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Por qué Ballparks no puede salvar ciudades

El béisbol es un juego de pulgadas, pero también es un juego de nostalgia. Cuando Oriole Park en Camden Yards en Baltimore abrió en la temporada de 1992, desencadenó una ola de construcción de estadios retro en las Grandes Ligas. Los parques multipropósito "cortadores de galletas" con sus enormes jardines y césped artificial (para que pudieran usarse para el fútbol en la temporada baja), con nombres como Veterans Stadium y Memorial Stadium, quedaron obsoletos y pasaron de moda de la noche a la mañana. Como resultado, después de Fenway Park (1912) y Wrigley Field (1914), el estadio más antiguo de las Grandes Ligas es el Dodger Stadium, que se inauguró en 1962.

Los parques retro están construidos solo para béisbol, sobre césped real, y utilizan muchos de los materiales y configuraciones extrañas de los parques antiguos, como ladrillos expuestos y esquinas sobresalientes para rebotes extraños, como "Triples Alley" de AT&T Park. El nuevo hogar de los Mets de Nueva York, Citi Field, incluso recreó parte de la fachada del desaparecido Ebbetts Field para su Rotonda Jackie Robinson.

Un estadio de béisbol tradicional tiene una personalidad propia y, en ocasiones, su propietario. Cuando Bill Veeck era dueño de los Indios de Cleveland en la década de 1940, modificó las dimensiones del Estadio Municipal regularmente para favorecer a la Tribu. Braves Field en Boston fue construido con un gran jardín para aumentar el número de triples golpeados.

Los equipos de béisbol y sus parques también terminan reflejando sus ciudades; después de todo, la razón por la cual los estadios de béisbol antiguos como Fenway tienen sus peculiaridades es porque fueron construidos para caber en cuadras de la ciudad y Boston tiene algunas calles extrañas. De manera similar, varios escritores creen que Babe Ruth fue vendida tanto a los Yankees porque no podía soportar la cultura puritana de Boston como los problemas de dinero del dueño de los Medias Rojas Harry Frazee.

El béisbol también ha unido a las ciudades de una manera que no se ve a menudo en otros deportes. A los Detroit Tigers de 1968 se les atribuyó la calma de la ciudad después de los disturbios raciales en 1967 y los disturbios que siguieron a los asesinatos de Martin Luther King, Jr y Robert F. Kennedy. Los Yankees del 77 y los Medias Rojas de 2013 son igualmente acreditados por unir sus ciudades en tiempos difíciles. El fuerte vínculo emocional entre una ciudad y un equipo alimenta el sentido de lugar de una ciudad.

El año pasado, Rod Dreher visitó Siena y escribió sobre cómo cada uno de los muros contrade, o barrio, compite con todos los demás en la carrera anual de caballos Palio. Todos tienen sus propios himnos, pero todos tienen la misma melodía, la misma para toda la ciudad cuando compiten con otras ciudades. Algo similar sucede con los equipos de béisbol: se convierte en la ciudad frente a todos los recién llegados en lugar de ser una facción entre muchas. Se podría decir que las cosas van de "mi ciudad" a "nuestra ciudad de ensueño".

Pero no todo es lo que parece.

Los estadios de béisbol son caros de construir y los precios de las propiedades urbanas siempre han sido altos, especialmente teniendo en cuenta la cantidad de estacionamiento necesario para acomodar a 40,000 personas. Como resultado, los equipos quieren financiamiento público, reducciones de impuestos y todos los otros males que promueve el capitalismo de amigos. Pagados con impuestos más altos, un mayor endeudamiento público y mejoras en las carreteras, los estadios retro se vendieron a los gobiernos de las ciudades, los condados y los estados como una forma de desarrollo económico y regeneración urbana.

Nada de eso ha sucedido. Ni siquiera con Oriole Park en Camden Yards, que comenzó todo y costó a los contribuyentes $ 282 millones, según Campo de esquemas. De acuerdo a Bloomberg En 2013, los estadios deportivos no cumplen con los objetivos de desarrollo porque están vacíos la mayor parte del tiempo, los empleos que crean son de bajos salarios y desvían el gasto en alimentos y bebidas de otras empresas. En Baltimore, diceCampo de esquemas, el número de empleadores en el área disminuyó entre 1998 y 2013, mientras que el crimen y el desempleo aumentaron.

Tim Chapin, profesor de planificación urbana en la Universidad Estatal de Florida, dijo Bloomberg que Camden Yards no había salvado el centro de Baltimore o mejorado los barrios más pobres cerca del centro. El ex legislador de Maryland Julian Lapides dijo que toda el área estaba vacante en los días de juego. "Es un gran agujero en el centro de la ciudad".

En ese sentido, las ofertas de estadios no son mejores que los fondos ordinarios de desarrollo económico. En diciembre de 2012, el New York Times descubrió que los estados y las ciudades gastan hasta $ 80 mil millones al año en incentivos de desarrollo económico sin mucho que mostrar en el camino de economías más fuertes o más y empleos mejor remunerados.

Sin embargo, el área alrededor de Camden Yards es aún mejor que algunos parques retro, como Citi Field o el Citizens Bank Park de Filadelfia, que están completamente rodeados de estacionamientos. El verdadero atractivo de los viejos estadios (como Fenway y Wrigley) y la nostalgia por los perdidos (como Ebbetts Field, Pittsburgh's Forbes Field y otros) proviene de su historia: muchos ex estadios tienen la ubicación del plato marcado con una placa, y Los fanáticos de los piratas aún se reúnen en el sitio de Forbes Field en el aniversario del jonrón ganador de la Serie Mundial de Bill Mazerowski contra los Yankees, y la forma en que formaban parte de un vecindario.

El área alrededor del Parque Fenway de Boston ha visto muchos cambios ir y venir, pero además de las nuevas torres de lujo de vidrio y acero que se encuentran en Brookline Avenue, hay almacenes antiguos (convertidos desde hace mucho tiempo en tiendas de recuerdos y bares deportivos) y edificios de apartamentos de edad similar, sus fachadas de ladrillo en escamas y pisos de madera caídos que desmienten sus altos alquileres. En Chicago, Wrigley Field dio su nombre a su vecindario, Wrigleyville, que todavía es algo asequible y donde las personas en las casas vecinas pueden ver el juego desde sus techos.

Fenway y Wrigley prueban dos cosas: que los vecindarios pueden desarrollarse alrededor de los estadios de béisbol, siempre y cuando el vecindario no sea demolido para estacionamiento y los equipos no necesiten nuevos estadios de béisbol cada 30 años. Pero mientras los propietarios de equipos usen las amenazas para mover a un equipo querido como chantaje emocional contra toda una ciudad, y los funcionarios públicos piensan que pueden ganar votos por malos tratos, las franquicias deportivas continuarán deleitándose con fondos públicos como un toletero en los controles deslizantes colgantes.

En la vida, como en el béisbol, a veces lo único que se puede hacer es lanzar el campo porque no se puede hacer nada útil con él.

Matthew M. Robare es un periodista independiente con sede en Boston que escribe sobre urbanismo e historia. Este artículo fue apoyado por una subvención de la Fundación Richard H. Driehaus.

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