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Turquía y la próxima guerra

La República de Turquía se ha convertido en un cañón suelto en cubierta, un activo a corto plazo para permitir el bombardeo estadounidense del norte de Siria, pero una gran responsabilidad cuando se trata de un eventual acuerdo destinado a sofocar los combates en la región.

El presidente Recep Tayyip Erdogan está tratando de destruir tanto a los enemigos genuinos como a los críticos mucho menos culpables por igual en su reacción exagerada al intento de golpe militar de julio. Sus poderes de emergencia se extendieron recientemente. Ha usado una lista de enemigos, preparada antes del golpe, para detener a 37,000 sin ninguna posibilidad de juicio, para arrestar o despedir a más de 100,000 funcionarios gubernamentales, para cerrar estaciones de periódicos y televisores, para cerrar escuelas y universidades, y para ganar un salario cada vez mayor. guerra sangrienta contra la minoría kurda del país. En el sudoeste kurdo de Turquía ha habido despidos masivos e incluso arrestos de maestros, burócratas y funcionarios electos, incluidos alcaldes. Están siendo reemplazados por personas designadas por Ankara leales al gobierno, pero que con frecuencia carecen de la capacitación necesaria para hacer su trabajo.

La paranoia y el deseo de venganza de Erdogan son profundos. El presunto organizador del golpe, Fetullah Gulen, ha sido descrito como el jefe de una "organización terrorista ... con la intención de someter al mundo entero, mucho más allá de Turquía". Se ordenó a las embajadas y consulados turcos en el extranjero que compilen listas de ciudadanos desleales, y Ankara incluso demandó a un alemán comediante que satirizó a Erdogan. En la propia Turquía, la policía y los agentes de inteligencia han estado arrestando a personas que poseen múltiples billetes estadounidenses de $ 1 cuyos números de serie comienzan con la misma letra. (Se cree que los billetes se usaron para establecer la buena fe entre los conspiradores golpistas). Leer el periódico o libro incorrecto ha dado lugar a despidos o encarcelamiento, mientras que los críticos parlamentarios están siendo silenciados y amenazados de arresto después de ser etiquetados como terroristas. Ha habido frecuentes informes de tortura, palizas e incluso violaciones de los detenidos, y Erdogan ha apoyado los llamados a la pena de muerte para los oficiales militares involucrados en el golpe.

Y luego está la corrupción continua del propio Erdogan, su familia y sus socios cercanos. Turquía compró ilegalmente petróleo iraní mientras Irán estaba bajo sanciones, y el hijo de Erdogan, Bilal, utilizó sus camiones cisterna para trasladarlo a los mercados del este de Asia para venderlo. Temiendo una redada policial en un momento, Erdogan telefoneó a su hijo y le aconsejó que fuera a su caja fuerte, que retirara todo el dinero y lo ocultara. Ahora el gobierno ha estado arrestando a empresarios acusados ​​de simpatizar con el golpe sin presentar ninguna evidencia, al tiempo que confisca miles de millones de dólares en activos pertenecientes a sus empresas. Los activos están siendo administrados "temporalmente" por asociados políticos de Erdogan.

Lamentablemente, Erdogan cuenta con el apoyo de un sólido bloque de votantes que ven el mundo de la misma manera que él y, en general, comparten su religiosidad intensa y a menudo citada. Está inspirado en su propio sentido personal de rectitud, y ha exhibido lo que razonablemente se podría describir como megalomanía, al ver proyectos grandiosos de construcción y una redefinición de los intereses nacionales e internacionales de Turquía como parte integrante de su propia autoridad y la de su gobernante AKP partido.

Anteriormente describí cómo la política exterior cada vez más agresiva de Erdogan ha estado impulsada durante mucho tiempo por un temor algo legítimo al desarrollo de un estado kurdo independiente, que presumiblemente incorporaría partes de Turquía con el norte de Siria e Irak, así como el oeste de Irán. De hecho, la reciente participación de Erdogan en la lucha contra ISIS es en realidad una mala dirección deliberada, y en su lugar apunta principalmente a atacar a las milicias kurdas que Estados Unidos considera su fuerza de combate más efectiva contra los grupos terroristas.

Aún más inquietante, los acontecimientos recientes sugieren que Ankara ahora está entreteniendo reclamos irredentistas sobre antiguas partes del Imperio Otomano que están adyacentes a las fronteras actuales de Turquía, incluido Mosul en Irak, áreas justo al norte de Alepo en Siria y partes de Grecia. Erdogan ha argumentado que tiene la responsabilidad de proteger a los "turcos" en los estados vecinos, una racionalización que ha estado empleando para bombardear áreas controladas por los kurdos y exigir un papel en el inminente asalto iraquí contra Mosul, que tiene una pequeña minoría turcomana. El gobierno de Irak, sabiendo que una vez que Ankara ponga el pie en la puerta, será difícil hacer que los soldados turcos se vayan a casa, ha rechazado rotundamente la oferta. Erdogan respondió observando que Turquía tiene derecho a invadir Irak si se siente amenazado.

El objetivo de afirmar alguna forma de dominio regional es una inversión de la antigua política exterior de Turquía, que hizo hincapié en las relaciones amistosas con todos sus vecinos. Uno podría sugerir además que el golpe de julio dejó salir al genio de la botella, liberando completamente a Erdogan de cualquier restricción en la que creía estar y dándole la oportunidad de reescribir la constitución del país para mejorar y perpetuar su propio poder, un proceso que es ahora bien encaminados.

Muchos cuestionan razonablemente si la OTAN debería existir después de la desaparición de la Unión Soviética, pero incluir a Turquía como miembro plantea algunas preocupaciones muy serias debido al Artículo 5 del Tratado de Washington (que creó la alianza). Esta disposición requiere que todos los miembros respondan a una amenaza militar contra cualquier estado miembro como una "defensa colectiva". Como la alianza pretende ser de naturaleza defensiva, las afirmaciones irredentistas de Turquía son problemáticas, especialmente porque no sería particularmente difícil idear un incidente eso haría que una operación ofensiva pareciera ser en defensa propia. Tal incidente tuvo lugar en diciembre de 2015 con el derribo claramente premeditado de un avión de combate ruso que se había desviado por la frontera hacia Turquía durante 17 segundos. Turquía consideró la incursión como un acto de guerra. Afortunadamente, Moscú se contuvo en su respuesta, y la situación no se intensificó en términos militares, por lo que el tema de la participación de la OTAN, aunque surgió brevemente en Bruselas, fue esencialmente discutible.

Además, como una alianza básicamente europea-estadounidense, la OTAN siempre ha dado por sentado que los Estados miembros se conformarán a normas razonablemente democráticas. Eso es algo de lo que Turquía se está alejando rápidamente con sus arrestos masivos, juicios y castigos colectivos, mientras que Erdogan busca engrandecer su posición mejorando sus propios poderes presidenciales. Como dice Doug Bandow, del Instituto Cato, "el breve momento democrático de Turquía está terminando".

Para los Estados Unidos, el cálculo es algo complicado. Hillary Clinton probablemente subirá la apuesta en Siria, lo que requerirá el uso de la base aérea en Incirlik. Pero después de eso, suponiendo que la Tercera Guerra Mundial se pueda evitar de alguna manera mientras se lleva a cabo la escalada y la intervención, el papel de Turquía debe reevaluarse en función de consideraciones estratégicas distintas de los combates actuales en Irak y Siria. El estatus de Ankara como un activo estratégico a largo plazo ciertamente debe ser desafiado, particularmente a la luz de las predilecciones autoritarias del gobierno de Erdogan.

La mayoría de los observadores en Washington ahora creen que ISIS pronto será derrotado como una amenaza territorial, aunque es probable que conserve una base de operaciones en la problemática Libia. Eso significa que cualquier operación continua contra el grupo será realizada por operaciones especiales y personal de inteligencia, y por lo tanto no requerirá una infraestructura y apoyo extensivos. A medida que EE. UU. Retenga importantes activos militares regionales en Kuwait, Bahrein y Qatar, Turquía se convertirá en un remanente y una reliquia de la Guerra Fría, redundante, con Washington cada vez más centrado en los problemas de seguridad que rodean a Irán y el conflicto sunita-chiita.

Ankara persiste en creer que su importancia estratégica actual significa que puede hacer o decir cualquier cosa y Washington evitará cualquier crítica, pero la Casa Blanca claramente está comenzando a reconocer que Turquía es, a la larga, una responsabilidad mientras la marca de Erdogan El centralismo democrático prevalece. Y debe observarse que la relación bilateral actual, en la que la administración se inclina hacia atrás para aplacar a un Erdogan invariablemente irritable, produce una mala política. En los recientes enfrentamientos con Bagdad por un papel turco mejorado en Mosul, el Secretario de Estado John Kerry instó imprudentemente a los iraquíes a dejar que los turcos se conviertan en socios de la empresa. Estaba sordo a otras consideraciones de las cuales el gobierno en Bagdad y los socios kurdos de Estados Unidos eran muy conscientes.

La Casa Blanca debería reconocer que Turquía se ha convertido en una fuerza desestabilizadora en el Cercano Oriente. Su confabulación pasada con grupos armados de terroristas como ISIS revela que no está dispuesto a jugar un doble juego contra sus aliados nominales. Su hostilidad implacable hacia todas las cosas kurdas afecta la estabilidad interna de casi todos sus vecinos e incluso disminuye la capacidad de Washington para lidiar con ISIS. Su nacionalismo cada vez más asertivo, que está comenzando a definirse como irredentismo, respaldado por lo que aún es, después de la purga de miles de personal, el ejército más poderoso de la región, podría transformarse fácilmente en una serie de conflictos locales a medida que Ankara busca realinearse sus fronteras

Si Turquía continúa permaneciendo en la OTAN, y si Estados Unidos persiste en estar estrechamente vinculado a ella desde el punto de vista logístico, las posibles consecuencias podrían ser graves, con Washington nuevamente arrastrado a un atolladero del Medio Oriente en virtud de una guerra para la que no está preparado ni busca luchar.

Philip Giraldi, ex oficial de la CIA, es director ejecutivo del Consejo para el Interés Nacional.

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