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'Marcar por dólares'

Estoy de acuerdo con la sabiduría convencional de que los congresistas dedican demasiado tiempo a recaudar dinero. Al igual que muchos televidentes, me encogí ante la exposición de John Oliver para llamar por dólares con el ex presidente del Comité Democrático del Congreso Steve Israel, quien describió cómo los legisladores de nuestra nación actúan como vendedores telefónicos, sentados en cubículos escuálidos no muy lejos del Capitolio para llamar a extraños y leer un guión. lanzar por dinero.

El representante de Israel (D-N.Y.) Fue excelente para recaudar dinero, pero deja el Congreso el próximo mes. Prefiere pasar su tiempo escribiendo una novela y haciendo otras cosas que rogar a los extraños por dinero.

Unas semanas después de la emisión del segmento de Oliver, CBS's 60 minutos hizo su propia pieza sobre este tema. Su estrella era el representante David Jolly (R-Fla.), A quien nadie confundiría con Steve Israel. Jolly es una conservadora que se opone a Obamacare y está en contra del aborto. Pero como Israel, odia verse obligado a recaudar dinero. Ha introducido legislación para prohibir la marcación por dólares.

Sin embargo, a pesar de lo indecoroso que es llamar por dólares, es profundamente erróneo imaginar que reformar las finanzas de la campaña "arreglaría" el Congreso, como afirmó recientemente un miembro de la Comisión Federal de Elecciones. Escribiendo en el El Correo de Washington, Ellen Weintraub argumentó que terminar el tiempo de la llamada liberaría a los legisladores para desarrollar relaciones. Ella argumentó que las elecciones deberían financiarse a través de pequeñas donaciones dadas solo por individuos, no por sindicatos, corporaciones o comités de acción política, y combinados con dólares de impuestos.

Canalizando a Bernie Sanders y Donald Trump, Weintraub afirma que "las preocupaciones de las personas más ricas del país absorben el tiempo y la atención de los titulares de cargos". Si las contribuciones se limitaran a pequeñas cantidades de individuos, razona, los legisladores "descenderían sobre el Capitolio, los oídos arden con las preocupaciones más urgentes de sus electores, y descubrirán que lo que han escuchado no fue tan diferente de Florida a Idaho, de Maine a Kansas ... Desde preocupaciones comunes, se pueden buscar soluciones comunes ”.

Dado que ella pasó un tiempo como empleada de Capitol Hill, Weintraub realmente debería saberlo mejor. La realidad es mucho más compleja que la caricatura populista en la que el Congreso es simplemente una herramienta de grandes intereses especiales. El Congreso ciertamente no está sordo a las demandas del hombre y la mujer comunes. Está asediado todos los días con intereses organizados (grandes y pequeños) y constituyentes que quieren algo o quieren decir lo que piensan. Diferentes grupos ganan en diferentes temas.

Para evitar la apariencia de que están fuera de contacto o sufren la temida "fiebre de Potomac", los legisladores han asignado más y más de su personal para trabajar en las oficinas de distrito en sus estados de origen. Los miembros del Congreso también vuelan a casa para presionar la carne y celebrar ayuntamientos y reunirse con los constituyentes cada semana más o menos. Casi todos los miembros del Congreso están en Facebook, Twitter y otras redes sociales, conectándose con "nosotros las personas".

Los problemas que enfrenta el Congreso para poder funcionar provienen en gran medida de dos grandes causas. Primero, sus miembros, de ambos partidos, operan bajo el supuesto de que su propio partido puede ganar la cámara en las próximas elecciones. Cualquiera de las partes de la minoría, por lo tanto, intentará hacer que la mayoría se vea desventurada. Esta situación históricamente anómala ha estado sucediendo durante más de 20 años. Como ha documentado Frances Lee de la Universidad de Maryland, proporciona incentivos para la obstrucción y para la guerra partidista en general. Jugar con el financiamiento de la campaña no impedirá que las cámaras pasen de ser demócratas a republicanas y viceversa.

Segundo, el Congreso como institución no está a la altura de gobernar en el siglo XXI. Los expertos en política y los politólogos han demostrado que la capacidad de formulación de políticas del Congreso ha disminuido, mientras que el gobierno ha crecido enormemente. Simplemente no hay forma de que el Congreso pueda supervisar de manera competente o incluso comprender una rama ejecutiva de $ 3.4 billones con 180 agencias que ejecutan miles de programas. Irónicamente, el Congreso en realidad ha reducido sus propios poderes para gobernar al reducir el personal de apoyo y reducir sus salarios. ¿Y por qué ha hecho esto? Para complacer al público, quienes erróneamente creen que los legisladores están sobrecargados de personal y que la gente en la colina se está haciendo rica.

Entonces, prosiga y prohíba marcar por dólares. El Congreso podría legislar más si sus miembros tienen que pasar menos tiempo al teléfono. Pero no imagine que va a cambiar mucho la forma en que funciona el Congreso. Arreglar nuestra legislatura nacional requerirá cambios mucho más profundos para restaurar al Congreso como un poderoso formulador de políticas que se gana la estima del público.

Kevin R. Kosar es miembro senior del R Street Institute y editor de LegBranch.com.

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