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La idea de fiesta de Edmund Burke

Con excelente tiempo, cuando la edición de nueve volúmenes de Oxford University Press de los escritos y discursos de Edmund Burke llega a su fin después de 34 años, Jesse Norman, académico y miembro del Parlamento del Partido Conservador de Gran Bretaña, ha presentado una selección actualizada y considerablemente ampliada de los escritos de Burke para La famosa Biblioteca de Everyman. Este volumen, con su introducción bien enfocada y su cronología, notas e índice impresionantemente minuciosos, pesa poco más de mil páginas, y es tan pesado en concepción y erudición, proporcionando una medida valiosa de los avances realizados en los estudios de Burke sobre décadas recientes.

Estudio de Norman, Edmund Burke: el primer conservador, publicado en 2013, destaca especialmente por la forma en que la experiencia del autor como erudito y político practicante impulsa un cambio analítico en la topografía del pensamiento de Burke, agudizando el enfoque en los partidos políticos y la representación, y contrastando la concepción fundamental y elevadora de su tema de la " el ser humano como un ser social "con los efectos corrosivos del individualismo liberal. Tales énfasis no fueron inesperados de un escritor estrechamente relacionado con la visión del ex primer ministro David Cameron de una "Gran Sociedad", y reaparecen en la introducción de este volumen. Si también informan la selección de textos de Norman, eso es de esperarse y, en consecuencia, es bienvenido, ya que transmite una nueva imagen de la lucha de toda la vida de Burke para retener la cohesión de sus principios en medio de los cambios bruscos y las circunstancias cambiantes de lo que él alguna vez denominado "el terrible drama de la Providencia". Esta colección, entonces, no es solo una antología más, sino una contribución distintiva a la cuestión de cómo podríamos leer a Burke más productivamente hoy.

Los cuatro temas dominantes en la carrera política de Burke que Yeats calificó como una "gran melodía" -América, Irlanda, Francia e India- proporcionan un telón de fondo inevitable para la colección, pero Norman no los aplica como temas organizadores. Más bien, ordena los textos estrictamente cronológicamente, excepto solo un valioso grupo de cartas privadas que forman una sección de cierre. El resultado es un paisaje ampliamente libre del desorden de marcadores ideológicos familiares que delimitan fases o aspectos del pensamiento de Burke: "conservador", "utilitario", "liberal clásico", "oculto" esto, aquello u otro. En cambio, podemos examinar, de una manera más auténtica, las consistencias subyacentes en el pensamiento de Burke a medida que emergen, en diferentes formas, en diferentes etapas de su carrera.

Aún más útil, esta perspectiva cronológica capta características en esa carrera fácilmente pasadas por alto entre los dramáticos puntos álgidos de las revoluciones estadounidense y francesa: en particular, el intenso período de actividad parlamentaria de Burke desde 1780 hasta 1784, incluidos sus dos breves períodos en el gobierno como maestro de pagos general; la muerte de su patrón, Lord Rockingham, en 1782; la alianza improbable posterior entre Charles Fox y Lord North; y el trauma de la derrota electoral de Pitt el Joven en 1784. Es un período representado aquí por extractos de siete textos menos familiares pero cruciales, incluido el "Bosquejo del Código Negro", discursos sobre "Reforma Económica", "La captura y Confiscación de propiedad privada en la isla de San Eustaquio "," Proyecto de ley de la India del este de Fox "y" Reforma de la representación de los comunes en el Parlamento ", junto con el elogio de Burke en Rockingham. Los llamo "cruciales", ya que marcan "en tiempo real" cómo Burke absorbió el impacto de una sucesión de cambios inesperados en la fortuna política sobre sus meditaciones y declaraciones públicas en el partido durante el cuarto de siglo anterior. Forman una etapa crucial y transformadora, pero no una redirección, en su percepción de la virtud política y el deber patriótico y pueden reintroducirnos en textos más familiares (como los escritos contra el jacobinismo y el alivio católico en Irlanda) a través de las preocupaciones y el lenguaje que estaban más cerca de Burke en la época: los derechos políticos y la representación, el patriotismo y la oposición de principios, las fuentes del derecho constitucional e internacional.

Si bien sería un error buscar un tema central que uniera a esta colección, se nota cómo, a través de todas esas preocupaciones, la concepción de Burke de "partido" ofrece una visión sorprendentemente amplia e instructiva sobre el desarrollo de su pensamiento. Norman argumenta en su introducción que Burke "es el primer gran enmarcador de la concepción moderna del gobierno representativo y del partido político", y refuerza esa afirmación con la inclusión de un ensayo "Sobre los partidos", que data de 1757 y solo recientemente atribuido a Burke. Este texto sirve para prefigurar el fuerte extracto de los "Pensamientos sobre la causa de los descontentos actuales" (1770), que generalmente se acepta como el texto central del pensamiento de Burke sobre el partido. A medida que las selecciones mienten, podemos ver que este tema elude con el tema de la representación examinado a través de la lente de la rebelión estadounidense y la relación problemática de Burke con su circunscripción de Bristol (1774-80), y es, instructivamente, en el contexto del partido. y la representación de que entramos en ese período de intensas maniobras de fiesta mencionadas anteriormente.

Aquí Burke se ve obligado a abordar el problema, previamente articulado en una carta privada a Charles Fox, de cómo puede justificarse la oposición de principios cuando aparece en contra del temperamento de la gente, el temperamento de nuestros propios amigos y las necesidades dominantes de guerra ”. Su preocupación cada vez más profunda por los asuntos de la India y el juicio político de Warren Hastings sugieren cómo buscó la tranquilidad para él y el público de que las combinaciones de hombres malos aún podrían estar restringidas, dentro del ámbito del acuerdo constitucional heredado, por una asociación de bueno. Después de 1790, los argumentos que dirigió contra los supuestos secuestradores del jacobinismo en Inglaterra e Irlanda, sin embargo, traicionan una profunda aprensión de que una perversión virulenta y fatal de los objetivos del "partido" se había establecido a través del mal uso de la teoría y el lenguaje y el abuso de religión.

El propio Norman ha enfatizado que Burke no imaginó nuestro moderno sistema político de partidos, y eso puede ser precisamente el motivo por el que deberíamos revisar su pensamiento aquí. Después de todo, estamos en un momento en Occidente cuando ese sistema, si no está a punto de colapsar, seguramente está entrando en un período de reconstrucción radical, cuyos resultados, Burke parece advertirnos, revitalizarán la democracia liberal o la enterrarán. .

Las advertencias de Burke, como siempre, incluyen gemas de iluminación. La fecundidad de sus ideas sobre la fiesta, como ilustran ampliamente estos textos, se deriva de su visualización del tema como un conducto dinámico pero estabilizador entre lo privado y lo público, lo local y lo nacional. En el partido, ve una asociación de individuos unidos mediante el consentimiento común a ciertos "principios generales principales" y por lealtad a una institución en tensión, por así decirlo, entre el "pequeño pelotón" de donde derivan sus principios y el acuerdo constitucional en que opera y a la que mira con asombro. Esta posición mediana define y se define mediante una serie de distinciones clave: principio y teoría; representación y delegación; derecho presuntivo y positivo; sociedad natural y civil. Así como mantener estas distinciones es esencial para el correcto funcionamiento del partido, su confusión ignorante o engañosa puede ser fatal para ese funcionamiento, y para la libertad y el orden. Este diagnóstico lo podemos observar desde la satírica "Vindicación de la sociedad natural" de Burke hasta su posterior asalto a Rousseau, ese "Sócrates loco de la Asamblea Nacional", y su denuncia de la ascendencia protestante en Irlanda en su carta a Richard Burke.

Y aun así, preservar esas distinciones depende de que se vivan y experimenten de manera rutinaria. Esto explica el énfasis de Burke en la operación asociativa y socialmente integradora del partido. El partido, como institución, no es simplemente el conjunto de sus miembros actuales, sino que crea una memoria, historia y espíritu propios, cualidades que nutren una calidad más rica de conversación, facilitan la integración social -de talento y propiedad, en el mundo de Burke- y de ese modo sirven para dificultar su degeneración en facción o esclerosis teórica. Es un argumento que se muestra con gracia en una carta privada al duque de Richmond, incluida en esta colección, y reiteró "a la inversa", por así decirlo, en la descripción de la composición de la Asamblea Nacional francesa en Reflexiones sobre la revolución en Francia. La misma percepción subyace en el método de diagnóstico de Burke que sostiene que los males en el estado deben buscarse en la esfera moral más que estructural, que a menudo residen en fallas de carácter y, en consecuencia, ese partido debe verse como una forja no solo social y social. política pero un continuo moral, transponiendo virtudes de carácter de lo local y privado a lo público, "para ser patriotas", como escribe Burke en "Pensamientos sobre la causa de los descontentos actuales", "como para no olvidar que somos caballeros. "

El peso positivo que Burke atribuye a las características institucionales del partido es difícil de escuchar en una sociedad donde el término "institucional" tiene connotaciones casi universalmente negativas, y donde "religión" aparece marcado por un destino similar. Pero, ¿qué tipo de asociación, qué profundidad de conversación puede realmente florecer sin el reconocimiento en la fe y la razón de un valor social y moral preexistente que ya nos conecta y hace que nuestro intercambio de palabras y gestos sea significativo? En sus primeros escritos, Burke identifica dos atributos intelectuales clave: curiosidad y humildad. Respaldan el compromiso genuino con la religión y el establecimiento religioso que se puede encontrar a lo largo de esta colección, y lo hacen como agentes que, operando por asociación política y carácter moral, revelan "el ser humano como una fuerza social activa" -en el sucinto de Norman descripción de la posición de Burke: "no es el vehículo pasivo para la felicidad de los utilitaristas o los átomos individuales de la economía moderna".

En una carta de 1780 a Joseph Harford, un amigo cuáquero en Bristol, Burke observó:

Ya sabes cuántos se sorprenden con la idea de innovación. Ojalá estuviera en nuestro poder mantener las cosas donde están, en forma; siempre que pudiéramos mejorarlos en el punto de Sustancia. La máquina en sí está lo suficientemente bien como para responder a cualquier buen propósito, siempre que los materiales sean sólidos.

Aunque la mayoría de las personas hoy en día parecen más sorprendidas por la perspectiva de continuidad que por la innovación, el punto, creo, aún es pertinente. Nuestros actuales descontentos con la representación del partido pueden estar plenamente justificados en términos burkeanos; pero, si establecemos un remedio sin curiosidad y humildad, sin la mayor apreciación de la conversación y la asociación social que podemos descubrir en este volumen, podemos confundir la enfermedad con la cura y ser víctimas de personas que no desean permitir la máquina para responder a cualquier buen propósito, pero que se esfuerzan, en cambio, por subvertir la verdadera conversación y asociación atacando "el espíritu de un caballero y el espíritu de la religión". La espléndida colección de textos de Jesse Norman nos ofrece, como mínimo, un borrador de compostura y concentración cuando el "drama horrible" entra en su próximo acto.

Ian Crowe es director de la Edmund Burke Society of America, editor ejecutivo de Estudios en Burke y su tiempoy miembro del Centro Russell Kirk para la Renovación Cultural.

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