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Weimar Alemania, Weimar América

A principios de 2003, estaba caminando con un amigo de Nueva York a través de una exhibición de pinturas alemanas de la era de Weimar en la Neue Galerie en el Upper East Side. Después de un rato, dijo: "Casi se oyen los trenes a Auschwitz que se acercan a la distancia". Su punto era que la desesperación y la inquietud capturadas por esas hermosas e inquietantes pinturas telegrafiaban el cataclismo que se avecinaba.

Los informes del fin de semana sobre la confabulación neonazi nacionalista blanca en DC me hicieron pensar, naturalmente, en la República de Weimar. A veces uso el término "Weimar America" ​​para describir nuestro país hoy. Algunos lectores no entienden lo que quiero decir con eso. Dejame explicar.

La República de Weimar fue el experimento de corta duración en la democracia alemana entre las grandes guerras del siglo XX. Surgió de la pérdida de Alemania en la Primera Guerra Mundial y llegó a su fin por la toma del poder nazi en 1933. El período de Weimar estuvo marcado por la inestabilidad política, económica y social, la intensa creatividad cultural y la decadencia. Weimar era una época en la que el centro no se mantenía, y el extremismo se apoderó de la imaginación de muchos alemanes, especialmente los jóvenes. Cuando hablo de "Weimar America", no estoy diciendo Somos exactamente como la Alemania de entreguerras. Claramente no lo somos. Pero existen paralelos, y es útil estudiar el período de Weimar en busca de pistas sobre por qué las cosas son como son en nuestro momento estadounidense actual y cómo se podría evitar el destino de la Alemania posterior a Weimar.

Ayer salí de mi biblioteca local La república de Weimar, una breve historia del historiador de la modernidad Detlev J.K. Peukert Es un análisis académico muy seco, centrado principalmente en hechos económicos y políticos. Sin embargo, algunas cosas me llamaron la atención.

La historia de Weimar Alemania es, en muchos sentidos, una historia de las presiones que enfrentan sus jóvenes adultos. Incluso antes de la Gran Guerra, Alemania, como toda nación industrializada, estaba luchando para lidiar con las fuerzas de la modernidad que sacudían los cimientos de la vida occidental hasta el núcleo. Si la guerra nunca hubiera sucedido, los jóvenes aún se habrían encontrado separados de sus raíces por la modernización, en el sentido de que las respuestas que las generaciones mayores vivieron y les ofrecieron no tenían mucho sentido. Pero la guerra hizo sucedió, y desacreditó completamente el viejo orden. La juventud alemana se quedó con un enorme agujero espiritual en su alma, y ​​nada con lo que llenarlo.

Es decir, el suyo era un crisis de significado. La emergente democracia liberal de Weimar Alemania no pudo resolverlo. Weimar Alemania luchó famosa con la crisis económica. El desempleo juvenil estaba por las nubes. Los jóvenes adultos en Alemania en ese momento habían crecido en una cultura popular que celebraba la juventud de una manera extraordinaria. Han sido condicionados a pensar en sí mismos como especiales. Ahora, debido a la guerra y la posterior crisis económica, así como a las formas inevitables en que la industrialización moderna estaba rompiendo el orden económico estable, se enfrentaron con el hecho decepcionante de que no habría lugar para muchos de ellos en el orden económico. . El "culto a la juventud" en la Alemania de antes de la guerra había llenado a los jóvenes de un sentido de derecho y de grandes esperanzas para su futuro. Los hombres y mujeres jóvenes que habían hecho todo lo correcto según lo prescrito por la sociedad alemana ahora se encontraban sin esperanza.

También hubo en esto una crisis de masculinidad. Muchos jóvenes alemanes murieron en la guerra. Muchos hombres que llegaron a la edad adulta durante los años de Weimar crecieron sin padres. Además, la rápida liberalización de las costumbres familiares y sexuales, impulsada en parte por el naciente feminismo y, al menos en Berlín, la normalización de la homosexualidad y la transexualidad, dejó a una generación de jóvenes confundidos sobre su propósito e identidad en la nueva sociedad emergente. Los extremistas políticos de la izquierda y la derecha intervinieron para llenar el vacío de significado y dar a los jóvenes que sentían que no tenían poder sobre la dirección de sus vidas un renovado sentido de potencia, de agencia.

La guerra cultural de la década de 1920 tuvo ramificaciones políticas, escribe Peukert. Los partidos de la derecha y el centro reaccionaron fuertemente contra las costumbres culturales modernizadoras, que se asociaron popularmente con la americanización. Los partidos de izquierda consideraron la resistencia a la liberalización social como un intento intolerable para restringir los derechos y libertades individuales. Ninguna de las partes estaba dispuesta a comprometerse con la otra. Cuando se comprometieron con la legislación, ninguna de las partes quedó satisfecha y mantuvo la lucha. Las élites terminaron siendo totalmente desacreditadas a los ojos de muchos alemanes, dando paso a los extremistas.

Finalmente, Peukert concluye que no hay una razón simple para explicar el ascenso de Hitler, pero se puede hacer el diagnóstico general de que salió del fracaso de Alemania para hacer frente a la crisis de la modernización. Peukert dice que todas las demás naciones industrializadas occidentales importantes estaban lidiando con la misma crisis en ese período, pero golpeó a Alemania especialmente, debido a varias razones históricas (la guerra y sus efectos, la hiperinflación, etc.). En otras palabras, cualquier nación occidental podría haber seguido la ruta de Alemania, pero otras naciones tenían la capacidad de recuperación interna para gestionar el paso hacia la modernización mejor que Alemania. Un ejemplo de lo indefensos que se sentían los alemanes, en comparación con otras potencias industriales occidentales: en 1932, Estados Unidos tenía 85 suicidios por millón de habitantes. Gran Bretaña y Francia, que habían sido devastadas por la Gran Guerra, tenían, respectivamente, 133 y 155. ¿Y Alemania? Tuvo 260 suicidios por millón.

Entonces, ¿qué tiene esto que ver con nosotros?

Ross Douthat escribió una columna muy fuerte durante el fin de semana en la que llamó a la situación actual una "crisis para el liberalismo". Extractos

Gran parte de la política liberal posterior a la década de 1960, por el contrario, ha sido un experimento para liberar a las sociedades occidentales de esos cimientos, en sintonía con el "Imagine" de John Lennon. Sin cielo ni religión, sin países ni fronteras, ni lealtades parroquiales de ningún tipo. - Estos son a menudo los valores de la izquierda central y la extrema izquierda por igual, de los neoliberales que esperan manejar el capitalismo global y los neomarxistas que esperan trascenderlo.

Lamentablemente, los valores de "Imagine" simplemente no son suficientes para las necesidades de la vida humana. La gente tiene un deseo de solidaridad que el cosmopolitismo no satisface, intereses inmateriales que la redistribución no puede satisfacer, un anhelo por lo sagrado que el secularismo no puede responder.

¿Suena familiar? Y esto, de Philip Rieff en 1966: "La muerte de una cultura comienza cuando sus instituciones normativas no comunican los ideales de manera que sigan siendo convincentes, en primer lugar a las élites culturales". Piense en el cristianismo alemán en el período de Weimar. ¿Por qué las iglesias habían perdido su poder de hablar de manera significativa y contracultural a los jóvenes? ¿Qué sucede cuando el cristianismo de una nación no ofrece respuestas reales a las crisis en la vida de personas reales, sino que se ha convertido en abstracción intelectual, formalismo vacío o sentimiento de bienestar?

Más Douthat:

Entonces, donde la religión se atrofia, la familia se debilita y el patriotismo disminuye, otras formas de identidad grupal inevitablemente se afirman. No es una coincidencia que las políticas de identidad sean particularmente potentes en los campus universitarios de élite, las instituciones post-religiosas y postnacionalistas más conscientes de sí mismas; ni es una coincidencia que las recientes manifestaciones de protesta y activismo en el campus y la vigilancia del discurso y la moralización sexual a menudo se asemejen al avivamiento religioso. La estudiante universitaria contemporánea vive más plenamente en la utopía lennonista que el liberalismo posterior a la década de 1960 buscó construir, y a menudo le resulta poco reconfortante: quiere un sentido de pertenencia, un fundamento para la moral personal y un horizonte de justicia más alto que cualquiera suministros de política procesal o estrictamente material.

Por lo tanto, puede que no sea suficiente para el liberalismo de hoy, confrontar tanto al nacionalismo de derecha como a sus propias contradicciones internas, lidiar con las debilidades políticas de la política de identidad volviéndose más populista y menos políticamente correcto. Ambos serían cambios deseables, pero dejarían muchas necesidades humanas insatisfechas. Para aquellos, aún se requiere una visión más profunda que el mero liberalismo, algo así como "para Dios y el hogar y el país", por más reaccionaria que pueda parecer esa frase.

Es reaccionario, pero son precisamente las cosas más antiguas y fundamentales las que ha perdido el liberalismo de hoy. Hasta que los encuentre de nuevo, se enfrentará al tribalismo dentro de su coalición y al Trumpismo desde afuera, y luchará para domesticarlos.

Si hay algo que Trump ha logrado, es el debilitamiento de las élites políticas de ambos partidos. Ha quedado claro durante algún tiempo que las élites republicanas se derrumbaron ante él. Esta elección demostró que las élites del Partido Demócrata, cuya encarnación fue Hillary Clinton, más allá del simple hecho de que fue su abanderada este otoño, también han sido desacreditadas. Si las élites del Partido Republicano hubieran sido sólidas, Donald Trump nunca habría llegado a ninguna parte de las primarias. Si las élites demócratas hubieran sido sólidas, Hillary Clinton habría derrotado a Trump en las urnas.

De nuevo: ¿suena familiar?

La columna de Douthat trajo a la mente esta pieza de El neoyorquino, perfilando la autodenominada "Dirtbag Left" de Chapo Trap House, un podcast cada vez más popular de tres zurdos Millennial en Brooklyn. Extracto:

En la oficina de Genius, mientras la gente colocaba sillas en el piso debajo de nosotros, Menaker describió al fanático genérico del Chapo como un "failson", que Biederman, que tiene veintiséis años, se define como el tipo que "baja las escaleras en Acción de Gracias, murmura brevemente". , 'Hola', todos le preguntan cómo va la universidad comunitaria, murmura algo sobre un promedio de 2.0, sube las escaleras con una barra de pan y un poco de mantequilla de maní, y vuelve a jugar y a masturbarse ”. En cuanto a las mujeres fanáticas- adivinaron que entre el veinte y el treinta por ciento de la audiencia, supusieron, "todas parecen ser hijas exitosas", dijo Menaker. "Son astrofísicos o novelistas, personas extremadamente puntuales y competentes".

Christman vio una lección política en la base de fanáticos del programa. "El siglo XXI se define básicamente por seres humanos no esenciales, que no encajan en el mercado como consumidores, productores o trabajadores", dijo. “Eso se manifiesta de manera diferente en diferentes clases y áreas geográficas. Para las personas blancas, de clase media, masculinas e inútiles, que tienen el contexto familiar suficiente para no ser aplastadas por la pobreza, se convierten en fracasados ​​”. Los muchachos de“ Chapo Trap House ”están sinceramente preocupados por la desigualdad estadounidense; Al mismo tiempo, sus simpatías más instintivas parecen caer en personas cuyo peor de los casos es un sentimiento de falta de propósito. "Algunos de ellos se convierten en nazis", continuó Christman. "Otros se dan cuenta de las consecuencias del capitalismo".

Failsons Eso es un neologismo escalofriante. De nuevo: ¿suena familiar? Dylann Roof y su tribu también son failons, muchos de ellos descendientes de failties y famoms, aunque no son cómodos failons de clase media que se suscriben a Chapo Trap House. Los fracasados ​​blancos de la clase trabajadora están creciendo hacia la edad adulta como parte de una clase que tiene tasas de mortalidad sorprendentemente altas. Sus familias se están desmoronando, sus estructuras morales están colapsando y sus perspectivas económicas están disminuidas. Lee tu Charles Murray. Lee tu J.D. Vance.

Lee tu historia de Weimar.

Tarde o temprano, alguien va a encontrar una manera de radicalizar esos fallidos. Algunos de los falladores de la clase media gravitarán hacia la visión del mundo Weimar Brooklyn de Chapo Trap House. Sospecho que muchos otros faisones blancos de clase media gravitarán hacia el neonazismo intelectualizado de Richard Spencer, hijo altamente educado y articulado de las elegantes Park Cities de Dallas. La cuestión es: mira a los faraones, a quienes las familias, la iglesia y una sociedad hedonista e individualista les fallan y no saben cómo manejar esta fase de la modernidad.

Estados Unidos está a una gran crisis económica lejos de algo muy, muy feo que toma el poder. Es difícil ver lo que nuestras instituciones estadounidenses enervadas (gobierno, academia, familias, iglesias y similares) pueden hacer para enfrentarlo de manera efectiva. Nada está determinado de antemano y, como señala el fallecido historiador alemán Peukert, todas las naciones industrializadas occidentales en las décadas de 1920 y 1930 enfrentaron los mismos desafíos que Alemania. La mayoría de ellos no se perdieron por el fascismo o el comunismo.

Aún así, nos dirigimos a un período tumultuoso de la historia estadounidense, y tendrías que ser un tonto para no ver eso y prepararte. Para los cristianos ortodoxos, mi propia tribu, debemos esperar y rezar para que nunca enfrentemos una situación como la que enfrentan Martin Niemoller, Dietrich Bonhoeffer y otros cristianos alemanes que se resistieron a la toma de control de las iglesias alemanas por parte del estado nazi, una adquisición apoyada por muchos cristianos alemanes. , hay que decirlo. Ahora es el momento de preguntarnos qué significa ser un cristiano fiel hoy, y qué tipo de sacrificios personales debemos estar preparados para hacer frente a la oposición no solo a algún posible gobierno de extrema derecha o de extrema izquierda, sino también al cultura postcristiana, de hecho anticristiana, consumista, hedonista, sin raíces en la que vivimos. No esperes Preparar.El decadente cristianismo burgués de izquierda y derecha no va a sobrevivir. Tampoco el lennonismo.

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