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Un profesor en la América posterior a la verdad

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Además de mi punto sobre el hecho desafiante e irritante de que vivimos en lo que el DEO llama una cultura "post-verdad", recibí esto hoy en un correo electrónico de un profesor universitario. A petición suya, retengo su nombre y el nombre de su institución:

La gente tiende a inventar mentiras cuando se adapta a sus necesidades emocionales todo el tiempo, por lo que no quiero hacer un reclamo demasiado grande sobre las diferencias generacionales; no obstante, los millennials parecen mentir, al menos en sus universidades, como si la estructura del universo fuera simplemente maleable para satisfacer sus propios deseos. Incluso he visto a aquellos estudiantes que parecen más brillantes y más sanos hacer mentiras descaradas a sus compañeros de clase y a mí; simplemente lo hacen como si fuera natural y no parecen tener ninguna conciencia al respecto.

No hace mucho tiempo, un estudiante me habló en una conversación informal sobre decirle a su club en el campus una mentira absolutamente escandalosa (me olvido de lo que era precisamente, pero estaba en la escala de "Sobreviví al cáncer" o "Crecí en Alemania) . Ella lo mencionó porque podía ver que en algún momento iba a tener que pagar el gaitero, pero su incredulidad fue más allá de eso. Ella misma estaba sorprendida de que pudiera inventar cosas de la nada y pasarlas como verdaderas a las personas con las que iba a pasar horas a la semana durante varios años en una manzana. Por lo que pude ver, no era tanta vergüenza como una incomprensión ante este extraño y perturbador poder que estaba allí dentro de ella.

Aquí hay una más molesta: hace varios años, un estudiante me mintió sobre algo y luego, por necesidad, confesó que me había mentido. Me había pedido un documento oficial y había mentido sobre por qué lo quería sin razón aparente, ya que era el tipo de documento que le proporcionaría habitualmente como parte de mis deberes como profesor. Inicialmente le había dado información y no dicho documento, porque la mentira que dijo no indicaba que realmente la necesitaría. Cuando confesó su mentira y preguntó de nuevo, su deshonestidad me insultó e ignoré su pedido. Por desesperación, escribió de nuevo, diciendo algo como "Lo siento, parece que se está disculpando por mentir, pero no pensé que estaría en esta mala posición como en, atrapado mintiendo y sin otra alternativa". pero confesar ”. De hecho, dijo que realmente lamentaba no porque hubiera sido deshonesto (de nuevo, sin razón aparente), sino porque había sido puesto en la horrible posición de tener que confesar una mentira. "Perdón por haber sido atrapado" no capta lo absurdo de su declaración.

¿Ha sucedido esto en tu lugar de trabajo? Pidiendo en serio. Tengo una amiga milenaria que cambió el enfoque de sus estudios en una de las mejores facultades de medicina del país después de que ella observó un fraude rampante y consciente entre sus colegas estudiantes en el laboratorio de investigación. Le pregunté si estaba hablando de cosas tan atroces como falsificar datos. Absolutamente, dijo ella. La razón fue la competencia por el estado y las becas de investigación. Simplemente no les importaba. Ella no quería ser cooptada por ese sistema.

Ella no estaba hablando de abogados, o profesores de artes liberales, o de alguien así. Ella estaba hablando de investigadores científicos.

No es exactamente lo mismo que esto, pero está estrechamente relacionado: Dante creía que la pérdida de la creencia en las cualidades sagradas y vinculantes de los votos estaba detrás del colapso social y cívico de Italia en la Alta Edad Media. Él discernió que si la gente creía que su palabra solo era válida cuando creía que promovía sus intereses, las cosas inevitablemente se vendrían abajo. Esta es la razón por la cual los traidores estaban en el pozo más bajo del infierno: porque cuando no puedes confiar en la palabra de nadie, ni siquiera de tu vecino, una sociedad estable se vuelve imposible.

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