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¿Apocalipsis cristiano blanco?

He estado posponiendo deliberadamente los comentarios relacionados con las elecciones sobre asuntos sobre los que tengo poca novela que aportar. Sin embargo, en un tema crítico, el debate contemporáneo y la teorización realmente están invadiendo mis áreas de especialización.

Desde hace unos 15 años, escribo sobre la idea de que Estados Unidos se convierta en un país de mayoría minoritaria, en el que ningún grupo étnico o racial constituya una mayoría. Discutí esto, por ejemplo, en mi libro La próxima cristiandad, en 2002. Esa idea recientemente se ha vuelto bastante estándar y ortodoxa, y es un elemento cada vez más familiar de la retórica política, especialmente entre los liberales y los demócratas. Pero al menos a medida que la idea aparece en los medios y en el discurso político, se la malinterpreta de dos maneras críticas. Para algunos, estos malentendidos surgen del optimismo excesivo; para otros la falla radica en el pesimismo. Estos puntos pueden parecer asombrosamente obvios, pero como digo, escapan a muchos comentaristas informados. Consciente o no, los observadores se dejan engañar por la naturaleza fluida de las clasificaciones étnicas estadounidenses.

En primer lugar, y obviamente, "minoría" no es una categoría uniforme.

Después de las elecciones recientes, vi muchos artículos que decían que este era el último suspiro de la América blanca antes de que los blancos perdieran su estatus de mayoría, quizás en algún momento alrededor de 2040. Bueno, 2040 está muy lejos, pero veamos las proyecciones de lo que el La población estadounidense se verá como a mediados de siglo, digamos en 2050. La mejor estimación es que los blancos no latinos constituirán alrededor del 47 por ciento de esa población, los latinos el 29 por ciento, los afroamericanos el 15 por ciento y los asiáticos el 9 por ciento. Permita un par de puntos porcentuales de cualquier manera.

En esa situación, los "blancos" serán una minoría. Pero el futuro Estados Unidos será una nación muy diversa, con múltiples comunidades cuyos intereses pueden coincidir en algunos temas pero no en otros. El hecho de que los blancos sean una minoría en 2050 no significa, por ejemplo, que los afroamericanos tengan latitud ilimitada para lograr sus objetivos, o que los negros puedan contar con el apoyo confiable de asiáticos y latinos. En algunos temas, sí, en otros, no. Solo para abordar una cuestión específica, una cuestión distintivamente afroamericana, como las reparaciones por la esclavitud, presumiblemente no atraerá a la masa de contribuyentes latinos o asiáticoamericanos más de lo que lo hace actualmente a los blancos viejos.

De hecho, he hablado con personas que están convencidas de que para 2050, los afroamericanos serán mayoría en este país. No, no lo harán, ni siquiera cerca. En realidad, la participación afroamericana de la población ni siquiera crecerá de manera sustancial. La cifra era de alrededor del 12 por ciento en 1980, llegando al 15 por ciento para 2050. Gran parte de ese crecimiento refleja la migración africana más reciente, de comunidades que generalmente no se identifican con la política o las tradiciones afroamericanas.

Además, ¿qué queremos decir con "blanco"? Históricamente, la categoría de "blancura" ha sido muy flexible, extendiéndose gradualmente a varios grupos no incluidos originalmente en esa circunscripción. A mediados del siglo XIX, los irlandeses seguramente no eran blancos, pero luego lo fueron. Y luego, el mismo destino finalmente cayó sobre polacos e italianos, y luego judíos. Una gran cantidad de latinos en los Estados Unidos de hoy en día ciertamente se consideran blancos. Pregúntele a la mayoría de los cubanos, o argentinos, o puertorriqueños, y a muchos mexicanos. Cualquier discusión sobre la "blancura" en diferentes puntos de la historia de los Estados Unidos debe tener en cuenta esas etiquetas y definiciones.

Tampoco los latinos están solos a este respecto. En controversias recientes sobre la diversidad en Silicon Valley, las quejas sobre los lugares de trabajo que son abrumadoramente "blancos" en realidad se centraron en objetivos donde una cuarta parte o más son de origen asiático. Incluso las empresas con una gran cantidad de trabajadores de la India, Taiwán o Corea se vieron condenadas por carecer de una verdadera diversidad étnica. ¿Eso no significa que los asiáticos están en el proceso de lograr la blancura?

Mientras tanto, los matrimonios mixtos continúan a ritmo acelerado, con una gran cantidad de parejas que involucran a blancos no latinos y latinos o personas de origen asiático. (Tales uniones son mucho más comunes que las relaciones entre blancos y negros.) Cualquiera que espere que la descendencia de tales partidos se movilice y se levante contra la Supremacía Blanca se va a sentir muy decepcionado.

El segundo punto se refiere específicamente al libro. El fin de la América cristiana blanca, de Robert P. Jones, un trabajo que encontré gratificante y provocativo. Pero el título ha sido muy citado y mal utilizado (¡no es culpa de Jones!). Típicamente cargado de fatalidades era el El Correo de WashingtonEl titular, "White Christian America Is Dying", y la conclusión para la mayoría de los liberales es: y buena suerte.

Al leer algunos comentarios postelectorales, parecía que los comentaristas esperaban que la población "cristiana blanca" se evaporara, lo que no hará. En primer lugar, los blancos no latinos, por supuesto, permanecerán y, al menos hasta la década de 2050, constituirán, con mucho, la comunidad étnica más grande del país. Una comunidad del 47 por ciento todavía representa una enorme pluralidad. En realidad, la escala de los Estados Unidos "cristianos blancos" será mucho más sustancial incluso de lo que podría sugerir esa cifra, dada la inclusión de facto de otros grupos, especialmente latinos y posiblemente asiáticos, bajo el paraguas étnico. Los matrimonios mixtos aceleran la expansión de la blancura.

Los blancos no se van, y tampoco los cristianos. Un gran efecto de la Ley de Inmigración de 1965 fue expandir enormemente la gama de grupos étnicos en los Estados Unidos, que eran abrumadoramente de origen cristiano. Obviamente, eso es cierto para los mexicanos, pero también para los asiático-estadounidenses y los árabe-estadounidenses. Las nuevas generaciones de africanos tienden a ser ferozmente cristianos. La población islámica estadounidense, por ejemplo, era y sigue siendo pequeña como proporción del total nacional, y continuará haciéndolo.

Entonces no, no estamos buscando el final de blanco América cristiana, ni al paso del blanco cristiano America. En 2050, este será un país mucho más diverso, religiosa y étnicamente. Pero si está esperando el Apocalipsis Cristiano Blanco, puede que tenga el milenio equivocado.

Philip Jenkins es el autor de Las muchas caras de Cristo: la historia de los mil años de la supervivencia e influencia de los evangelios perdidos. Es distinguido profesor de historia en la Universidad de Baylor y se desempeña como codirector del Programa de Estudios Históricos de Religión en el Instituto de Estudios de Religión.

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