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Traer de vuelta la estación de Penn

Al descender a las profundidades del laberinto subterráneo con luz fluorescente que es el centro de tránsito de pasajeros más activo del país, Richard Cameron levantó la vista y se sorprendió. Un dibujo arquitectónico de la antigua Penn Station neorromana de Nueva York había sido reproducido en un mamparo sobre una escalera, acompañado del título "USTED ESTÁ AQUÍ".

"Casi me caigo de la escalera mecánica", relata Cameron, un arquitecto de Brooklyn que es el principal defensor de la reconstrucción de la terminal Beaux Arts de 1910. "No estás enfáticamente allí".

La estación original de Penn fue descartada en 1963 por un ferrocarril de Pensilvania que luchaba por competir con las autopistas interestatales y los aviones de reacción. Los ejecutivos del ferrocarril necesitaban desesperadamente dinero en efectivo y vendieron sus dos bloques de bienes raíces en Midtown Manhattan a los desarrolladores que construyeron la cuarta encarnación del Madison Square Garden. Los restos de la estación se apiñaron en el sótano debajo de la arena. Desde entonces, los cientos de miles de viajeros y viajeros que llegan a la ciudad de Nueva York en tren todos los días se han visto obligados a navegar por una serie de túneles estrechos, abarrotados y confusos. Como escribió el erudito Vincent Scully, una vez: “Uno entró en la ciudad como un dios. Uno entra ahora como una rata.

La demolición de la antigua estación, que incluso muchos arquitectos modernistas consideraron una obra maestra, fue un catalizador para el movimiento de preservación histórica que ha salvado otros hitos como Grand Central, la otra gran terminal de trenes de Nueva York. Sin embargo, Cameron quiere algo más que preservación: defiende la restauración del viejo Penn. "El hecho de que fue quitado fue casi un tipo de crimen de guerra", dice, "un tipo de crimen comercial que privó a todos de este gran bien público".

Al recrear la antigua estación, Cameron dice que Nueva York seguiría el ejemplo de Dresde, donde el bombardeo de los aliados durante la Segunda Guerra Mundial redujo a escombros las plazas medievales en la ciudad alemana. Hoy se ha restaurado gran parte del esplendor barroco, creando una vez más lugares urbanos acogedores que son la envidia de las ciudades de todo el mundo. Cameron también cita el palacio imperial de Berlín y la Catedral de Cristo Salvador de Moscú, esta última nivelada por Stalin y reemplazada por una gran piscina, como ejemplos de cómo reconstruir un hito puede corregir un error al mejorar los espacios públicos y aumentar el turismo.

Planifique una estación Penn reconstruida y un nuevo espacio público. (Atelier & Co.)

El movimiento para devolver la grandeza clásica a Penn Station se encuentra en al menos su tercera década. En la década de 1990, el senador por mucho tiempo de Nueva York, Daniel Patrick Moynihan, fue el defensor más destacado de un plan para trasladar la sala de venta de boletos y las áreas de espera de pasajeros al edificio Farley Post Office de 1919 al otro lado de la calle, un edificio clásico diseñado por los mismos arquitectos. como la estación original de Penn. La propuesta para la terminal modificada, que ahora se conocerá como la estación Moynihan, luego de la muerte del senador en 2003, ha ido avanzando en ataques y arranques. Encontró un campeón en el actual gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, quien recientemente reveló representaciones que muestran un gran centro comercial y una sala de espera con un moderno dosel de vidrio dentro de la fachada tradicional de la oficina de correos. Pero el plan es una especie de parada: movería a los pasajeros de Amtrak y Long Island Rail Road a la oficina de correos, mientras dejaba a un número considerable de pasajeros de trenes regionales de Nueva Jersey en los viejos túneles de ratas al otro lado de la calle.

Cameron argumenta que los neoyorquinos no deberían aceptar ningún sustituto de la antigua terminal insignia, cuyo diseño clásico aún es capaz de satisfacer las demandas actuales. Además, dice, los planes de la oficina de correos no abordan cómo el gigantesco complejo Penn Station puede interactuar más armoniosamente con el vecindario, un problema que ha acosado a los planificadores y desarrolladores durante más de un siglo, desde que el presidente del ferrocarril de Pensilvania, Alexander Cassatt, trató de traer su Trenes con sede en Filadelfia en el corazón de Manhattan.

Durante décadas, los pasajeros del "Pennsy" se vieron obligados a descender en el lado de Nueva Jersey del río Hudson y completar su viaje a Nueva York en ferry. Los puentes fueron propuestos pero rechazados por las autoridades. Entonces, Cassatt hizo un túnel debajo del río, cavando lo que alguna vez fue el pasaje submarino más largo del mundo. Esa maravilla de la ingeniería necesitaba un monumento que indicara a los neoyorquinos que una maravilla del mundo estaba más allá de la estación, debajo de las profundidades del Hudson.

Por lo tanto, Cassatt contrató a McKim, Mead y White, arquitectos de la Universidad de Columbia, la Biblioteca Pública de Boston y el icónico Washington Square Arch en Greenwich Village. En un momento en que Nueva York estaba llegando al cielo, Charles McKim diseñó un templo de proporciones clásicas para el ferrocarril moderno que evocaba los edificios cívicos más impresionantes que había estudiado en Europa. Recibidos por largas columnatas dóricas que corren por dos cuadras a lo largo de la Séptima Avenida, los viajeros caminaron a través de una amplia galería de tiendas y restaurantes antes de descender, no al laberinto subterráneo de hoy, sino a una magnífica sala de espera general con un techo de 15 pisos de altura. Bañado en luz natural, ese techo artesonado estaba sostenido por ocho enormes columnas corintias. Todo el espacio estaba vestido con el mismo travertino romano utilizado en el Coliseo y el Vaticano.

G K. Chesterton comparó el espacio con una catedral y, de hecho, la enorme y ornamentada sala de espera era incluso más grande que la nave de la Basílica de San Pedro. Thomas Wolfe, en su novela No puedes volver a casa otra vez, describió "la habitación poderosa" como "lo suficientemente grande como para contener el sonido del tiempo ... aquí, en un solo instante, uno tiene la imagen completa del destino humano". Desde el momento en que se abrió, Penn Station era un espacio público atemporal sin rival en escala o resonancia emocional.

Los recintos fuera del gran templo, sin embargo, nunca fueron elevados como los desarrolladores originales de la estación habían esperado. Cameron sostiene que esto se debió en parte a la negligencia del ámbito público al aire libre y el paisaje urbano. “Nadie quiere estar aquí. Aquí no hay nadie ”. Por lo tanto, su plan sitúa una nueva plaza adyacente a la estación reconstruida. Se sentaría a mitad de cuadra entre dos torres nuevas, lejos del ruido de las amplias avenidas, pero directamente frente a una entrada a la sala de espera general de McKim. Es una visión que se basa descaradamente en el movimiento City Beautiful de finales del siglo XIX y principios del XX, en cuyo centro se encontraba McKim, y que sería una especie de cumplimiento de la promesa original de Penn Station.

Izquierda: Representación de la propuesta Estación Moynihan (Gobernador Andrew Cuomo / Flickr); Derecha: Dibujo de la estación de Penn reconstruida (Atelier & Co.)

Cameron ha estado promoviendo esta visión durante mucho tiempo. En 1994, utilizó el editorial fundador de una nueva revista, El clasicista, para no pedir medidas a medias en la restauración de Penn Station. Ya sea que se trate de una Oficina de Correos de Farley que no sea más que una cáscara histórica alrededor de un centro comercial o estaciones de vidrio contemporáneas que se asemejan a cada nueva terminal del aeropuerto, tales planes modernos "asumen ciegamente que somos los superiores culturales y técnicos de nuestros antepasados, y así que rehusar emularlos a cualquier precio ".

Ahora los clasicistas finalmente pueden tener una apertura. Aunque el gobernador Cuomo afirma que el proyecto de la estación Moynihan continuará, existe una presión creciente sobre los propietarios del antiguo Madison Square Garden para que trasladen la arena a otro lugar, y su contrato de arrendamiento vence en 2023. New York Times El crítico de arquitectura Michael Kimmelman ha calificado en repetidas ocasiones que la expansión de la oficina de correos es inadecuada y quiere que la arena se mude. Sin embargo, no es del todo el aliado de Cameron. Kimmelman ha propuesto una nueva estación que reutiliza la superestructura del Madison Square Garden, creando un cilindro de vidrio gigante que estaría parcialmente abierto al exterior y, como la antigua estación, proporcionaría luz natural para las plataformas de los trenes.

"¿Cuál es el valor de otro sobre de vidrio en una ciudad que está siendo invadida por ellos?", Pregunta Cameron. "Nos estamos convirtiendo rápidamente en otra ciudad internacional genérica de estructuras de vidrio sin rostro y sin carácter". Confía en que si se realizara una votación entre los pasajeros que realmente usan Penn Station, la mayoría elegiría su propuesta de reconstrucción sobre los planes contemporáneos como el de Kimmelman. "Creo que ganaría en un deslizamiento de tierra".

Cameron reconoce que resucitar la antigua estación costará una suma significativa, alrededor de $ 2.5 mil millones, pero señala que el moderno Centro de Transporte del World Trade Center que se acaba de completar cerca de la Zona Cero sirve a muchos menos pasajeros y cuesta la asombrosa cantidad de $ 4 mil millones. Lo que el proyecto necesita es un defensor político o de celebridades, o ambos, dice, bromeando que si Donald Trump pierde en noviembre, tal vez pueda dedicar sus energías a Penn Station.

La reconstrucción de este hito debería atraer a más que conservadores políticos y tradicionalistas estéticos. Cameron argumenta que podría ser un tema ganador incluso para el alcalde de izquierda Bill de Blasio, en caso de que se preocupe por ponerse del lado de la gente sobre los ideólogos modernistas. Una vez que el público se da cuenta de que recuperar esta pieza perdida de arte cívico monumental es una opción realista, está convencido de que disfrutará de un amplio apoyo. Cuando llegue ese día, Penn Station, que incluso el poeta radical Langston Hughes honró como una "vasta basílica de antaño", puede una vez más "elevarse sobre el terror de la oscuridad / Como baluarte y protección para el alma".

Lewis McCrary es editor ejecutivo de El conservador americano. Este artículo fue apoyado por la Fundación Richard H. Driehaus.

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