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Cómo Dante puede salvar a los intelectuales conservadores

Ross Douthat tiene una buena columna sobre "Qué hicieron mal los intelectuales de la derecha" con respecto al estado lamentable en el que se encuentra hoy el conservadurismo. Extracto:

El segundo fracaso fue el fracaso del reconocimiento y la autocrítica, en el que las mejores mentes de la derecha se engañaban a sí mismas (o excusaban) las tendencias tóxicas del populismo, que se manifestaron en varias histerias mucho antes de que Sean Hannity se desmayara por Donald Trump. Lo que los intelectuales no vieron con suficiente claridad fue que Fox News y la radio hablada e Internet habían hecho que el populismo de derecha fuera más poderoso, en relación con la pequeña élite del conservadurismo, que durante las épocas de Nixon o Reagan, sin necesariamente hacerlo más serio. o sobrio que sus antecedentes de la era Bircher.

Algunos conservadores se dijeron a sí mismos que Fox y Drudge y Breitbart eran solo la alternativa evolutiva del derecho al centro de los principales medios liberales, cuando en realidad eran más reacios e irresponsables. Otros (incluido yo mismo) nos dijimos a nosotros mismos que esta irresponsabilidad podría mitigarse con una habilidad política efectiva, cuando en realidad los líderes del conservadurismo político, incluidas figuras de mentalidad alta como Paul Ryan, resultaron no tener una estrategia más que la autoconservación.

Douthat concluye el ensayo así:

La historia no se detiene; Las crisis no duran para siempre. Finalmente se abrirá un camino para los intelectuales conservadores.

> Pero por ahora nos encontramos en un bosque oscuro, con el camino recto perdido.

Esa última línea, por supuesto, se refiere a la apertura de Dante Divina Comedia,y la condición en que se encuentra el peregrino cuando se abre el poema. Entonces, vamos con eso para esta publicación. Imaginemos cuál sería el camino de regreso al camino recto para los intelectuales conservadores si usaran el Commedia como guía.

los Commedia Es un viaje en tres partes. los Infierno Es la visita del peregrino Dante a la morada de los condenados, lo que ocasiona una intensa autorreflexión sobre sus propios errores. los Purgatorio se trata de reconstruir a través del arduo trabajo del arrepentimiento. los Paraiso se trata de cómo sería la vida en comunidad si todos vivieran en perfecta armonía con Dios y entre ellos. En ese sentido, el Commedia es un trabajo altamente político, y no simplemente porque, en él, el poeta Dante ofrece fuertes opiniones sobre cómo se gobierna Italia y cómo se debe gobernar.

¿Qué sería el Infierno ¿Es el escenario, la autorreflexión despiadada, para los intelectuales conservadores? Lo que descubres en el Infierno es que todos los condenados están allí porque hicieron ídolos de cosas particulares, tratando los bienes contingentes como bienes finales y entregando sus vidas para lograr esos objetivos.

Por ejemplo, Farinata degli Uberti está en el infierno porque negó que hubiera vida después de la muerte y, por lo tanto, era un hereje. Sin embargo, lo que descubres es que Farinata cree que este mundo era todo lo que lo llevó a adorar a la familia, el honor y los logros mundanos. El punto no es que la familia, el honor y los logros mundanos sean cosas malas. El punto es que cuando son fines finales, distorsionan todo y pueden llevarlo al infierno.

Otro ejemplo: Brunetto Latini fue estadista, letrado y tutor de Dante que está en el infierno por sodomía (que era bastante común en la Florencia medieval y renacentista tardía). El sexo nunca aparece en el tierno intercambio que Dante y Brunetto tienen en el Infierno.En cambio, hablan de fama literaria. Brunetto le aconseja a Dante que escriba por el bien de la fama mundana. Más tarde en el Commedia, el peregrino Dante descubre que este es exactamente el consejo equivocado, que la fama es fugaz. El punto que el poeta Dante está haciendo con la escena Brunetto in Hell es conectar la creación artística como una forma de auto-adoración con infertilidad. Debido a que en la vida real, Dante Alighieri admiraba a Brunetto Latini como mentor, esta escena es la forma en que el poeta critica a su yo más joven por usar sus dones poéticos para la auto glorificación.

Esos son solo dos ejemplos. Un tercero es Pier della Vigna, una figura de la vida real que había sido un asesor principal del Sacro Emperador Romano antes de caer en su favor y suicidarse. Dante tiene a Pier in Hell como un suicidio, pero lo que aprendes en su intercambio es que Pier vio erróneamente todo el significado de su vida en términos de poder de adoración. Cuando el emperador, Federico II, lo encarceló (después de una falsa acusación, según el relato de Pier), Pier perdió su razón de vivir y se suicidó. Este episodio es el comentario de Dante sobre la naturaleza corruptora de la adoración al poder.

(Hay muchos más ejemplos de los condenados que pueden ser relevantes para la difícil situación de los intelectuales conservadores. Solo quería mencionar tres como una forma de mostrarle lo que Dante está haciendo. Doy la bienvenida a los lectores del Commedia para ofrecer a otros.)

Si los intelectuales conservadores se someten a una Infierno caminar, ¿qué descubrirían de sí mismos y de sus errores? Fuera de mi cabeza, puedo pensar en algunos, basados ​​en los caracteres anteriores:

FarinataEl ejemplo debería obligar a los intelectuales conservadores a reflexionar sobre cómo perdieron de vista las verdades superiores en aras del servicio del poder temporal. Farinata es también un símbolo del poder destructivo del faccionalismo y de cómo cualquiera que se dedique por completo a servir a las facciones (frente a la verdad y el bien común) no terminará bien. Los intelectuales de derecha que se preocuparon más por servir a las causas del Partido Republicano que la verdad deben tener en cuenta este error.
Russell Kirk ha escrito:

Eric Voegelin solía señalar que la gran línea de demarcación en la política moderna no es una división entre liberales por un lado y totalitarios por el otro. No, en un lado de esa línea están todos aquellos hombres y mujeres que creen que el orden temporal es el único orden, y que las necesidades materiales son sus únicas necesidades, y que pueden hacer lo que quieran con el patrimonio humano. Al otro lado de esa línea están todas aquellas personas que reconocen un orden moral duradero en el universo, una naturaleza humana constante y altos deberes hacia el orden espiritual y el orden temporal.

¿Hasta qué punto los intelectuales conservadores han sido Farinatas, viviendo, enseñando y escribiendo como si el orden temporal fuera el único, incluso si profesan lo contrario?

2. Brunetto LatiniEl ejemplo es útil para los intelectuales conservadores que valoraron más ser estrellas de televisión, radio o Internet que dar testimonio de la verdad, sin importar cuán difícil haya sido decir esa verdad.

3. Y Pier della VignaLa triste historia es relevante para los intelectuales conservadores que extrajeron gran parte de su sentido de autoestima de los halagadores políticos y líderes corporativos del Partido Republicano.

En su artículo, Douthat señala que el abandono de la sabiduría prudencial por parte de intelectuales conservadores durante los años de Bush y lo que siguió contribuyó al ascenso de Trump. Tiene razón en eso. Por ejemplo, no debería haber pasado 13 años después de que Bush lanzó la Guerra de Irak para que los altos miembros del partido dijeran que fue un error, y seguro que no debería haber tomado a Donald Trump para decirlo. Pero lo hizo. Fuera de mi cabeza, no puedo pensar en un buen análogo en el Infierno al vicio de la imprudencia. Entonces otra vez, cada el pecado es de alguna manera un acto de imprudencia. La incapacidad de los intelectuales conservadores para admitir el error en Irak y en la política económica está arraigada en el Ur-servicio de orgullo.

¿Qué hay de Dante's?Purgatorio? El poeta lo presenta como un camino sinuoso y traicionero por una montaña, hacia el cielo. En el InfiernoLa comunidad es imposible. Todos están eternamente solos. Pero en esta segunda fase, vemos que las personas comienzan a ayudarse entre sí, a construir los rudimentos de la comunidad.

En el comienzo de PurgatorioDante se encuentra con Cato el Joven en la base de la montaña. Catón se suicidó y vivió y murió antes de Cristo. Sin embargo, Dios, en su misericordia, lo libró del infierno y lo colocó en la base del Purgatorio como la figura que da la bienvenida a los salvados. (En la teología católica que informa el poema, todos los del Purgatorio eventualmente se purificarán lo suficiente para el Paraíso. Han sido salvados por la misericordia de Dios, pero necesitan perfeccionar su arrepentimiento.) ¿Por qué está aquí Catón el Joven? Como escribí hace un par de años:

Dante colocando a Cato el Joven aquí y no en el Infierno parece indicar la complejidad de la visión moral del poeta. Julio César era el tipo de figura que anhelaba el poeta Dante: un monarca fuerte que sofocaría el faccionalismo y restablecería el orden, que es un requisito previo para una libertad genuina (recuerde, el Commedia es en parte un poema sobre la transición de la esclavitud a la libertad). Sin embargo, aclama a Cato como un hombre virtuoso, uno de los mejores estadistas paganos que jamás haya existido, que luchó en la buena batalla por la libertad y murió como mártir de la libertad. Si estoy leyendo a Dante correctamente, Catón es una figura trágica, pero Dios, en su misericordia y justicia, honró la integridad de Catón al evitarle el infierno. Cato se enfrentó a César no porque defendiera sus intereses privados, sino porque defendía la justicia y defendía a su condenado Maestro, la República, por razones puras y nobles. Eso vale la pena honrar, en Dante.

Por lo tanto, los intelectuales conservadores pueden considerar su pensamiento y comportamiento hacia el Partido Republicano y el gobierno estadounidense a la luz del idealismo de sacrificio de Cato el Joven por el bien común. ¿En qué medida los esfuerzos de los intelectuales conservadores han estado en defensa de los ideales sólidos, frente a la búsqueda del poder?

En Canto XIX, Virgilio instruye a Dante sobre la naturaleza de la pereza, o acedia, presentándolo no tanto como la pereza sino como una indiferencia hacia el mundo fuera de uno mismo, de donde surge una sensación de letargo moral acerca de hacer lo que uno debe hacer. Douthat escribe sobre intelectuales conservadores:

El primer fracaso fue un fracaso de la gobernanza y la sabiduría, bajo George W. Bush y en los años siguientes. Si hubiera habido armas de destrucción masiva bajo suelo iraquí y una ocupación exitosa, o Bush y sus asesores hubieran elegido un lugar más prudente después de septiembre. Por supuesto, la confianza que los populistas de derecha depositaron en sus élites podría no haberse desgastado tan rápido. Si esos mismos intelectuales conservadores hubieran mostrado más imaginación política en general, si no hubieran asumido que las soluciones de 1980 podrían simplemente reciclarse una generación más tarde, los votantes de la derecha podrían no haberse inclinado hacia un hombre que hablara, aunque de manera cruda , a sus ansiedades más inmediatas.

Eso es un fracaso de la prudencia, sí, pero también es un fracaso hasta Sloth. Es decir, la clase intelectual conservadora no ejerció la voluntad de mirar más allá de sus propios círculos y aplicar su intelecto para discernir los signos de los tiempos y prescribir cómo las políticas de gobierno deberían ajustarse a la luz de las circunstancias cambiantes. Este fracaso de la imaginación es una cuestión de pereza.

En Canto XX, Dante medita sobre cómo el vicio de la avaricia condujo al mal gobierno en Italia y destruyó el bien común (escribí sobre esto aquí). ¿Han elogiado los intelectuales conservadores al capitalismo de manera desordenada, a expensas de las estructuras morales y comunitarias necesarias para el bien común? La adoración de Wall Street y el libre mercado entre los intelectuales de la derecha vale la pena considerar aquí.

El mejor consejo político en Purgatorio, sin embargo, está en Canto XVI, cuando Dante entra en la Terraza de la Ira. Allí, en medio del humo asfixiante y las chispas que simbolizan la ira, se encuentra con Marco el lombardo. El peregrino Dante quiere su consejo sobre cómo y por qué el mundo está tan agitado. Como escribí en este espacio una vez, Marco responde:

"Por lo tanto, si el mundo que te rodea se desvía,

en ti está la causa y en ti deja que se busque ...

Boom, ahí está. Si quieres un mundo de paz, orden y virtud, primero conquista tu propia mente rebelde y renega tu corazón. Deje de culpar a otros por los problemas en su vida y asuma la responsabilidad de usted mismo y de su propia restauración. Dios está allí para ayudarlo a alcanzar su "mejor naturaleza", pero como usted es libre, la decisión está en sus manos.

Pero ya sabes Dante: siempre hay consecuencias públicas de vicios privados. En la siguiente línea, Marco recurre a la filosofía política, explicando que, como bebés, todos estamos impulsados ​​por un deseo no dirigido e indirecto. Si no estamos restringidos al principio, continuamos en este camino, hasta que seamos cada vez más corruptos. Es por eso que tenemos la ley para educarnos y capacitarnos, y líderes para ayudarnos a encontrar nuestro camino hacia la virtud. El problema con el mundo de hoy, Marco avers, es un mal gobierno, secular y eclesial, especialmente el del Papa Bonifacio VIII (su nombre encubierto aquí), un hombre malvado que lleva a su rebaño por mal camino.

El resto de este canto se ocupa de analizar grandes cuestiones políticas de la época de Dante, a la luz de lo que viene antes. Para nosotros, debemos centrarnos en cómo el fracaso del liderazgo moral autorizado en la familia, en la iglesia, en la escuela y en otras instituciones, ha provocado nuestra crisis actual. ¿Recuerdan cómo, en la terraza de la envidia, Guido criticó la disminución progresiva del orden moral debido a que los padres no crían a sus hijos para amar la virtud? Vemos un juicio similar aquí. Sí, cada persona debe rendir cuentas por sus propios pecados. Pero también es el caso que la abdicación de la autoridad y la responsabilidad por parte de aquellos que deberían enseñar, guiar y formar las conciencias de los jóvenes juega un papel. La ignorancia de la ley moral no es en última instancia una excusa, pero como siempre en la visión de Dante, no solo somos responsables de nosotros mismos, sino también de nuestros vecinos en la familia de Dios (observe que Marco comenzó su discurso llamando a Dante "hermano") . Si las instituciones de la sociedad no gobiernan de manera justa y enseñan correctamente, las conciencias de los demás no serán "alimentadas correctamente" y, por lo tanto, serán conquistadas por el vicio.

¿Por qué es este el mejor consejo? Porque les recuerda a los intelectuales conservadores que todo vicio público comienza de manera privada y que esta es una relación recíproca (es decir, el vicio público da lugar al vicio privado). Y les recuerda que el primer lugar para comenzar a reconstruir un orden político justo y viable es en el propio corazón.

Es significativo que Dante reciba este consejo en la Terraza de la Ira, donde los pecadores perdonados que se habían entregado a la Ira en la vida terrenal son eliminados de esa tendencia antes de pasar al cielo. Dante, el poeta, había sido un político florentino antes de ser enviado al exilio abruptamente después de un golpe de estado organizado por sus enemigos políticos. La totalidad Commedia ¿Es su intento de responder las preguntas, "¿Qué salió mal?" y "¿Cómo me equivoqué?" Al colocar el discurso con Marco en esta terraza, el poeta está iluminando el papel que el vicio de Wrath jugó en la destrucción del orden civil en Italia . Por lo tanto, los intelectuales conservadores deberían examinar sus conciencias buscando las formas en que cooperaron o instigaron la ira para el beneficio político de sus aliados. Esto es relevante para el punto Douthat que cité anteriormente. (Y, por cierto, una vez que los Guerreros de la Justicia Social hayan logrado alimentar y canalizar la Ira, destruir el orden interno del Partido Demócrata y poner a las personas en la garganta de los demás, los intelectuales liberales deberán hacerse la misma pregunta).

Vale la pena volver a leer la lista de cánones de conservadurismo de Russell Kirk. Mucho de CommediaEl significado político, así como el conservadurismo, se resume aquí:

Los intelectuales liberales han dicho que el conservador cree que todas las cuestiones sociales, en el fondo, son cuestiones de moralidad privada. Bien entendida, esta afirmación es bastante cierta. Una sociedad en la que los hombres y las mujeres se rijan por la creencia en un orden moral duradero, por un fuerte sentido del bien y el mal, por convicciones personales sobre la justicia y el honor, será una buena sociedad, sea cual sea la maquinaria política que pueda utilizar; mientras que una sociedad en la que los hombres y las mujeres están moralmente a la deriva, ignoran las normas e intentan principalmente satisfacer los apetitos, será una mala sociedad, sin importar cuántas personas voten y no importa cuán liberal pueda ser su constitución formal.

El desorden en nuestra política es una imagen especular del desorden en las almas de su gente. Ese desorden es en parte culpa de los individuos, pero también es culpa de las instituciones que nos enseñaron y nos formaron. Era cierto en los días de Dante, y es cierto en los nuestros.

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