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Zadie Smith y 'La iglesia al final del camino'

De la entrevista de Isaac Chotiner con la novelista Zadie Smith:

Dado que el mundo se siente tan fragmentado, ¿ha pensado más recientemente en la famosa frase de Forster, "solo conectarse", que es el epígrafe de Howards End, y es, en parte, un llamado a la conexión entre las personas?

Sí. Es tan fácil caer en la brecha porque hay una falta de experiencia colectiva. Estaba haciendo que mis hijos miraran No hay negocio como el espectáculo porque Nick estaba fuera de la casa para que pudiera salirse con la suya. Es un musical ligeramente terrible de principios de los años 50. En el medio, uno de los personajes deja el acto familiar y se convierte en sacerdote. Mi hija dijo: "¿Qué es un sacerdote?". Pensé, Jesús, cuando tenía 7 años, ¿hay alguna forma en que no hubiera sabido qué es un sacerdote? No lo creo, solo porque tenías una cultura colectiva, la televisión, pero también nuestra comunidad, la iglesia al final de mi camino. Lo hubieras sabido.

Es como wow, esa es una gran brecha, claramente es algo muy serio no saber a los 7 que, de hecho, toda nuestra sociedad se basa en una fe de la que ella solo tiene la más vaga idea. Había oído hablar del judaísmo casi, pero eso fue todo. Ese tipo de cosas es bastante impactante para mí. No lo sé. Está atomizado. No tengo respuesta. Es curioso para mí ver cómo sucede en mis hijos. Son como armar un mundo. Ni siquiera pueden pasar por la colección de discos como lo hicimos nosotros y pensar: Ahí estaban los Beatles y los Stones y aquí está Ella Fitzgerald. Solo tienen este iTunes, que parece ser una colección aleatoria de nombres y títulos. No hay imágenes, no hay contexto, no hay momento histórico. Es muy raro

Esa es una experiencia bastante común para muchos de nosotros, ¿no crees? Sin saber qué es un sacerdote, bueno, eso es bastante extraordinario para los estadounidenses, pero supongo que mucho menos para alguien que vive en el centro de Manhattan. Comprenda que Zadie Smith vive en el mundo imaginativo de la clase dominante cultural. No digo eso como un insulto, para nada. Lo digo como una mera descripción. Se ha dicho que las personas que van a las escuelas de derecho, especialmente las escuelas de derecho de élite que capacitan a jueces de alto rango, se encuentran entre las personas más seculares del país, y esto inevitablemente tendrá un profundo impacto en su jurisprudencia. Lo que es más interesante para mí no es que la gente no crea en Dios, sino que en el caso de los hijos de Zadie Smith, y la generación de aquellos en esa clase cultural, ni siquiera saben lo que es un sacerdote.

Y no saben lo que no saben. ¿Cómo lo harían ellos?

Smith está en algo enormemente importante, con respecto a la pérdida de la cultura colectiva y la atomización. "Claramente eso es algo bastante serio", dice ella. Absolutamente. ¡Absolutamente! Y entienda esto: Zadie Smith no parece ser una creyente religiosa, pero es bastante cosmopolita. Y se sorprendió al descubrir la cultura que sus hijos habían perdido o que nunca habían adquirido. Esto es lo que sucede en la modernidad líquida cuando vas con la corriente y no resistes conscientemente las fuerzas de fragmentación.

No estoy criticando a Zadie Smith, necesariamente. Si el cristianismo, o los fundamentos de la cultura y la civilización occidentales, fueran importantes para Zadie Smith, habría enseñado a sus hijos sobre ellos. La cuestión es, ¿cuántos de nosotros, personas no cosmopolitas, personas que nos consideramos conservadores religiosos y culturales, somos como Zadie Smith, en el sentido de que asumimos erróneamente que nuestros hijos heredan el conocimiento básico de nuestra civilización de la manera en que lo hicimos? No seas tan rápido para juzgar a Smith.

He visto lo mismo con mis hijos con respecto a iTunes que Smith ha visto con los suyos. En el caso de mis hijos, iTunes los ha abierto a mucha más música de la que tuve acceso para crecer. Mis hijos tienen un conocimiento de la música mucho más amplio y profundo que yo a su edad (y mucho mejor gusto musical), y estoy agradecido por eso. Pero al igual que los niños de Smith, no tienen una cultura musical común con otros niños. Supongo que hay problemas peores en el mundo, pero no es nada mirar y ver que sus hijos no tienen un momento histórico real en el que incorporar sus experiencias culturales.

No hay más iglesia al final del camino, por así decirlo. Pero tiene que haberlo. De una entrevista que hice con Laurus novelista Evgeny Vodolazkin el año pasado:

RD: Creo que uno de los momentos más importantes en Laurusocurre cuando un anciano le dice a Arseny, que está en peregrinación, que considere el significado de sus viajes. El anciano aconseja: “No digo que deambular sea inútil: hay un punto en ello. No te conviertas como tu amado Alejandro Magno, que tuvo un viaje pero no un objetivo. Y no te enamores del movimiento horizontal excesivo ”. ¿Qué le dice esto al lector moderno?

Que es hora de pensar en el destino y no en el viaje. Si el camino no lleva a ninguna parte, no tiene sentido. Durante elperestroika período, tuvimos una gran película, Arrepentimiento, del director georgiano Tengiz Abuladze. Es una película sobre la destrucción causada por el pasado soviético. La última escena de la película muestra a una mujer horneando un pastel en la ventana. Una anciana que pasa por la calle se detiene y pregunta si este camino conduce a la iglesia. La mujer en la casa dice que no, este camino no conduce a la iglesia. Y la anciana responde: "¿De qué sirve un camino si no conduce a una iglesia?"

Entonces un camino como tal no es nada. Es realmente el camino interminable de Alejandro Magno, cuyas grandes conquistas fueron sin rumbo. Pensé en la humanidad como un escarabajo curioso que vi una vez en el gran camino de Berlín a Múnich. Este escarabajo marchaba por la carretera, y le pareció que lo sabía todo de esta manera. Pero si él hiciera las preguntas principales, "¿Dónde comienza este camino y hacia dónde va?", No puede responder. No sabía qué es Berlín ni Munich. Así es como estamos hoy.

La revelación técnica y científica nos trajo la creencia de que todas las preguntas son posibles de resolver, pero eso es una gran ilusión. La tecnología no ha resuelto el problema de la muerte, y nunca resolverá este problema. La revelación que vio la humanidad evocó la ilusión de que todo es claro y conocido por nosotros. Gente medieval, el 100 por ciento de ellos creía en Dios, ¿eran realmente tan estúpidos en comparación con nosotros? ¿Fue la diferencia entre su conocimiento y nuestro conocimiento tan diferente como pensamos? ¡No fue así! Estoy seguro de que, en cierto sentido, nuestro conocimiento será una especie de mitología para las generaciones futuras. Reflejé esta mitología con humor en Laurus, pero este humor no estaba en contra de la gente medieval. Tal vez fue auto ironía.

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