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Steve Bartman y la mafia

El viaje diferido de los Cachorros de Chicago a la Serie Mundial ha traído alegría a millones, pero para un fanático, el béisbol y la alegría nunca podrán volver a mezclarse tan inocentemente.

Muchos de nosotros nos hemos despertado como lo hizo Steve Bartman en la mañana del 14 de octubre de 2003, sabiendo que asistiríamos a un juego de béisbol más tarde ese día, en su caso, el Juego 6 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, en el que los Cachorros , con una ventaja de 3-2, necesitaba una victoria más para avanzar a la Serie Mundial. Ninguno de nosotros ha regresado a casa como lo hizo Bartman esa noche: con una escolta policial para proteger al hombre más odiado en una ciudad de casi 3 millones de personas. Tuvo protección policial al día siguiente y por un tiempo después. Él esencialmente se escondió. Estaba excitado por los presentadores de programas de entrevistas deportivas y legiones de fanáticos. Recibió amenazas de muerte y todavía recibe algunas hoy. El juego al que asistió esa noche se conoció como el Juego de Bartman; el asiento en el que se sentó, el asiento de Bartman.

¿Qué demonios hizo? En la octava entrada, con los Cachorros liderando, 3-0, buscó un balón en falta, posiblemente evitando que el jardinero izquierdo de los Cachorros, Moises Alou, lo atrapara. Luego, el campocorto de los Cachorros pateó una bola de tierra de rutina, el manager dejó al lanzador abridor agotado en el juego, y el lanzador de relevo, cuando llegó, ofreció poco alivio. La "maldición" autocumplida de los Cachorros había vuelto a entrar en la cabeza de los jugadores y los fanáticos. El equipo desperdició un juego que estaba a cinco outs de ganar, y luego eliminó el Juego 7 al día siguiente, desperdiciando otra oportunidad para llegar a la Serie Mundial. Ignorando a este gran elenco de culpables, muchos fanáticos culparon a un hombre: Bartman.

La historia de Bartman es oscuramente representativa para nuestro tiempo. Podría haber sido cualquiera de nosotros. El superventas de Jon Ronson Así que has sido avergonzado públicamente examina la creciente cultura del ridículo en las redes sociales y en el universo actual de "intercambio", pero la terrible experiencia de Bartman tuvo lugar antes de las redes sociales. Fue víctima de las fuerzas más antiguas, entre ellas la locura de las multitudes, los chivos expiatorios y los videos de manipulación de los medios de la pelota faltante que se reprodujeron repetidamente, como si fuera la película de Zapruder. Su destino es un recordatorio de cómo los deportes, cuando no nos están ennobleciendo, nos vuelven desagradables, cobardes y pequeños. Ya era bastante malo que Bartman tuviera que ser escoltado fuera de Wrigley Field esa noche para su propia protección. Era peor que al día siguiente, hombres adultos y presumiblemente sobrios, a la luz del día, todavía lo condenaran y amenazaran.

La única figura heroica en la saga es el propio Bartman. El día después del juego, emitió una declaración pública expresando su pesar "desde el fondo del corazón roto de este fanático de los Cachorros" y pidiendo a los fanáticos enojados que redirijan sus energías para alentar al equipo nuevamente. En los 13 años transcurridos desde entonces, no ha dado entrevistas, no ha escrito libros, no ha iniciado blogs ni feeds de Twitter, no ha publicado selfies. No ha intentado exonerar ni exhibirse, aunque si fuera el tipo de persona que tendemos a admirar en estos días, uno que ha evolucionado más allá de la vergüenza personal, podría haber ganado mucho dinero. Debe haber sido una comprensión terrible, ya que gradualmente se fue dando cuenta de que su notoriedad no era temporal sino permanente; que él, un simple fanático, compartiría el destino de algunos jugadores de pelota del pasado (como Fred Merkle), para vivir para siempre bajo la nube de un solo momento. Qué pintoresco y noble que, cuando esta infamia no ganada se apoderó de él, decidió solo vivir como había vivido antes. Al hacerlo, demostró lo que mucha gente nunca aprende: la mafia puede estampida bajo los pies, pero la mafia no puede tener tu alma a menos que se la des.

El nombre de Bartman aparece nuevamente en las noticias cuando los Cachorros juegan en su primer Fall Classic desde 1945. Algunos han sugerido que el equipo lo invite a tirar el primer lanzamiento cuando la serie se mude a Wrigley Field; otros, revisando los eventos del 2003, han enfatizado que el colapso de los Cachorros ese año no fue realmente su culpa. Sin duda, estos sentimientos son bien intencionados, pero pierden el punto. No importa si fue "culpa" de Bartman o no. Analizar su culpabilidad implica que, en algún escenario futuro, podría estar justificado tratar a otra persona inocente de esta manera. Pero lo que le hicieron a Bartman fue abominable y no tiene justificación en ningún caso.

Los llamados para que Bartman regrese a Wrigley Field, supuestamente para demostrar que está perdonado, oscurecen el hecho de que la necesidad del perdón es contraria: son los fanáticos los que necesitan la absolución, y solo Bartman podría otorgarla. (¿No es sorprendente cómo, en una cultura de charlatanería, el hombre que no charla alcanza el poder moral?) Pero Bartman, fiel a su forma, no parece interesado en hacer ninguna aparición. Y allí el asunto debe dejarse descansar. Bartman ha sido lo suficientemente hombre como para no guardar rencor; que la mafia sea lo suficientemente viril como para no insistir en su bendición. Eso es más que justo y mejor de lo que merece cualquier mafia. Contrariamente al espíritu de nuestra época, realmente hay situaciones para las cuales la única respuesta adecuada es el silencio.

Paul Beston es editor gerente de Diario de la ciudad.

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