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Ascenso del mercenario estadounidense

La candidata presidencial de WASHINGTON-Hillary Clinton ha afirmado varias veces, y de manera bastante atroz, que "no habrá tropas terrestres estadounidenses en Siria" si es elegida presidenta en noviembre.

Si bien la definición de "tropas terrestres" es flexible, hay una segunda realidad de la que muy poca gente habla hoy en Washington.

No muy diferente de las guerras en Afganistán e Irak, donde los contratistas militares privados alimentaron, entrenaron, equiparon y protegieron a las fuerzas militares estadounidenses "en el terreno" en números sin precedentes: una escalada de fuerzas de seguridad contratadas en un punto caliente como Siria probablemente aumentaría la presencia de "botas" de Estados Unidos sin causar el ardor político de poner en peligro a más soldados e infantes de marina reales.

De hecho, ya puede estar sucediendo.

Durante el verano, se informó que se otorgó un contrato sin licitación a Six3 Intelligence Solutions, una compañía con sede en McLean, Virginia, que en 2014 fue adquirida por el principal jugador de la industria de defensa CACI International. El premio de $ 10 millones, de acuerdo con un aviso del Pentágono que de otro modo sería peatón, era para que los "servicios de análisis de inteligencia" se realizaran "en Alemania, Italia y Siria". Probablemente fue la primera prueba de que los contratistas estadounidenses realmente están operando allí, a pesar de evasiones persistentes de oficiales militares.

“No sé si hay contratistas en Siria, pero sospecho que hay muchos. Simplemente no podemos sostener las operaciones militares hoy sin el sector privado. Somos estratégicamente dependientes del sector privado ", dijo el autor Sean McFate, también veterano de las fuerzas especiales del Ejército y profesor asistente en la Universidad de Defensa Nacional.

Cuando se le preguntó sobre el contrato Six3, para qué sirve, cuántos contratistas estarían en Siria trabajando bajo él, el portavoz del Pentágono, teniente coronel David S. Hylton, dijo que la parte de Siria de la notificación fue "un error" y ha sido modificada desde entonces.

“La Declaración de trabajo de desempeño (PWS) para el contrato establece que 'se requiere soporte en múltiples ubicaciones para incluir sitios fijos en Europa Central (Alemania e Italia), posibles sitios fijos futuros en Europa del Este (por ejemplo, Bulgaria, Rumania, Polonia), en áreas de operaciones de contingencia desplegadas para incluir los Balcanes y otras áreas de contingencia '”, dijo Hylton. El contrato está a nombre del Ejército de EE. UU. En Europa y "está destinado a proporcionar ... análisis de inteligencia, operaciones y planificación, soporte de seguridad y operación, mantenimiento y mantenimiento de sistemas de información".

"El PWS no contiene la palabra Siria, ni hace ninguna referencia que conduzca directamente a Siria, por ejemplo, el Levante, el contra-EIIL, Assad", agregó Hylton.

McFate dijo que otros reporteros le dijeron sobre el "error" en el aviso. "He estado viendo estas cosas durante 20 años, nunca he visto un 'error' como este".

El Pentágono proporcionó cifras trimestrales sobre las fuerzas privadas actualmente en Afganistán e Irak, pero cuando se les preguntó cuántos contratistas, si es que hay alguno, están en Siria en este momento, los funcionarios no respondieron.

Mientras tanto, la Casa Blanca autorizó el despliegue de 300 Fuerzas de Operaciones Especiales de EE. UU. En Siria, 40 de las cuales fueron enviadas al norte de Siria con tropas turcas y "fuerzas de oposición sirias investigadas" en una misión de limpieza del ISIS en septiembre.

La "Operación Noble Lance", como se la ha denominado, continuaría la misión de "asesoría, asistencia y entrenamiento" en curso que Estados Unidos ha llevado a cabo con las llamadas fuerzas rebeldes sirias moderadas y combatientes kurdos y árabes anti-ISIS, según el Pentágono.

Pero parece, según La colina, que realmente no sabemos cuántas tropas hay realmente allí, o incluso en Irak en este momento.

El secretario de Estado, Ash Carter, anunció la incorporación de 600 soldados más a Irak en septiembre, lo que eleva el número oficial a unos 5,000. Sin embargo, eso no cuenta las fuerzas "temporales" que pueden entrar y salir del Área de Operaciones (AOR), y ciertamente no incluye a los contratistas, escribe la periodista Kristina Wong.

"El tema se ha convertido en un punto de conflicto, con los críticos presionando al Pentágono para que sea más transparente", dijo Wong, a quien se le dijo que había más de 900 tropas "temporales" adicionales en el terreno en Irak que "tienden a correr". No tengo idea de cuántas temperaturas están "corriendo" por Siria en este momento.

"A algunos les preocupa que los funcionarios estén ocultando la creciente participación de Estados Unidos en la lucha contra el Estado Islámico en Irak y Siria", agregó, citando a un coronel del Ejército que citó "órdenes" para no dar nada más allá de las cifras oficiales de "gestión de la fuerza".

"Se tomó la decisión de no publicar ese número", dijo el portavoz coronel del ejército Steve Warren, en marzo. "El número que publicamos es nuestro nivel de gestión de la fuerza ... No tengo una razón para no publicar este número que no sean las órdenes que estoy bajo".

El presidente del Estado Mayor Conjunto, general Joseph Dunford Jr., intentó suavizar esas palabras un poco más tarde, diciendo que los militares no se mostraron reacios a liberar más, pero que han hecho las cosas de esta manera durante 15 años.

Si es difícil determinar el número de tropas, es posible que nunca se conozca el alcance de la fuerza del contratista, particularmente en Siria.

Pero si la historia reciente es una indicación, a medida que crece la huella, también lo hará el ejército privado en la sombra, dijo McFate. Su libro, El mercenario moderno: ejércitos privados y lo que significan para el orden mundial, Sostiene que una industria global se ha desatado por la dependencia estadounidense de las armas contratadas en el extranjero desde el 11 de septiembre. Es imparable, en parte porque militares como los EE. UU. Se han vuelto tan dependientes de él. Los contratistas privados también ofrecen un manto de negación y, francamente, la capacidad de operar fuera de las leyes y límites institucionales.

"No hay supervisión ni mecanismos de seguimiento", dijo McFate. "Obama se comprometió a responsabilizar a esta industria, y no hizo nada al respecto; la falta de respuesta es una historia en sí misma".

De hecho, La política exterior El escritor Micah Zenko argumentó que el aumento del contratista para llevar a cabo las operaciones militares de Estados Unidos es el legado silencioso de seguridad nacional de Obama, con más contratistas muertos en guardia (1,540 a partir de marzo) y poca o ninguna transparencia sobre quiénes son estos contratistas y qué hacen. .

Se burló de la insistencia de Obama de que ha perseguido una "huella ligera de Estados Unidos" en estas zonas de conflicto. "Si no fuera por estos contratistas, la" huella ligera "de Obama de repente sería dos o tres veces mayor", escribió Zenko.

Neil Gordon, un experto en contratación para el Proyecto de Supervisión del Gobierno, está de acuerdo. "Es la esquiva clásica: aquí estamos reduciendo el tamaño del gobierno cuando en realidad todo está compuesto por contratistas".

Mientras tanto, a McFate le gusta describirlo como una atmósfera del Salvaje Oeste en gran medida no regulada en la que soldados de fortuna tanto para el Tío Sam como para corporaciones privadas que protegen intereses se mezclan en zonas cálidas como Irak.

"Tenemos contratistas y mercenarios en todo el norte de Irak, que operan desde Erbil, algunos protegen contra el petróleo, otros entrenan con Peshmerga, algunos son básicamente aventureros que intentan hacer lo suyo", dijo McFate. "Erbil es algo así como ese bar en Guerra de las Galaxias, la Cantina Mos Eisley; está al borde de la civilización, está lleno de personas extrañas y muchos de ellos están armados ".

CACI no respondió una solicitud de comentarios sobre su trabajo en Siria o de otra manera. Sabemos por una instantánea comercial de Bloomberg que Six3 proporciona, en parte, “inteligencia de identidad y biometría, análisis forense, soporte de operaciones de contrainteligencia, soporte de operaciones HUMINT, antiterrorismo y protección de la fuerza, soporte de seguridad diplomática, consultoría y desarrollo de políticas, y transformación analítica ".

McFate, quien después de dejar el Ejército trabajó para DynCorp International, ayudando a formar un ejército para Liberia en 2004 y otras misiones, tiene una idea de lo que podrían estar haciendo si realmente están en la zona de guerra. "Probablemente estén llevando a cabo HUMINT, lo que significa apoyo para los interrogatorios", dijo, señalando el papel de CACI en los interrogatorios en la infame prisión de Abu Ghraib. (CACI ha luchado contra las demandas, pero su conexión sigue siendo parte de la sórdida historia). "O están facilitando la inteligencia sobre el terreno".

Además, nadie sabe cuántos contratistas podrían estar trabajando para la CIA en Siria o en cualquier otro lugar, porque esa información está clasificada.

Sabemos que el número de contratistas militares privados en Irak se ha disparado desde 2015. A principios de año había 250, según datos de CENTCOM. (CENTCOM, que cubre el Medio Oriente, África del Norte y Asia Central, es el único comando geográfico que actualmente publica dichos datos). A julio de este año había 2,485.

En Afganistán, donde supuestamente quedan alrededor de 9.800 militares estadounidenses en el país, a julio había 26.435 contratistas, casi tres veces más "botas en el suelo". De ese número, 8.837 figuraban como ciudadanos estadounidenses, 5.774 como terceros nacionales de países y 11.824 como afganos.

En Iraq, 1.605 de los contratistas eran estadounidenses en julio; 528 eran ciudadanos de terceros y 352 eran iraquíes.

Además de Irak y Afganistán, EE. UU. Desplegó 13,774 contratistas en "otras ubicaciones de CENTCOM".

Según un informe de Defensa uno a principios de este año, hasta febrero había 5.800 contratistas adicionales trabajando en Iraq para otras agencias, incluido el Departamento de Estado.

Por supuesto, no todos los contratistas son armas contratadas. La mayoría en Iraq a partir de este verano, por ejemplo, eran contratistas de logística y mantenimiento, seguidos por traductores, construcción, transporte y administración, y luego profesionales de seguridad, de los cuales había 142. Los "servicios de inteligencia" no estaban en la lista, pero había 62 personas clasificadas en "otros".

Pero lo que muestra el desglose, y es similar para Afganistán, es que casi todos los niveles de lo que consideraríamos operaciones militares se han cultivado. "Creo que ese es el modelo ... todos los caminos conducen a la contratación", dijo McFate, "porque en última instancia, tienes estos objetivos estratégicos muy ambiciosos, y tienes personas estadounidenses que quieren lograr, pero no quieren sangrar".

Eligiendo utilizar contratistas para evitar la difícil decisión de poner a las tropas en peligro "evita la responsabilidad democrática de las fuerzas armadas", acusó.

Irónicamente, también se sospecha que Rusia utiliza fuerzas privadas para avanzar en la guerra contra los rebeldes anti-Assad en Siria. De acuerdo con Mark Galeotti en Guerra en las rocas en abril, "Gran parte de la confusión sobre la escala y la naturaleza del compromiso directo de Rusia sobre el terreno probablemente refleja la presencia de fuerzas estatales y privadas, cada una con sus propios componentes negables".

Suena familiar, dijo McFate. "Lanzamos esto", dijo, calificándolo de una "tendencia subterránea" global.

“Muchos de los expertos en Washington están en negación sobre esto. Piensan que la contratación privada terminó con las guerras, pero ignoran profundamente lo que está sucediendo ”.

La clave es observar cómo el próximo presidente enfrenta la presión para involucrarse más en Siria el próximo año. Continúe vigilando los informes trimestrales del Departamento de Defensa y presione para ver la historia completa, dijo, adivinando que el número de contratistas aumentaría constantemente.

Los contratistas no cuentan como "botas en el suelo", le recordó a este periodista. "A los estadounidenses no les importan los contratistas muertos como a los soldados muertos".

Kelley Beaucar Vlahos es un reportero independiente con sede en Washington, DC.

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