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¿Funciona el control de armas? Parte III

Parte I; Parte II

Ayer vislumbré un estudio que decía que, si bien la mayoría de las formas de control de armas son ineficaces, requerir una licencia para poseer un arma parece reducir el crimen. Los autores sugirieron que un elemento clave de estas leyes podría ser que requieren verificaciones de antecedentes de los posibles propietarios de armas, algo que los defensores del control de armas han estado impulsando como una política en sí misma en los últimos años, tanto a nivel federal como estatal. Hoy analizaré el tema, con un enfoque especial en un nuevo análisis que el economista John R. Lott presenta en su libro. La guerra contra las armas.

Cuando se habla de verificación de antecedentes, a los liberales les encanta criar Missouri y Connecticut, los cuales han experimentado con las leyes de armas de fuego con "permiso de compra". Según estas leyes, cualquier persona que busque comprar una pistola debe primero obtener un permiso de una agencia de aplicación de la ley, donde se realiza una verificación de antecedentes (y a menudo una entrevista). A diferencia del requisito de verificación de antecedentes federales, estas leyes se aplican a las ventas privadas entre individuos, no solo a las compras de distribuidores autorizados.

Según la izquierda, la ley fue un éxito espectacular en ambos estados. La realidad es mas complicada.

La narrativa liberal se sostiene mejor, increíblemente bien, en realidad, en Missouri. Cuando el estado derogó su ley de permiso de compra en 2007, la tasa de homicidios aumentó inmediatamente, impulsada por un aumento en los homicidios con armas de fuego. Al mismo tiempo, los datos de rastreo de la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos indicaron que un mayor porcentaje de armas de crimen de Missouri se compraron originalmente dentro del estado.

Los datos son visualmente llamativos. Puede ver los números de ATF en este artículo, y en el cuadro a continuación he dividido las tasas de homicidios con y sin armas de Missouri por las tasas nacionales correspondientes. (Esto nos permite ver qué tendencias se desarrollaron en Missouri que no ocurrieron en todo el país).

Pero Connecticut es una historia muy diferente. Se promulgó una ley de permiso de compra en 1995, y ... no sucedió mucho.

Para negar este simple hecho basado en datos fácilmente disponibles, los liberales confían en un estudio de 2015 mal realizado que acreditó a la ley con una enorme reducción del 40 por ciento en los homicidios con armas de fuego. El estudio cortó los datos en 2005 y, en lugar de utilizar las tendencias nacionales o regionales como su línea de base principal, comparó las tendencias delictivas de Connecticut con las de un "estado sintético", una abstracción estadística basada principalmente en Rhode Island, que experimentó una ola de delincuencia en breve después de que la ley de Connecticut entró en vigencia.

Entra Lott. En su libro, pasa un tiempo repasando los casos de Missouri y Connecticut. (Su evaluación de Connecticut es la misma que la mía, pero lee las tendencias de Missouri de manera muy diferente a la mía.) Pero lo que es más importante, señala que muchos otros estados también han promulgado varias leyes de verificación de antecedentes, y realiza análisis de todos de los estados a la vez, utilizando datos que van desde 2000 hasta el más reciente (2013 a 2015, dependiendo de la variable). Este enfoque evita la selección de cerezas, y él proporciona de manera útil las fechas de promulgación de estas leyes en un apéndice para cualquier persona que desee explorar los datos por sí mismos.

Como señala Lott, en realidad estudió los efectos de las leyes de verificación de antecedentes en la tasa de asesinatos hace años, sin encontrar un impacto significativo. En su nuevo libro, analiza una variedad de otros resultados, incluidas las tasas de suicidio, asesinatos de mujeres y tiroteos masivos, y nuevamente no encuentra ningún efecto. Sus modelos controlan cosas como armas que vienen de otros estados (que según los liberales socavan las leyes de verificación de antecedentes a nivel estatal), la demografía y las tasas de divorcio. También realiza análisis separados para verificaciones de antecedentes en "al menos algunas transferencias privadas" versus "verificaciones de antecedentes universales".

Esta no es la respuesta final a esta pregunta. Siempre hay una forma diferente de realizar este tipo de estudios, que a menudo conduce a resultados diferentes. (Me hubiera gustado ver datos anteriores incluidos, por ejemplo, porque la mayoría de los estados con estas leyes los promulgaron antes de 2000). Pero este es un buen paso para construir una literatura real sobre los efectos de las leyes estatales de verificación de antecedentes, uno donde los investigadores se abstienen de elegir estados que encajen, o que se puedan hacer, con su narrativa preferida. Esto es especialmente importante porque varios estados han promulgado estas leyes solo en los últimos años, y un flujo constante de datos nuevos puede mejorar nuestra comprensión si se analizan adecuadamente.

Una última nota: no estoy seguro de que esta investigación diga mucho sobre qué federal la verificación de antecedentes sería suficiente. Lott controla el tráfico interestatal de armas, pero si dicho tráfico hace que las leyes estatales sean ineficaces, no queda ningún efecto para ningún estudio, salvo el aumento en el tráfico interestatal en sí. Sospecho que las leyes a nivel estatal conducen principalmente a los delincuentes a traer armas de otros estados con leyes más débiles, mientras que una ley federal podría hacer que (aunque sea marginalmente) sea más difícil para ellos obtener armas.

Como he dicho repetidamente en el pasado, no estoy tan entusiasmado con las verificaciones de antecedentes universales como lo están muchos liberales, pero tal política es probablemente la idea de control de armas más probable.

Robert VerBruggen es editor gerente de El conservador estadounidense.
Sigue @RAVerBruggen

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