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Cisnes muertos y la 'gran decadencia'

Aquí, enviado por un lector y tomado del El Correo de Washington sitio web, es una instantánea de la mente del oficial Washington:

Como saben, no voté por Trump, pero la semana pasada, cuando me enfrenté al ataque colectivo de la izquierda, la cruel línea de Oscar Wilde sobre Dickens La vieja tienda de curiosidades Se me ocurrieron varias veces: "Uno debe tener un corazón de piedra para leer la muerte de Little Nell sin reírse". Quiero decir, honestamente, ¡mira lo que la Facultad de Derecho de la Universidad de Michigan - la Facultad de Derecho! - había planeado consolar a sus estudiantes traumatizados:

Y, sin embargo, ahora que hemos pasado casi una semana en Trumpening, la risa burlona, ​​por muy merecida que sea, está empezando a volverse hueca. No sé si Stephen K. Bannon es antisemita, pero está claro que no es un buen hombre, y tener un hombre de su carácter y temperamento sentado a la derecha del presidente de los Estados Unidos es No es una señal del vigor de la República. Uno siente que pronto anhelaremos los años dorados de Haldeman, Ehrlichman y Colson.

La otra noche, la profesora de derecho de Harvard Mary Ann Glendon dio una hermosa conferencia en Notre Dame sobre el poeta Wallace Stevens y la imaginación católica. (Puedes verlo aquí.) Anoche, a la hora de dormir, pensando en lo que el profesor Glendon tenía que decir, recogí mi copia de Los poemas recopilados de Wallace Stevensy leer alrededor. Me topé con su poema "Discurso académico en La Habana". Es un poema difícil (Stevens es un poeta difícil), y no puedo pretender entenderlo todo. Pero ciertas líneas resonaron conmigo en este momento político y cultural actual. Esta segunda estrofa:

La vida es un viejo casino en un parque.

Las cuentas de los cisnes son planas en el suelo.

Un viento muy desolado ha enfriado Rouge-Fátima

Y una gran decadencia se establece como el frío.

Stevens dijo una vez que Fátima era la mujer más bella del mundo y que usó la palabra "colorete" aquí para "tocarla". La imagen sugiere que incluso nuestros esfuerzos artificiales para llenar la belleza desvaída de la vida no pueden resistir el frío desolador. . La imagen general de un casino muerto con cisnes muertos es una vida agotada. Un casino en un parque es una ciudad en un bosque, una vez un lugar donde se concentraba la vida, y el destino determinó la alegría de las personas que se encontraban en él. Pero ahora todo eso ha pasado. Stevens habla de las hojas que llenan las fuentes del casino, una imagen que trajo a la mente una metáfora de Santayana citada por Mary Ann Glendon en su conferencia: "una cosecha de hojas". Santayana la usó para describir la falsa sensación de fertilidad intelectual a mediados de la historia. Siglo XIX Nueva Inglaterra. Aquí está la cita de Santayana, presentada por Glendon:

Hacia mediados del siglo XIX, en el tranquilo sol de la prosperidad provincial, Nueva Inglaterra tenía un verano indio en mente; y una literatura reflexiva agradable mostró cuán brillante podría ser esa temporada amarilla y rojiza. Había poetas, historiadores, oradores, predicadores ... eran humanistas universales. Pero todo fue una cosecha de hojas; estos dignos tenían una concepción expurgada y estéril de la vida; la suya era la pureza de la dulce vejez.

Ahora, "Discurso académico en La Habana" no es realmente un poema sobre la decadencia, sino más bien sobre el truco de imponer un significado a la materia y la dificultad de percibir la realidad. Recuerde que Stevens fue uno de los grandes modernistas, y en esta etapa de su vida, era ateo. En la próxima estrofa del poema, Stevens golpea las ilusiones de las personas que pensaban que los cisnes ahora muertos y todo lo que representaban viviría para siempre:

El trabajo

De pensamiento evocado una paz excéntrica para

El ojo y tintineo al oído. Tambores rudos

Podría vencer, pero no alarmar a la población.

Las progresiones indolentes de los cisnes.

Hizo que la tierra viniera bien; una parodia de maní

Para la gente de maní.

Lo que está diciendo aquí es que la gente eligió creer las ilusiones del orden a su alrededor, y trabajó duro ("El trabajo duro / Del pensamiento") para creer que lo que tenían, el casino, el parque, los cisnes, duraría para siempre. La paz es "excéntrica para / El ojo" porque contradice lo que el ojo ve. Entonces, cuando se escuchan los "tambores ásperos" del apocalipsis cercano en la distancia, nadie se alarma. Simplemente miraron a los cisnes y pensaron en cómo todo era realmente como debería ser. La línea despectiva de Stevens ("una parodia del maní / Para la gente del maní") sugiere que su mirada seria trata al mundo como un circo, y se reduce a los circenses.

Pero la próxima estrofa se desgarra en idealistas. Si la gente de los cisnes se ve comprometida por la ilusión de que hubo una Edad de Oro que duraría para siempre, entonces aquellos que creen que la perfección siempre se puede lograr también se engañan. "Este mito urgente, competente y serener / Pasado como un circo", escribe, indicando que una búsqueda de la perfección más filosófica y reflexiva no es menos circense.

Y luego Stevens derriba a los realistas autodenominados que "ordenaron / La imaginación como el pecado fatídico". El realista que cree que el arte, la religión y la poesía no son más que los medios por los cuales alimentamos a dioses falsos también está sujeto a sus propias ilusiones. Él cree que se está diciendo a sí mismo la dura verdad sobre la falta de sentido del mundo, pero al final, cuando se enfrenta al hecho bruto de que todas las cosas se descomponen y mueren, descubrimos que necesitamos estas cosas porque nos consuelan con una sensación de trascendencia. . Esto también, sugiere Stevens, es una interpretación. La última línea, "La vida es un viejo casino en un bosque", nos dice que ninguno de nosotros puede vivir sin analogía y metáfora para imponer significado a nuestras experiencias.

La cuarta y última estrofa revela la opinión de Stevens: que el poeta media entre nosotros y el mundo fenomenal. Él no nos dice qué creer; más bien, abre nuevas formas de ver el mundo después de que las viejas ilusiones hayan perdido su poder de dar vista. Este es un poema sobre la maravilla frente a la realidad deslumbrante, y el poder redentor de aquellos que pueden abrirle nuestros cansados ​​ojos. En ese sentido, "Discurso académico en La Habana", aunque escrito por un ateo, es un poema profundamente religioso. Stevens concluye diciendo que las palabras de un poeta podrían mentirnos, llevándonos a creer que un apocalipsis está sobre nosotros cuando, de hecho, ese no es el caso. Tal vez un viejo casino tapiado en La Habana no sea una metáfora de nuestra propia decadencia, pero en realidad no es más que un negocio fallido. O, dice Stevens, las palabras de un poeta podrían revelarnos que un apocalipsis está, de hecho, sobre nosotros, y en ese caso puede ser una especie de protesta contra nuestro propio fallecimiento:

Y el viejo casino también puede definir

Un encantamiento infinito de nosotros mismos

En la gran decadencia de los cisnes perecidos.

En otras palabras, al nombrar el viejo casino como un símbolo de las grandes fuerzas que amenazan con aniquilarnos, podemos encontrar que tenemos poder sobre ellos. En este caso, el arte y la poesía (y, diría, religión) nos dan el poder de soportar lo insoportable. Hay una línea en la nueva película. Doctor extraño en el que uno de los guerreros místicos que instruye a Stephen Strange en brujería le dice la función de "reliquias" en este mundo. Cuando el poder de cierta magia es demasiado grande para ellos, lo dirigen a un objeto para sostener. Esto es lo que Wallace Stevens dice que el poeta hace con palabras y metáforas.

La lectura de este poema me recordó el método de oración apofática de los místicos ortodoxos, que instruyen a los que aprenden la Oración de Jesús a sacar todas las imágenes de sus mentes mientras oran, para calmar la mente y prepararla para encontrar al Dios vivo sin analogía. También recordó, como dice Mary Ann Glendon en su conferencia, las palabras de Joseph Ratzinger, quien dijo que el arte y los santos (es decir, la belleza y la bondad) son mejores argumentos para la verdad del cristianismo que los silogismos. Cuando se agota el discurso racional, los casos de belleza y bondad pueden proporcionarnos ventanas que nos permiten ver la Verdad de las cosas y continuar. No todo lo que es verdadero y real puede ser capturado en meras palabras y silogismos.

Entonces. Estás pensando: ¿qué tiene que ver todo esto con Trump? Dejame explicar.

La adhesión de hombres como Donald Trump y Steve Bannon a las alturas del poder político es una señal inequívoca de decadencia. No es que Trump sea el primer hombre malo en ocupar ese cargo. Por ejemplo, no sabíamos cuán decadente era realmente John F. Kennedy, pero si lo hubiéramos sabido, nunca habría sido elegido. (La mitología de Camelot oscurece, no ilumina). El punto sobre Trump es que todos sabemos quién es y qué es, y aún así lo elegimos. Nadie puede sorprenderse de que haya elevado a Steve Bannon en su Casa Blanca: ese es quien es Trump. Nos contó esto sobre sí mismo. No escondió nada.

Y, sin embargo, cuando leo el jadeo colectivo del Establecimiento, en Washington y en otros lugares, me doy cuenta de que tienen poca idea de su propia decadencia y de cómo llevó a Trump. ¿Ustedes realmente no ven su propia culpa aquí? ¿No entiendes cómo colaboraste en esta ruina? El consenso de Washington nos llevó a una guerra desastrosa por segunda vez en solo medio siglo. El consenso de Washington, en colaboración con Wall Street, abrió las puertas a una catástrofe financiera que devastó a innumerables estadounidenses comunes. La incapacidad o falta de voluntad de Washington para vigilar eficazmente las fronteras de nuestra nación contribuyó a la inseguridad de la gente común, y el consenso de Washington sobre el libre comercio dejó a millones y millones de trabajadores desempleados o subempleados, a pesar de que enriqueció las cuentas bancarias de los estadounidenses más ricos.

Mientras tanto, el Complejo Industrial de Entretenimiento ha estado bombeando lodo moral durante décadas. La Academia no ha podido transmitir la sabiduría y la cultura, y el respeto por los ideales de nuestra civilización, y ha expulsado la disidencia (felicitaciones a los estudiantes conservadores de la Universidad de Michigan por denunciar al presidente de la universidad por su estupidez postelectoral; "el Sr. Trump ganó porque personas como yo estamos hartos de que las personas y las instituciones nos digan la forma "correcta" de pensar y ver el mundo ").

¿Y las iglesias? Por favor. Es el deísmo terapéutico moralista hasta el final. Ahora estamos en un punto en el que el matrimonio y la familia se están disolviendo, y nuestras élites llaman a eso virtud. No hay nada que Donald Trump o cualquier presidente pueda hacer para detenerlo.

Philip Rieff escribió, a mediados de los años sesenta:

La muerte de una cultura comienza cuando sus instituciones normativas no comunican los ideales de manera que sigan siendo convincentes, en primer lugar a las propias élites culturales. Muchos portavoces de nuestras instituciones normativas establecidas son conscientes de su fracaso y, sin embargo, siguen siendo incapaces de generar en sí mismos la parte involuntaria necesaria de su cultura que merece el nombre de la fe. "No es el hecho mismo de que se escuche tan poco miserablemente vinculante en la iglesia", preguntó Karl Barth, retóricamente, en 1939, "responsable de una buena parte de su miseria, ¿no es acaso la miseria?" La cultura se manifiesta de manera aguda por la miseria especial de sus instituciones normativas. Nuestra miseria más general es que, habiendo roto con esas credibilidades institucionalizadas de las cuales deriva su energía moral, las nuevas credibilidades aún no son operativamente efectivas y, tal vez, no pueden serlo en una cultura que constantemente prueba su propia parte involuntaria.

Nombra una institución normativa establecida en la cultura estadounidense que transmite ideales que siguen siendo convincentes. No puedes hacerlo, ¿verdad? Hillary Clinton era el símbolo del viejo orden decadente, en el que cada vez menos personas creen. ¿Se imaginan hasta qué punto las cosas han tenido que decaer para que la propia personificación política estadounidense pierda una elección presidencial ante Donald J. Trump? ? Es cierto que Trump representa una mala dirección para Estados Unidos, un orden que puede ser nuevo, pero que está podrido de principio a fin (algunos lo consideran como "un tipo de solución"). Pero, de nuevo, él no es tan diferente de Hillary Clinton. Ambos corrían para ser el jefe de piso en un viejo casino.

Este es un momento y este es un lugar en el que no necesitamos políticos y expertos, sino poetas, sacerdotes y profetas. Necesitamos a aquellos que puedan leer los signos de los tiempos y nos revelen los fénix que se levantan de los cadáveres de los cisnes y la fuente de vida y renovación más allá de las fuentes estranguladas.

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