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Lo que el cinturón de óxido puede aprender de Río

El hilarante mordaz James Howard Kunstler escribió una vez una publicación de blog sobre conducir por el noroeste de Indiana, señalando los "restos fantasmales de las fábricas" y los vecindarios "ejecutados y cerrados", "lugares de tan triste e implacable tristeza que te sentiste deprimido solo imaginando lo deprimido que estaba". los habitantes restantes de los interminables bloques de casas de cajas de zapatos en ruinas deben sentir ... Había una grandeza parecida a Chernobyl, como el ansiado final de algo enorme que no había funcionado bien ".

Mi propio pueblo frondoso de Valparaíso es parte de esta región de más de 700,000 que no incluye grandes centros urbanos, solo pequeñas ciudades y pueblos, ninguno de ellos más de 80,000. Incluyen locales como Gary, East Chicago, Hammond, Michigan City, La Porte, Crown Point, Portage y Chesterton. Pensando en el mapa del lago Michigan, a veces describo nuestro paisaje post-industrial como "el fondo del lago".

A principios de este mes, cerca de este arenoso espectáculo en la Universidad de Notre Dame en South Bend, República del porche delantero celebró su reunión anual. (El nombre del grupo suena como un reino separable de la ópera cómica, tal vez un primo de Fredonia de Groucho Marx. De hecho, FPR es una colección de escritores, académicos y bromistas geniales que enfatizan lo local por lo remoto). Notre Dame, me preguntaba qué se supone que es nuestro destino colectivo aquí en "la región", como a los locales les gusta llamarlo. ¿Es correcto el gurú de Creative Class, Richard Florida, de que nuestra falta de recursos de economía de la información significa que estamos condenados a desaparecer? ¿Deberíamos seguir el consejo del economista de Harvard Ed Glaeser y trabajar para integrarnos más en la mega región neoliberal de Chicago?

Quizás lo que lugares como el norte de Indiana necesitan no es innovación, sino innovación, para usar un término acuñado por el periodista con sede en Boston Ben Schreckinger. La idea es resistir el pensamiento mágico de que nuestros pequeños pueblos pueden garantizar un crecimiento meteórico al tratar de lanzar compañías tecnológicas con prácticamente ningún talento tecnológico residente. Olvídese de Silicon Valley y la Ruta 128 y la glorificación interminable del trabajo del conocimiento (puede pensar en el proto-Porcher Wendell Berry aquí): en el cinturón de óxido, necesitamos un retorno a las raíces económicas. Schreckinger argumenta que Massachusetts, que no es urbano, podría haber dicho que gran parte de Indiana también debería regresar a sus industrias tradicionales de agricultura y manufactura, las cuales tienen profundas raíces culturales (fuera de las grandes ciudades), así como nuevas herramientas tecnológicas.

También vale la pena considerar la visión contraria de Catherine Tumber de las resilientes ciudades y pueblos posindustriales del futuro. Ella argumenta que paso los sabios como Florida o Glaeser, es nosotros corredores de óxido quienes están bien posicionados para la economía futura. Eso es porque nuestros lugares serán "pequeños, arenosos y verdes" (de su libro del mismo nombre).

Esto es lo que ella quiere decir. Primero, las ciudades y pueblos más pequeños (menos de medio millón de habitantes) se construyen a una escala más sostenible y, a menudo, pueden lograr un consenso más fácilmente. En segundo lugar, su "valor" es su memoria cultural de la industria manufacturera y la industria más pesada, un ejemplo de lo cual es Muncie, la prominencia nacional actual de Indiana en el sector de la energía eólica, basándose en su historia con corporaciones como GM y Westinghouse. Finalmente, la ventaja de la ecología se deriva de la forma en que las ciudades y pueblos más pequeños pueden beneficiarse y contribuir a una economía de energía limpia basada en la tierra, habilidades de fabricación, vías fluviales y mercados de energía urbana concentrados propios.

Solo por diversión, le pedí al público de Notre Dame que adivinara la ubicación de un lugar real que tenía las características de un desarrollo de baja densidad y alta densidad; una orientación peatonal; uso mixto (hogares por encima de tiendas); arquitectura orgánica (evoluciona según la necesidad); uso de la acción colectiva; intrincadas redes de solidaridad; y vibrante producción cultural. Suena como la Comarca de Tolkien, lo sé.

El lugar que tenía en mente, uno que visité hace varios años, era en realidad la favela Rocinha en Río de Janeiro. La economía de una favela brasileña, en muchos casos, puede ser un ejemplo de una especie de sistema anarquista y autoorganizado, todavía algo libre de mucha participación gubernamental, una de las varias formas en que generalmente difiere del, por ejemplo, el West Side de Chicago . Estos son lugares exuberantes, animados en la calle, construidos con mucho más capital social que económico, lo que lleva a dichos del vecindario como "no hay mendigos en la favela". Es importante destacar que han logrado desarrollarse e incluso prosperar fuera de los sistemas financieros y cívicos habituales. .

Dada la presencia de Rod Dreher en la conferencia, era natural preguntar: ¿la Opción de Benedicto tiene una dimensión económica? Sugerí que necesariamente tenía uno, citando la red de Economía de Comunión como una especie de modelo. La EdC nació dentro de la organización Focolare, un "movimiento eclesial" católico fundado justo después de la Segunda Guerra Mundial, y ahora tiene unos 700 negocios miembros en todo el mundo. En su base en el testimonio cristiano personalista y las enseñanzas sociales católicas, el grupo no es una colección pintoresca de vendedores de artesanías, sino una sofisticada coalición de compañías de triple resultado. Creo que su visión ofrece un importante camino a seguir.

Elias Crim es un empresario cívico en Valparaíso, Indiana. Él bloguea en La opción de Dorothy y Salón de la Solidaridad.

Este post fue apoyado por la Fundación Richard H. Driehaus.

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