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¿Funciona el control de armas? Parte 1

Parte II; Parte III

Recientemente ha habido algunos análisis nuevos sobre el control de armas y sus efectos sobre la violencia: uno del Centro para el Progreso Americano (CAP), uno de dos criminólogos y un juez (versión gratuita aquí), y uno del economista John R. Lott en su libro La guerra contra las armas. Durante los próximos tres días, los explicaré y los seleccionaré en un trío de publicaciones de blog.

Hasta hoy está CAP, cuyo nuevo informe recibió un cervatillo New York Times mencionar. La pieza parafrasea a un investigador de salud pública anti-armas, Daniel Webster de Johns Hopkins, diciendo que la investigación es "científicamente sólida"; Para obtener una respuesta, el periodista acudió a la ANR en lugar de un investigador calificado con simpatías a favor de las armas. Incluso un escéptico a medias antiEl investigador de armas de fuego podría haber planteado algunas preocupaciones: Garen Wintemute de UC-Davis ha criticado estudios similares a los CAP en el pasado.

De todos modos, este gráfico representa el objetivo del informe:

Básicamente, los estados con leyes más estrictas de control de armas tienen menos violencia armada. Este es un ejercicio interesante, pero no aborda ninguno de los innumerables problemas que afectan la investigación de armas.

En primer lugar, el "Índice de violencia armada" que suena técnico es en realidad solo una medida de las muertes por armas: la tasa general de muertes por armas es en realidad uno de los diez componentes del índice, y todos menos uno de los otros son solo tipos específicos de armas muertes (suicidios con armas de fuego, homicidios con armas de fuego, accidentes con armas de fuego, tiroteos policiales, etc.). La tasa general de muertes por armas de fuego se correlaciona tan fuertemente con el Índice de violencia con armas de fuego que los dos son casi idénticos. Mi tabla, sus números:

Estoy señalando esto porque hay dos problemas principales con el estudio de las "muertes por armas de fuego". La mayor es que no debería importarnos reducir las muertes por armas de fuego; debemos preocuparnos por reducir el total de muertes. Si reducimos las muertes por armas de fuego, pero las personas simplemente cometen violencia con otras armas, solo estamos girando nuestras ruedas, y sin embargo, los estudios de muertes por armas de fuego dirán que estamos progresando.

El otro gran problema es que las muertes por armas comprenden dos fenómenos muy diferentes. Alrededor de dos tercios son suicidios, y la mayoría del resto son homicidios (más algunos accidentes). El suicidio y el homicidio son cosas completamente diferentes, a menudo dirigidas a los grupos demográficos opuestos (viejos vs. jóvenes, rurales vs. urbanos, blancos vs. negros). También plantean diferentes cuestiones políticas, ya que muchos de nosotros dudamos en restringir la libertad de las personas por su propio bien. El suicidio y el homicidio deben estudiarse por separado, a pesar de que ambos involucran armas de fuego.

Podemos ver la importancia de este segundo punto en los propios datos de CAP. Lo más sorprendente es que el reclamo central del informe -que los estados con leyes de armas más estrictas tienen menos violencia con armas de fuego- no se considera homicidio, que es lo que la mayoría de la gente piensa cuando escuchan "violencia con armas de fuego". No es que la mayoría de los lectores puedan decir eso del informe : el hallazgo se relega a una nota al pie, e incluso allí los autores no se dan cuenta de que la correlación es demasiado débil para ser considerada estadísticamente significativa.

(Técnicamente hablando, es 0.13, con 50 observaciones, una para cada estado. Eso se traduce en un "valor p" de 0.37, muy por encima del corte tradicional de 0.05. Si genera los datos al azar, habría más de uno -en-tres posibilidades de obtener una correlación tan fuerte).

Nada de esto es necesariamente para negar que las leyes de armas débiles o la propiedad de armas de fuego altas -el informe de CAP no hace ningún intento de distinguir entre los dos * -pueden tener malas consecuencias. Parecen correlacionarse con las tasas de suicidio, así como con algunos tipos específicos de homicidio, incluida la violencia policial y de pareja. Incluso cuando se trata de las tasas generales de homicidios, algunos estudios más avanzados (aunque lejos de todos) sostienen que existe una correlación allí una vez que los datos se han ajustado para tener en cuenta las diferencias demográficas y culturales.

Por supuesto, tales ajustes son cruciales si estamos tratando de descubrir la causalidad, y no la mera correlación. Pero el análisis de CAP no intenta realizarlos. E incluso si pudiéramos decir definitivamente que las leyes estrictas sobre armas de fuego reducen la violencia, el análisis no diría nada sobre qué leyes de armas en particular ayudan, porque todas están comprimidas en una sola escala.

Pero no te desesperes. En los próximos dos días, veré otros dos estudios nuevos que son un poco más complejos.

Robert VerBruggen es editor gerente de El conservador estadounidense. Sigue a @raverbruggen

* Sospecho que, en gran medida, las leyes de armas fuertes simplemente reflejan el hecho de que la gente de un estado no posee muchas armas y, por lo tanto, no se opone a dichas leyes. Sin embargo, no puedo informar una correlación real entre la medida de la ley de armas de fuego de CAP y la posesión de armas, porque los datos completos de la ley de armas no se proporcionan en el informe y no he podido obtenerlos. Vienen del Centro Legal para prevenir la violencia armada; La autora principal del informe CAP me dijo que no tiene permiso para compartirlos, y varios correos electrónicos y un mensaje de voz al Centro de Derecho no han recibido respuesta.

Sin embargo, para lo que sea que valga, intenté extraer digitalmente los datos del diagrama de dispersión de CAP y relacionarlos con los estados correctos. No es perfecto, pero mis correlaciones entre la debilidad de la ley de armas y los indicadores de violencia armada de CAP son muy cercanas a las de la nota de pie de página de CAP, y mi medida de ley de armas se correlaciona fuertemente (0.8) con una encuesta de propiedad de armas de 2004.

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