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Amos Pierce y la bandera

A nadie se le debe permitir quemar la bandera estadounidense; si lo hacen, debe haber consecuencias, ¡tal vez la pérdida de la ciudadanía o el año en la cárcel!

- Donald J. Trump (@realDonaldTrump) 29 de noviembre de 2016

Bueno, golly. Unas pocas cosas:

  1. Esto es indignante. Quemar la bandera es discurso protegido. Es un discurso altamente ofensivo, pero es un discurso político y, por lo tanto, está constitucionalmente protegido. Esto es solo trolling. Muchos políticos toman esta valiente y valiente posición en contra de la quema de banderas, y no han tenido efecto durante años. Señala a los liberales y libertarios, pero satisface la base populista.
  2. Aprobar una ley contra la quema de la bandera es tan estadounidense como la tarta de manzana. Creo que es tonto, pero es una actividad popular entre los miembros del Congreso, incluidos algunos demócratas. Mira:

    Vale la pena señalar que 12 senadores se unieron al último esfuerzo para prohibir la quema de banderas (incluidos Feinstein y Reid). Un voto lejos de pasar. pic.twitter.com/wYJq33zfVv

    - Alex Griswold (@HashtagGriswold) 29 de noviembre de 2016

  3. Pero HEY, "pérdida de ciudadanía o año en la cárcel" ?! Eso es una locura El hecho de que un presidente estadounidense entrante haga flotar tal idea es desconcertante. No dices cosas así si eres el presidente o el presidente entrante. Ríete de esto como Trump siendo Trump, pero sabes que vamos a tener este tipo de cosas durante los próximos cuatro años, ¿verdad? Despertarse y ser confrontado con algo tonto que POTUS ha dicho.
  4. ¿Por qué Trump está haciendo esto, aparte del hecho de que él lo cree? ¿Por qué esto, por qué ahora? La respuesta es probablemente porque Trump no tiene autodisciplina, y esto es lo primero que se le ocurrió cuando levantó su teléfono inteligente e inició sesión en Twitter hoy. Una respuesta alternativa es porque probablemente esté tratando de avivar el sentimiento nacionalista para usarlo con fines políticos en el futuro.
  5. Específicamente, él está molestando a la izquierda activista, que probablemente esté reuniendo leña y acelerante para sus manifestaciones de quema de banderas en este mismo momento. Estos se mostrarán en la televisión nacional y se difundirán a través de las redes sociales, y las masas, disgustadas por ello, profundizarán su identificación emocional con el presidente Trump, defensor de la nación y sus símbolos.
  6. ¿Es demasiado esperar que este sea un momento de enseñanza para la izquierda con respecto a la Primera Enmienda? La Primera Enmienda garantiza la libertad de expresión, sí, pero también el libre ejercicio de la religión. ¿Le resulta indignante que un presidente entrante busque penalizar el discurso político? Yo también. Pero adivinen qué: la razón por la que tantos conservadores religiosos votaron por Trump es porque tantos políticos liberales, incluidos Barack Obama y Hillary Clinton, estaban demasiado dispuestos a pisotear los derechos de libre ejercicio de los estadounidenses cuando esos derechos chocaron con una política progresista. metas. Duro titty, Gordon College! Demasiado malo para ti, Hermanitas de los Pobres. Para millones de nosotros, los votantes, lo que la Administración de Obama estaba haciendo a los derechos de la Primera Enmienda de esos disidentes religiosos (políticas que una supuesta Administración Clinton iba a apoyar y extender) fue un Realmente gran cosa.A la gente le agradaría recordar que para detener cualquier entusiasmo por la propuesta de Trump de encarcelar la bandera. Pero exactamente de la misma manera, también sería bueno reconocer que la Primera Enmienda no se trata solo de proteger el tipo de expresión que le gusta a su lado.
  7. De repente, este es nuevamente el momento de James Davison Hunter. Hunter es el sociólogo que acuñó el término "guerras culturales" en su libro de 1992 sobre ellos. Ahora sería un buen momento para que los productores lo pongan en su marcación rápida.

¿Por qué nos seguimos molestando por quemar la bandera? Tu puedes preguntar. Respuesta fácil: Dios, si tienes que preguntar ... Respuesta más larga: porque la bandera, aunque es un símbolo secular, es el símbolo de nuestra nación. Esta es una declaración perfectamente obvia, pero pasa un momento pensando en lo que eso significa. Nos representa, juntos. Quemarlo es un acto de profundo desprecio por Estados Unidos como nación. Es el tipo de cosas que hacen nuestros enemigos. Quemar la bandera como estadounidense, en suelo estadounidense, es una especie de blasfemia, una profanación de valores que las personas consideran sagradas.

Una razón por la que Donald Trump será nuestro próximo presidente es que decenas de millones de personas están profundamente ansiosas por nuestra identidad como nación y nuestro futuro como nación. No debes burlarte ni menospreciar esas preocupaciones. Son profundamente humanos. De esto se trataba el voto Brexit. El muro fronterizo mexicano que Trump propone construir no se trata realmente de mantener alejados a los mexicanos, sino más bien de un intento de recuperar el control sobre la identidad nacional: sobre el poder del pueblo para definir lo que significa ser una nación. Si no ves esto como importante, eres ciego. Eres peligrosamente ciego. Esto es lo que impulsó el Brexit, tanto como la economía: el temor de que los británicos estén perdiendo el control de su propia tierra e identidad frente a los extranjeros, y que sus propias élites políticas, culturales y empresariales estén vendiendo a su propia gente por el bien de su beneficio personal. o una abstracción económica y política llamada "Europa".

Comprende: no te estoy pidiendo que compartas esas opiniones. Estoy preguntando, no, estoy narración - usted que si no se toma en serio este tipo de cosas, continuará sorprendido por lo que sucede políticamente en este país, y no tendrá la más mínima idea de cómo responder de manera efectiva.

Tengo que hacer una confesión aquí. Tal vez has estado siguiendo la controversia de la bandera en Hampshire College. Aquí hay un poco de antecedentes, del NYT:

Los estudiantes de Hampshire habían bajado la bandera a medio personal el 9 de noviembre, en una "reacción al tono tóxico de las elecciones de meses", dijo la universidad en un comunicado.

Al día siguiente, dijo, los funcionarios decidieron permitir que la bandera permanezca baja durante un período de tiempo mientras los estudiantes y miembros de la facultad en la universidad discutieron y confrontaron "creencias profundamente arraigadas sobre lo que la bandera representa para los miembros de nuestra comunidad del campus".

Algunos en el campus percibieron la bandera como "un poderoso símbolo de miedo que han sentido toda su vida porque crecieron en comunidades marginadas y nunca se sintieron seguros", dijo el presidente de la universidad, Jonathan Lash, en un comunicado.

En algún momento de la noche del 10 de noviembre o en la madrugada del 11 de noviembre, se quemó la bandera, un episodio que la policía del campus aún está investigando. La bandera fue reemplazada de inmediato, y la junta de fideicomisarios de la universidad votó por seguir volando a media asta, "para llorar las muertes por violencia en los Estados Unidos y en todo el mundo", dijo en un correo electrónico.

Pero dentro de una semana, el Sr. Lash había enviado un correo electrónico anunciando que la bandera sería retirada por completo, señalando que "algunos han percibido la acción de bajar la bandera como un comentario sobre los resultados de las elecciones presidenciales". Esto, inequívocamente, no fue nuestra intención ".

Agregó que no había una prohibición de la bandera en todo el campus, como se había informado erróneamente.

Hampshire College es una universidad de élite de artes liberales en el oeste de Massachusetts.

Cuando leí eso por primera vez, estaba disgustado. ¿Estos niños mocosos y los administradores del campus le están dando la espalda a Estados Unidos porque no les gustan los resultados de las elecciones?

Pero luego pensé en cómo me sentiría si las cosas hubieran ido para otro lado. No, no me habría sentido remotamente así con la bandera estadounidense. Pero desde hace un tiempo, mientras veía a los Estados Unidos volverse postcristianos, y en los últimos años, mientras veía al Gobierno de los Estados Unidos, incluidos sus tribunales, volverse cada vez más hostil a la fe cristiana y la verdad moral cristiana. , Yo también me he sentido perdiendo la fe en el ideal de Estados Unidos como nación. Mi lealtad a Dios es más importante que mi lealtad a Estados Unidos, y si eres un creyente religioso (cristiano, judío, musulmán, lo que sea), debes sentir lo mismo. Esperas y rezas para nunca ser forzado a elegir entre los dos, pero los creyentes se han visto obligados a tomar esa decisión muchas veces en la historia del mundo. La próxima película de Martin Scorsese El silencio se trata de un momento así en la historia japonesa.

Nunca jamás quemaría la bandera estadounidense. Es repulsivo para mí. Sería como quemar la ropa de tu propio padre, madre y antepasados. Un buen hombre (o mujer) no quema la bandera estadounidense. ¿Pero qué hay de mostrar la bandera? Puedo prever en algún momento en el futuro, distante, por ahora, perder el corazón por la exhibición de la bandera, como un símbolo de perder el corazón en la idea de América. Cuanto más hostil se vuelve la nación (no solo su gobierno) con mis creencias más sagradas, menos identificación me siento con ella.

Entonces: después de superar mi disgusto visceral con los estudiantes y profesores de Hampshire College, pensé en cómo me sentiría si Hillary Clinton hubiera ganado, y tuve que resignarme a un ataque aún más agresivo de Washington contra las creencias y la expresión de gente como yo, me hubiera sentido bastante desanimado por America The Nation. Si hubiera sido presidente de una pequeña universidad cristiana, ciertamente no habría bajado el estándar nacional, y les habría dicho a los estudiantes que me exigieron que fuera a la capilla y rezara por el bien del país.

Pero lo habría hecho con el corazón encogido y el ceño fruncido, preguntándome cuánto tiempo podría hacerlo con buena conciencia. Pensar en esto me hizo superar mi enojo con los liberales del Hampshire College y encontrar algo de empatía. No soy fanático de Trump, pero no debería ser difícil para quienes lo son, y para los conservadores en general, entender por qué tantos estadounidenses están enojados y asustados, y se sienten alienados de la nación.

No sé qué hacemos al respecto, para ser honesto, pero sí sé que debemos pensarlo y actuar en consecuencia. Te diré lo que ha estado pensando esta semana: Amos Pierce.

Amos Pierce es el padre del actor Wendell Pierce. Lo conocí, un poco, trabajando con Wendell en sus memorias de 2015 El viento en las cañas.Amos es un nativo de Nueva Orleans y un veterano condecorado de la Segunda Guerra Mundial. Escribí en el blog sobre el patriotismo de Amos aquí, y no puedo instarte con la suficiente fuerza como para leerlo todo, o incluso mejor (¡mucho mejor!), Leer El viento en las cañas. En este pasaje del libro, Wendell llega al final de la saga de su padre sobre las medallas de combate que se había ganado en el Pacífico Sur, pero que un oficial de Fort Hood que procesaba su alta en Estados Unidos negó a Amos, diciendo que "ningún negro podría haber ganado" todo esas medallas

Amos se guardó esa humillación para sí mismo, y nunca dejó que los hijos que él sabría después lo que Estados Unidos le había hecho a su padre, porque él era negro. Amos crió a sus hijos para que fueran patriotas, a pesar de que nacieron en una América segregada. En este pasaje, Wendell recuerda haber estado en las peleas de Nueva Orleans con su padre en algún momento a fines de los años sesenta o principios de los setenta, durante el apogeo del movimiento Black Power:

Esa noche en el Auditorio Municipal, el himno nacional comenzó a sonar sobre el sistema de megafonía, lo que indica que las peleas comenzarían pronto. Todos se pusieron de pie, excepto algunos hermanos que estaban sentados en la fila de abajo. Levantaron la vista hacia mi padre y le dijeron: "Aw, Pops, siéntate".

"No me toques, hombre", gruñó mi padre.

"¡Siéntate! ¡Siéntate! ”Continuaron.

"No me toques", dijo. “Luché por esa bandera. Puedessentarte. Luché por que tengas ese derecho. Pero también luché por esa bandera, y voy a resistir ”.

Entonces uno de los hermanos miró a papá y dijo: "No, tú necesitar sentarse ". Comenzó a tirar de los pantalones de mi padre.

Eso fue todo. "Me tocas una vez más", rugió mi padre, "y voy a patearte entre dientes".

El sabio radical se dio la vuelta y se ocupó de sus propios asuntos. Esa fue una demostración de poder negro que el hermano no había esperado.

En algún momento durante la última década, Wendell descubrió que a su padre le habían negado las medallas que se había ganado. Solicitó la ayuda de los medios locales y de la entonces senadora estadounidense Mary Landrieu para llegar al fondo y corregir esa injusticia. Una vez que el Departamento de Defensa descubrió lo que, lo que la nación, le debía a Amos Pierce, organizó una ceremonia de entrega de medallas en el Museo de la Segunda Guerra Mundial en Nueva Orleans. Wendell nos lleva allí:

Los veteranos negros amaban el país que los perseguía y los trataban como al enemigo. Para mí, esa es una visión del supremo patriotismo. Es como mi padre siempre nos decía a mis hermanos y a mí, cada vez que veíamos un triunfo de los ideales estadounidenses: "¡Mira, por eso luché por esa bandera!"

Amos Pierce nunca dejó de luchar por esa bandera, y tampoco dejó de amarla. El día que finalmente recibió sus medallas, no dijo nada en la ceremonia formal, pero en la gala posterior, decidió que quería ofrecer algunas palabras a la multitud.

Se acercó cojeando al micrófono y, a pesar de su pérdida auditiva, habló con toda claridad.

"Quiero que todos recuerden a los que no regresaron, quiero dedicarles esta noche", dijo. “Muchos de los que lucharon ni siquiera tuvieron la oportunidad de vivir sus vidas. Me dieron esa oportunidad, tan difícil como ha sido mi vida ".

Papá agradeció a la audiencia por el honor, diciendo que no estaba amargado por haber sido negado las medallas durante tanto tiempo. Simplemente estaba agradecido de tenerlos ahora.

"Hemos llegado tan lejos como un país", continuó. "Ahora me he dado cuenta de mucho de lo que estábamos luchando".

Y luego se detuvo. Le tomó toda su fuerza para mantenerse lo más erguido posible en el podio. Saludó con firmeza y dijo: "Dios bendiga a los Estados Unidos".

Fue entonces cuando lo perdí. Para que alguien no se debilite por el dolor, la ira y la vergüenza después de todo lo que había pasado; quien luchó por este país cuando este país no lo amaba y no pelearía por él; volver de la guerra y todavía tener que luchar por el derecho al voto y el derecho a entrar en cualquier establecimiento que quisiera, eso me hizo pensar en el voto que me hizo cuando era niño: "No importa qué, hijo, yo nunca te abandonaré ".

Nunca he conocido a un hombre más grande que ese viejo soldado la noche en que recibió lo que le correspondía.

Te digo qué, literalmente tengo lágrimas en los ojos ahora, solo leo eso de nuevo. Créeme, quieres leer todo el libro. Desde la primera vez que escuché esa historia del propio Wendell, y conocí a su padre, que todavía está vivo, pero con mala salud, siempre he contrarrestado mi propio pesimismo sobre el futuro de Estados Unidos volviendo mis pensamientos al patriotismo de Amos Pierce. Ese hombre luchó por una América que era extremadamente injusta para él y su pueblo, y aún mantuvo la fe en Estados Unidos incluso cuando le daba razones para no hacerlo. Si la fe de Amos Pierce puede superar lo que fue hecho sufrir, ¿cuál es mi excusa? ¿Lo que es tuyo? ¿Ya sabes?

Estados Unidos y los estadounidenses, tanto de izquierda como de derecha, podrían usar una gran cantidad de Amos Pierce en este momento. Sé que puedo Wendell es un demócrata liberal apasionado, y yo ... no, pero estamos unidos en un respeto ilimitado por el gran hombre y héroe estadounidense Amos C. Pierce. En esta época de gran división, que tanta gente, especialmente nuestro Presidente electo, parecía determinada a exacerbar y explotar, espero que algunos periodistas, transmitidos e impresos, se comuniquen con Wendell y lo hagan hablar sobre su papá y Estados Unidos. De nuevo: Lo necesitamos, todos nosotros.

Aquí hay una historia de PBS Newshour sobre el trabajo de Wendell en la reconstrucción de su vecindario inundado de Nueva Orleans después de Katrina. Vale la pena ver todo el asunto, pero puedes conocer a Amos Pierce después de las 2:30. Si piensas en quemar la bandera, imagina hacerlo frente a Amos Pierce. Si aún puede hacerlo, bueno, está más allá de la ayuda. Ni siquiera puedo imaginar bajarlo con desesperación frente a ese gran estadounidense. Entonces él me da esperanza. Si te desesperas de Estados Unidos, y la mayoría de nosotros tenemos nuestros momentos, deja que Amos Pierce cargue con el peso por ti hasta que recuperes el equilibrio. Eso es lo que trato de hacer:

ACTUALIZAR: Gran comentario de Steve S .:

Excelente post. Como veterano que usaba el parche de la bandera estadounidense en mi hombro hacia abajo, tengo muchos de los mismos sentimientos de ira hacia aquellos que queman la bandera, principalmente porque creo que lo hacen de una manera fácil y para señalar su cadera, contra el -Hombre virtud. He visto amigos y camaradas cuyos ataúdes se han cubierto con esa bandera. Como alguien dijo una vez en este blog, hay un hedor de la versión Leftie de "gracia barata" en acciones como quemar la bandera.

Dicho esto, también me molesta mucho el hiperjingoismo que a menudo encuentro con muchos de la derecha. Animar una guerra interminable, ignorar las serias necesidades de los veteranos, no dar cuenta de la sangrienta debacle de Irak ... todos estos son pecados de aquellos que se considerarían leales patriotas que nunca quemarían la bandera. Pero mientras canten junto con Lee Greenwood y la bomba de puño en los pasos elevados de F-16, entonces todo está bien. Esto es tan barato e insultante como los universitarios de Hampshire que quieren quemar la bandera.

Entiendo que la bandera estadounidense es un símbolo que se puede recibir de diferentes maneras. De esta manera, es similar a un Crucifijo, que para mí es un signo del amor infinito de Dios y del autovaciado para nosotros los pecadores. Pero entiendo que puede significar hostilidad, dolor y miedo por un judío. Como cristiano, me entristece profundamente que cualquiera pueda ver un Crucifijo y sentir eso, pero tengo que respetar que los símbolos poderosos como el Crucifijo y la bandera estadounidense pueden ser poderosos de buenas y malas maneras.

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