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Cultivando la opción de Benedicto

Aquí hay texto y fotos de nuestro amigo James C., que ahora vive y trabaja en Italia. Es de un correo electrónico que me envió. Lo publico y las fotos que incrustó en él, aquí con su permiso.

Sacas una confirmación más inquietante de que estamos cayendo en una oscura era de ignorancia (a pesar del mar de información disponible). Se nos está preparando un futuro aterrador. ¿Cuánto estamos dispuestos a sacrificar para controlar nuestra fe, total y enteramente, en tiempos de dura prueba? He estado pensando en esa pregunta últimamente en mis viajes al sur de Italia. En este momento estoy en Otranto en Puglia. Un antiguo laberinto de calles de piedra blanca en el profundo mar azul. Explorando el laberinto esta noche, me encontré con esto y pensé: "Es griego para mí":

¡Y por supuesto que lo fue! Es una iglesia construida en el siglo IX bajo los auspicios de la Sede de Constantinopla. En el interior está cubierto de frescos bizantinos. Asombroso.

Hay una iglesia más famosa en Otranto, la catedral. Dentro hay un increíble piso de mosaico del siglo XII, así como los esqueletos de los 800 mártires que fueron decapitados cuando se negaron a convertirse al Islam después de que los turcos tomaron la ciudad en 1480. Para poder rezar ante todos esos huesos sagrados, glorificados por su testimonio común y total de Cristo, bueno, no hay palabras:

¿Estamos preparados para hacer lo mismo, juntos?

Durante las vacaciones de Todos los Santos, estuve en las remotas montañas del Pollino en Calabria. Enclavadas en estas montañas hay una notable colección de pueblos italo-albaneses. Estos fueron establecidos como refugios hace siglos por los albaneses que huyeron allí, decididos a mantener su fe en el exilio en lugar de someterse a los ejércitos turcos que invaden su tierra natal. Digo que son notables porque han mantenido una particularidad de características culturales distintas a pesar de siglos de exilio y presión para ser absorbidos por la lengua, la comida e incluso la iglesia bizantina del entorno. Me quedé en la casa de una de estas familias, y dormí profundamente bajo un gran ícono de Cristo Pantocrátor. Los hijos de la familia son amigos de los hijos del sacerdote de la parroquia con barba. La Divina Liturgia Italo-Albania fue sin duda un respiro bienvenido del Novus Ordo estándar. Y pude ver a todo el pueblo salir a la iglesia para despedir a uno de los suyos en una solemne y enérgica procesión fúnebre.

La ciudad:

Fue una experiencia maravillosa, magnífica comida incluida:

Mis dos días en esa región montañosa me hicieron pensar en un elemento crítico de la Opción de Benedicto: si deseamos mantener la fe. debemos cultivarlo. Debemos fomentar una cultura compartida, distinta y estable que respalde esa fe y sea respaldada por ella. En un vacío cultural o una vorágine cultural, no puede echar raíces fácilmente. La fe debe cultivarse en una tierra buena y sólida.

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