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Placeres culpables, edición de Islandia

Disculpas por mi ausencia por un tiempo, pero pasé los últimos cuatro días en Islandia, uno de los lugares favoritos de mi esposa en la tierra, celebrando nuestro vigésimo aniversario de bodas. Nos lo pasamos de maravilla, viajando en super jeep hacia el interior para visitar el santuario de Landmannalaugar, caminando por un glaciar, sumergiéndonos en las ubicuas piscinas climatizadas geotérmicamente y relajándonos en general. Lo único que no hicimos que esperábamos fue ver la aurora boreal: son artistas temperamentales, y no tenían ganas de presumirnos, supongo.

Es un lugar maravilloso, como en ningún otro lugar en el que he estado, y animaría a todos a ir y verlo por sí mismos.

Pero no estoy seguro de que deba hacerlo.

Cuando estuvimos por última vez en Islandia, en 2009, en un viaje más largo, el país ya estaba en el mapa turístico. mi esposa comentó en ese momento cuánto había cambiado el país desde que había estado allí por primera vez en 1980, cuando prácticamente no había industria turística para hablar. Pero, sin embargo, todavía se sentía como una tierra madura para el descubrimiento. Estuvimos allí a fines de junio y julio, temporada turística, y sin embargo, hubo muchas veces que nos sentimos como las únicas personas allí.

Este año, se estima que 1,500,000 personas visitarán Islandia. Son cinco turistas por cada nativo, y un aumento triple en el tráfico desde nuestra última visita. Más de un tercio de los dólares de exportación de Islandia ahora se derivan del turismo, superando tanto la pesca como la fundición de aluminio. El país está construyendo hoteles lo más rápido posible y la combinación de empleos está cambiando rápidamente. La belleza natural de Islandia aún no está en peligro de ser desplazada (de todos modos, no por el turismo; el cambio climático es otra cuestión), porque la magnitud del país puede absorber un gran número de visitantes. Pero la cultura y la forma de vida del país es otra cuestión. Si el auge turístico se mantiene, Islandia puede dejar de ser un lugar en sí mismo y, en cambio, convertirse en un lugar dedicado a la autorrepresentación de los extraños. Si el auge termina abruptamente, Islandia enfrentará un ajuste económico muy doloroso.

Quiero destacar que la antigua Islandia rústica todavía está muy presente fuera de Reykjavik. La semana que estuvimos allí, éramos las únicas dos personas lo suficientemente locas como para atravesar los desechos congelados hasta Landmannalaugar; Teníamos sus aguas termales enteramente para nosotros. El ferry desde Noruega a Seyðisfjörður no ha visto el aumento masivo en el tráfico que tiene el aeropuerto de Keflavik. Pero nuestro guía en la caminata por el glaciar nos dijo que solo hace unos años tendrían uno o dos grupos al día durante el verano, y ahora, en noviembre, pasamos por encima de una docena de otros grupos que cruzaban el hielo. (Y el hielo se está derritiendo tan rápido ahora que probablemente desaparecerá en 20 años).

Entonces estoy desgarrado. Quiero que todos compartan la belleza y la sublimidad de este lugar tan especial. Pero todos son demasiados. Y racionar el acceso convertiría a Islandia en un patio de recreo para los ricos (que también ya está sucediendo).

He perseverado en este tema antes, desde la dirección opuesta, preguntándome si actuar para preservar la experiencia del tipo de turista que "lo hace bien" desde mi perspectiva afecta de manera irrazonable la experiencia de las personas que realmente viven en el mundo. personas como yo solo están de visita. Ahora me preocupa sino actuar para preservar esa experiencia, y limitarla a un número razonable, inevitablemente transforma el mundo que se visita más allá del reconocimiento.

Desearía saber la respuesta.

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