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Trayendo a la luz los secretos del gobierno

Era finales de febrero de 1970, y al gobierno federal le preocupaba que ocurrieran cosas malas en la ciudad de Nueva York. La última década había sido una serie de dolores de cabeza para las protestas de los federales y los derechos civiles; bombardeos del Weather Underground y otros radicales; disturbios en barrios marginales, en campus universitarios y en la Convención Democrática de 1968 en Chicago. Dos Kennedy y Martin Luther King habían sido asesinados.

Ahora se hablaba de carteros en huelga. Hoy, podríamos reírnos de la idea de que esto era un gran problema. Entonces, ¿qué pasa si no recibimos nuestra asignación diaria de correo basura? Pero hace 45 años, el correo no era cosa de risa. Grandes cantidades de correspondencia personal y comercial (contratos, facturas, cheques, etc.) fluyeron a través del sistema postal. En aquel entonces, uno dependía del correo, un servicio que el gobierno había brindado durante 200 años.

W.J. Cotter, el jefe de la policía postal, no iba a permitir que ocurriera una huelga por correo. Basándose en las técnicas que había adquirido durante períodos en el FBI y la CIA, Cotter ordenó a los inspectores postales que trabajaran con la policía local, los alguaciles, el FBI y los maestros de correos para reunir información sobre los agitadores. ¿Esta charla de huelga fue fomentada por pinkos o anarquistas? En el pasado, los estudiantes de una Sociedad Democrática se unieron a los sindicatos de empleados públicos.

Los carteros de la ciudad de Nueva York se declararon en huelga el 18 de marzo, pero no porque fueran "revolucionarios". Estaban molestos por sus bajos salarios y sus pésimas condiciones de trabajo. El ejército y la Guardia Nacional calificaron la situación ayudando a ordenar el correo, un esfuerzo dado el apodo extrañamente siniestro "Operation Graphic Hand". Un tribunal federal dejó en claro que la huelga era ilegal y amenazó a los sindicatos con fuertes multas. El presidente Richard Nixon estaba ansioso por llegar a un acuerdo, y en 10 días se resolvió el problema y los carteros volvieron a trabajar. Un año después, el Departamento de Correos se rehizo al Servicio Postal de los Estados Unidos, que se autofinancia, y los empleados obtuvieron fuertes aumentos salariales.

Los detalles de la vigilancia y la respuesta militar del gobierno permanecieron en su mayoría ocultos hasta que el sitio web GovernmentAttic.org logró que el Ejército de los EE. UU. Publicara sus informes secretos. Los creadores del sitio utilizan la Ley de Libertad de Información (FOIA) para solicitar documentos que están encerrados, que digitalizan y publican en línea. La empresa se autofinancia y ha publicado alrededor de 3.000 archivos desde 2007, cada uno de los cuales contiene innumerables páginas de información gubernamental.

El tesoro incluye materiales sombríos (registros de la Autoridad Portuaria perdidos durante los ataques del 11 de septiembre); ceja (investigaciones generales del inspector de la Agencia de Seguridad Nacional); e impar ("Correos electrónicos en oficinas seleccionadas del Departamento del Interior (DOI) que incluyen la palabra 'Choctaw,' 2014-2015"). Elon Musk y otros posibles exploradores espaciales podrían querer obtener una copia del Manual de Procedimientos Médicos de Emergencia para la Estación Espacial Internacional. Los aficionados a la delincuencia pueden disfrutar de una gran cantidad de registros sobre fraude médico, robo de fondos del gobierno y otras malversaciones. Y quién sabe que la gente escribió cartas como esta a la Comisión Federal de Comunicaciones:

Mi esposo y yo no podíamos creer que los Simpson mostraran a dos hombres besándose a las 6.30 p.m. No creemos que sea apropiado que los niños lo vean. Últimamente hemos tenido que cambiar el canal a menudo en nuestro televisor debido a algo inapropiado. No deberíamos tener que hacer eso especialmente durante el día. Si sucede algo inapropiado a las 9 o 10 p.m., al menos puedo decir que mis hijos deberían estar en la cama. O si es por cable, eso también es diferente. Bueno, le agradeceríamos si pudiera tener esto en cuenta y ayudar a que la televisión sea segura para todos los niños. Muchas gracias.

Muchos de los archivos de GovernmentAttic.org muestran los detalles de cómo funciona el gobierno (ver, por ejemplo, los registros de cartas del Departamento de Educación que recibió de los congresistas y otros). Lo que suscita la pregunta, ¿por qué exactamente estos registros gubernamentales se mantienen bajo llave? Pocos de ellos contienen información o datos clasificados cuya divulgación podría poner en peligro la seguridad nacional.

La respuesta, desafortunadamente, es que las palancas del gobierno en gran parte se cambian a "secreto" en lugar de "público". El presidente Barack Obama ha abierto un poco los registros del gobierno, y el Congreso actualizó recientemente la FOIA para que sea un poco más difícil para las agencias negar solicitudes públicas de información del gobierno.

Pero la mayoría de la información del gobierno todavía nunca verá la luz del día. La Ley Federal de Registros (FRA) requiere que las agencias conserven los registros, que se envían a la Administración Nacional de Archivos y Registros y eventualmente, pero no siempre, se hacen públicos. Una gran cantidad de documentos de la agencia no cumplen con la definición legal de "registro", por lo que pueden mantenerse fuera del ojo público o destruirse.

Así ha sido desde siempre, y no cambiará a menos que el Congreso revise las leyes que rigen el acceso público a la información del gobierno, algo que últimamente ha mostrado poco interés. Nuestra legislatura nacional, por cierto, se exime de FOIA y FRA.

Kevin R. Kosar es un compañero senior en el R Street Institute y ediciones LegBranch.com.

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