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Un candidato para aquellos que pensaban que todo estaba bien

La campaña presidencial de Evan McMullin recuerda un viejo chiste. Un hombre va al médico y se queja: "Acabo de tirar la espalda". Su médico responde: "Bien, tu viejo no te dio más que problemas".

Para muchos conservadores, la carrera de 2016 por la Casa Blanca no es cosa de risa. Desalentado tanto por Donald Trump como por Hillary Clinton, McMullin, un ex agente de la CIA de 40 años y asistente de política republicana de la Cámara, les da un candidato presidencial por el que pueden sentirse bien al votar.

Desde el surgimiento de McMullin en Utah, ha estado proponiendo algo mucho más ambicioso. "A largo plazo, estamos construyendo un nuevo movimiento conservador que creemos que es muy necesario en este país", dijo.

Al igual que el médico del chiste, es tentador responder: "Bien, tu viejo no te dio más que problemas". Pero los seguidores de McMullin parecen estar desproporcionadamente formados por conservadores que pensaron que todo estaba bien hasta que Trump apareció como un invitado a la cena no invitado. que carecía de los modales en la mesa del Partido Republicano de la era Bush.

Los partidarios de McMullin estaban generalmente contentos con George W. Bush. "Durante una década, los votantes republicanos han señalado que querían proteger a Medicare, reducir la inmigración, pelear menos guerras y no nominar más arbustos", escribió el ex escritor de discursos de Bush David Frum. "Los líderes de su partido interpretaron esas señales como demandas para reducir Medicare, aumentar la inmigración, poner las botas en el suelo en Siria y nominar a otro Bush".

La campaña de McMullin defiende tres de cuatro de esos puestos. Y aunque su candidatura presidencial independiente es un descanso del cuarto, muchos de sus partidarios de alto perfil querían que el Partido Republicano nominara a Marco Rubio, el candidato más estrechamente asociado con el legado del presidente número 43 sobre inmigración y política exterior sin el equipaje de la familia Bush.

Dejando a un lado esos problemas, es fácil ver por qué. McMullin ha defendido, con bastante honradez, un conservadurismo que incluye más a las minorías raciales y religiosas. Rubio, parafraseando la línea de Bill Clinton sobre su primer gabinete, se parece a este nuevo movimiento. Trump, un anciano blanco rico del elenco central dado a comentarios insensibles y teorías de conspiración sobre el lugar de nacimiento del primer presidente afroamericano, se parece a todo lo que ha hecho que los conservadores de mi edad y jóvenes se sientan incómodos con el Partido Republicano.

Pero es un ejercicio terriblemente selectivo del conservadurismo constitucional. Los restriccionistas de inmigración son aficionados a citar la línea del poeta y dramaturgo alemán Bertolt Brecht sobre el gobierno que decide disolver al pueblo y elegir a otro. Eso describe literalmente lo que algunos conservadores anti-Trump esperan hacer con el movimiento conservador después de las elecciones.

Perdone el cambio de frase políticamente incorrecto, pero la nueva versión tendría demasiados jefes y no suficientes indios. Que el profundamente defectuoso Trump es el candidato republicano y McMullin está compitiendo principalmente en Utah, Idaho y Virginia del Norte, mientras que, de lo contrario, obtener una participación en el voto del tamaño del Partido de la Constitución es solo un ejemplo de cuán pequeño es este electorado. Los candidatos presidenciales preferidos por las élites conservadoras han recibido regularmente menos votos primarios que el establecimiento y las alternativas populistas.

Los conservadores han luchado por ganarse a las minorías incluso cuando no hablan como Trump. Bob Dole votó por todas las principales leyes de derechos civiles de la década de 1960 y les dijo a los partidarios de David Duke que no eran bienvenidos en el Partido Republicano solo cinco años después de que el ex Klansman ganara el voto blanco en la segunda vuelta de gobernador de Louisiana. Jack Kemp fue el defensor más apasionado del Partido Republicano por el alcance de las minorías.

El boleto Dole-Kemp de 1996 recibió el 12 por ciento del voto negro. También llevaba el 21 por ciento de los hispanos, seis puntos peor que el mal desempeño de Mitt Romney en 2012.

George W. Bush tuvo muchos defectos, pero la intolerancia racial y religiosa ciertamente no estaba entre ellos. Hizo incursiones con los hispanos pero fue brutalmente impopular con los negros. Sus políticas, a diferencia de su retórica responsable y juiciosa sobre el Islam, alienaron a gran parte del mundo musulmán. La paranoia antimusulmana probablemente hizo más por avivar el entusiasmo popular por, por ejemplo, invadir Irak, que lo que se habló de la agenda de la libertad o la promoción de la democracia.

Finalmente, una coalición antiglobalismo tiene el potencial de atraer a un electorado más diverso que el conservadurismo del movimiento. La mayoría de los políticos que han tratado de forjar uno desde la izquierda han fracasado porque no compartieron el conservadurismo cultural de la clase trabajadora blanca. La mayoría de los que lo han intentado hacerlo desde la derecha, como Trump, han fracasado porque han confiado demasiado en el resentimiento racial de ese grupo demográfico. Pero eso no significa que nadie lo haga bien.

Con todo lo que ha sucedido en esta larga campaña presidencial, los republicanos pueden simplemente intercambiar algunos votantes blancos con educación universitaria y algunos de los votantes no blancos de Mitt Romney por más blancos no universitarios. Las cosas todavía están fluidas y es posible un reventón de Hillary Clinton, pero en el Colegio Electoral podría ser un lavado, incluso con McMullin en la carrera.

¿Podría algún futuro candidato republicano encontrar una manera de reunir a los votantes de Romney con educación universitaria y los votantes de Trump que no son universitarios? ¿Podría uno intentarlo?

Muchos conservadores que han tomado posiciones firmes contra Trump han sufrido un hostigamiento desmesurado por parte de algunos de los fanáticos más repulsivos que alguna vez fue impulsado por una campaña presidencial moderna, especialmente en las redes sociales. Por lo tanto, es comprensible por qué tales conservadores combinarían un número relativamente pequeño de provocadores racistas anónimos de Twitter con el 40 por ciento del electorado primario republicano y no quieren tener nada que ver con ellos, y recomiendan que sean eliminados de la misma manera que William F. Buckley Jr. antisemitas del primer movimiento conservador.

En algunos casos, eso es exactamente lo que debería suceder. Pero Richard Nixon y Ronald Reagan ganaron a millones de votantes que habían votado por George Wallace, un segregacionista abierto. Nixon lo hizo mientras desagregaba las escuelas del Sur a un ritmo más rápido que la administración Johnson, Reagan mientras firmaba una extensión de 25 años de la Ley de Derechos de Votación.

También podrían haber estado de acuerdo con los liberales de su tiempo en que la preocupación por el crimen, el bienestar y el desorden social estaba motivada únicamente por el racismo, que en algunos casos era parcialmente. En cambio, Nixon y Reagan trataron de lidiar responsablemente con las preocupaciones legítimas de estos votantes y fueron recompensados ​​con deslizamientos de tierra de 49 estados (48 más que ganar Utah). Lo que los líderes de centroderecha del pasado hicieron, aunque de manera imperfecta, con el crimen y el bienestar, los futuros deben hacer con la inmigración y los desafíos del multiculturalismo.

Demasiados conservadores han utilizado los peores defectos de carácter y los peores seguidores de Trump como excusa para evitar cualquier introspección. Si Evan McMullin gana algún voto electoral, será un gran éxito para su campaña, pero una barra bastante baja para despejar el conservadurismo del movimiento.

W. James Antle III es editor de política de la Examinador de Washington.

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