales. Aproximadamente un tercio del stock de viviendas de la ciudad hoy está vacío y las escuelas públicas de Gary han estado cerrando lentamente durante varios años.

Y todavía. La ciudad tiene una alcaldesa enérgica y popular, Karen Freeman-Wilson (graduada en Derecho de Harvard, ex fiscal general de Indiana). Tiene un barrio artístico llamado Miller con la cervecería obligatoria, una galería y algunos buenos restaurantes. Y tiene, si puede encontrar más formas de aprovechar el activo, el Lago Michigan.

Los amigos de un revitalizado Gary incluyen el PlaceLab de la Universidad de Chicago, donde el artista de práctica social Theaster Gates está desplegando una importante donación de Bloomberg Philanthropies para crear ArtHouse, "una cocina social" en el centro de Gary. La gran inauguración fue el fin de semana pasado y una multitud artística, en su mayoría afroamericana, de 200 personas escuchó a Gates, el alcalde Karen (como todos la llaman) y los arquitectos hablando sobre por qué la práctica social del arte (debes saber qué es esto si no lo haces) t ya) puede lograr el posicionamiento, incluso en Gary.

Espero que sea así, ya que me compraron. Quiero que nuestra incubadora cívica, el C-Lab, organice cenas comunitarias de microfunding (llamadas SOUP) en ArtHouse. Y he conocido a varias personas geniales de Gary que solo están trabajando en red alrededor de este proyecto.

Pero hay más. La Diócesis de Gary consiguió un nuevo líder, el obispo Don Hying, hace aproximadamente un año. Él es muy amable y pasó sus primeros dos o tres meses visitando personalmente cada una de sus más de 70 parroquias. Poco a poco me di cuenta de que era un radical en un uniforme de Boy Scout, por así decirlo.

Ahora lidera un grupo de discusión (celebrado en la rectoría de la catedral en Gary, donde vive) el Día de Dorothy y el movimiento de Trabajadores Católicos con el objetivo de colaborar en una casa de Trabajadores Católicos en algún lugar de la ciudad. Tenga en cuenta el término "colaborar": la Diócesis de Gary no patrocinará oficialmente la casa, tal arreglo probablemente no sería factible por varias razones, pero el obispo Hying quiere ayudar a que esto suceda para Gary. Y tenemos partidarios entrando desde Chicago, South Bend y otros lugares.

Algunos de nuestro equipo de Trabajadores Católicos piensan que deberíamos publicar un blog sobre el proceso de creación de una casa de Trabajadores Católicos, ya que consideramos todas las diferentes dimensiones de este tipo de proyecto.

Elias Crim es un empresario cívico en Valparaíso, Indiana.

Esta publicación apareció originalmente en Solidarity Hall.

Deja Tu Comentario