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Volviendo al condado de Elk

Hace un par de semanas publiqué una apelación del lector Sam MacDonald, haciendo un caso para que la gente de Benedict Option se mudara a su parte del mundo, Elk County, Pa. El artículo de Sam llamó la atención de Salim Furth, un economista de la Fundación Heritage. , quien me envió este ensayo:

Rod Dreher publicó un despacho largo de Sam MacDonald, presidente de un sistema escolar católico ocupado en el condado de Elk, Pennsylvania. MacDonald informa que una próspera comunidad social-espiritual de católicos ha forjado un nicho en las hermosas colinas del norte de Pensilvania. La cita de la carta de McDonald's que tuiteé enfatizó la oportunidad económica:

La semana pasada hubo un anuncio en el periódico para un trabajador de nivel de entrada en una de las plantas locales. GED requerido. Comenzó a $ 15.60 por hora. Un novato en la fábrica de papel puede esperar ganar más de $ 50,000 el primer año.

¿Costo de la vida? Si mañana entraras a Ridgway y le ofrecieras a mi madre $ 40,000 por la casa en la que crió a cuatro hijos, probablemente lo aceptaría.

Con la creciente evidencia de que la salud social y económica van de la mano, no sería sorprendente que un enclave de buenas escuelas parroquiales y organizaciones comunitarias bien conectadas fomentaran empleos de alta productividad.

¿Pero es realmente especial el condado de Elk? ¿Los datos sobre resultados sociales y económicos respaldarían las anécdotas de un refuerzo local auto admitido?

Tristemente no.

Sin duda, el condado de Elk es realmente católico. Muy, muy católico. El setenta por ciento católico. Elk también tiene el segundo menor número de protestantes evangélicos en el estado. Elk es único en otra dimensión: es el condado más caucásico del estado, con un 97.8 por ciento de blancos, a pesar del alcalde Guillermo Udarbe.

Además de las sotanas, el condado de Elk se parece mucho a cualquier otro condado rural de Pennsylvania.

El ingreso promedio en el condado de Elk es normal para la región. El número de asociaciones sociales per cápita en el condado de Elk está un poco por encima del promedio. El desempleo, estimado aproximadamente en 6.7 por ciento, es sustancialmente más alto que en Pittsburgh o el área metropolitana de Filadelfia, pero típico de la zona rural de Pensilvania. La población del condado de Elk está disminuyendo, lo que podría explicar por qué las fábricas tienen dificultades para encontrar mano de obra.

Demográficamente, comparé el condado de Elk con otros 43 condados de Pennsylvania que son 90 por ciento o más blancos (lo que efectivamente elimina las ciudades y los suburbios). Elk tiene una estructura demográfica rural típica, con un 20 por ciento de la población menor de 18 años y un 20 por ciento de 65 años en adelante.

La estructura familiar es mayormente normal. Casi el 80 por ciento de los hogares familiares son "familias de esposos", como es el caso en otros lugares. La única rareza, tal vez, es la falta de familias numerosas. Hay solo 86 hogares en el condado de Elk con al menos siete miembros. Eso es 0.6 por ciento de todos los hogares del Condado de Elk. Por el contrario, los ricos y urbanos de Arlington, Virginia, tienen hogares con un 0,9 por ciento de habitantes grandes y el condado suburbano de Loudoun, Virginia, tiene un 2,1 por ciento de hogares grandes. Como resultado, el tamaño promedio de la familia en el condado de Elk se encuentra entre los más bajos en la zona rural de Pensilvania, aunque no por mucho.

Los habitantes del condado de Elk sucumben a la tentación un poco menos que el promedio. Según las clasificaciones de salud del condado, las tasas de consumo excesivo de tabaco y consumo excesivo de alcohol de Alce son típicas de Pensilvania. Elk es un tono moderado de naranja en el dramático mapa nacional de las tasas de sobredosis de drogas. Con aproximadamente 15 sobredosis al año por cada 100,000 habitantes, Elk se ve seriamente afectado por la epidemia nacional de heroína, pero no es la zona cero. Elk tiene una de las tasas más bajas de infección por clamidia en el estado, lo que sugiere una baja promiscuidad sexual, pero la tasa de natalidad adolescente es normal. El punto más brillante de Elk es su índice de delitos violentos, que es el tercero más bajo entre los condados de comparación.

Hay poca evidencia de que el Condado de Elk sea una comunidad singularmente cohesionada con instituciones particularmente fuertes. La escasez de familias numerosas sugiere que la subcultura católica incondicional es muy pequeña. La explicación más simple que cuadra los datos con las observaciones de MacDonald es que el dégringolade de la América rural es bastante exagerada. La moraleja de la historia no es que el condado de Elk sea un desastre, no lo es, sino que la mayoría de los otros condados también están en muy buena forma.

Sin embargo, el condado de Elk tiene una ventaja estadística que podría hacer que los suburbanos se detengan y se muden allí: los desplazamientos más cortos de cualquier condado en Pensilvania.

Le ofrecí a Sam (un ex escritor de Razón, por cierto) la oportunidad de responder. Él escribe:

Me gustaría agradecer a Rod por darme la oportunidad de responder a lo que creo que es un análisis mal dirigido aquí. También me gustaría agradecer al Dr. Salim Furth por comprometerse con mi pieza en primer lugar y, en la mayoría de los casos, presentar un argumento más sólido para mi posición que nunca.

Respaldo mi afirmación original de que el Condado de Elk es un lugar especialmente adecuado para la Opción Benedict. Lo basé en algunas cosas, incluido el hecho de que el área es profundamente católica, que es segura, que es barata y que una existencia de clase media está al alcance incluso para las personas que no fueron a la universidad y en su lugar trabajaron en trabajos industriales. .

Furth reconoce gran parte de mi reclamo. En sus palabras, "El punto más brillante de Elk es su índice de delitos violentos, que es el tercero más bajo entre los condados de comparación". También dice: "Sin duda, el condado de Elk es realmente católico. Muy, muy católica ".

Luego realiza algunos movimientos extraños que son difíciles de analizar porque no proporciona enlaces a sus datos. Sobre la discusión de la estructura familiar, dice que en el condado de Elk, "Casi el 80 por ciento de los hogares familiares son 'familias de esposos, como es el caso en otros lugares'". Los datos aquí sugieren que el porcentaje estatal es de aproximadamente el 75 por ciento. El Condado de Elk es más alto, pero no en gran medida, lo que parece basarse en el hecho de que no hay mucho espacio para ser dramáticamente más alto.

Furth luego se lanza a una discusión confusa sobre el tamaño del hogar, que rápidamente se transforma en una discusión sobre el tamaño de la familia, que son dos cosas diferentes. Nuevamente, es difícil de analizar porque no proporciona ningún enlace. Luego hace el extraño movimiento de comparar el tamaño de la familia en el condado de Elk con lo que admite que es un condado grande y rico como Arlington en el norte de Virginia. Como explica este artículo, Arlington es un punto de comparación excepcionalmente malo. Ha habido un gran auge de la población allí mientras Washington, DC, continúa expandiéndose. Al mismo tiempo, se ha eliminado gran parte de la vivienda asequible, al igual que se ha importado una gran ola de inmigrantes extranjeros para llenar el floreciente sector minorista de bajos salarios. Entonces, frente a salarios relativamente bajos y una asombrosa tasa de igualdad de ingresos, la gente pobre hace lo sensato y mete a mucha gente en espacios pequeños.

¿Por qué las personas que luchan en el condado de Elk no introducen toneladas de personas en viviendas? Bueno, porque no necesitan hacerlo. Busqué en Zillow casas en el rango de $ 240,000 en Arlington. En términos generales, está viendo condominios de una habitación de menos de 1,000 pies cuadrados. Aquí hay una casa que recientemente estuvo en el mercado en Ridgway por $ 240,000. Nunca se vendió a ese precio y fue retirado del mercado. Dice cuatro habitaciones pero en realidad es más como seis. Tiene $ 3,500 pies cuadrados. Entonces, nuevamente, no estoy claro qué tamaño del hogar en lugares dramáticamente diferentes se supone que debe decirnos sobre la catolicidad en el condado de Elk.

Por supuesto, podría ser conveniente si se hubiera realizado un estudio importante, condado por condado, para abordar la cuestión de la religión en Estados Unidos, de modo que no tuviéramos que seguir la idea de Furth de juzgar la catolicidad utilizando el tamaño del hogar como representante. No soy economista en la Heritage Foundation, pero sí sé qué es Google y alguien hizo ese estudio. los El Correo de Washington procesó todos esos datos y construyó mapas interactivos. La historia fue recogida por nada menos que el propio Rod Dreher. El tema de la participación religiosa lo golpeó tan profundamente que le dedicó toda una publicación.

La publicación de Rod lamenta la falta de intensidad religiosa. Pero desplácese hacia abajo. Un comentarista llamado Sam M (yo) dice mira el mapa. Solo hay un pequeño puñado de condados con intensa participación religiosa al este de, digamos, Indiana. Puedes verlo con bastante facilidad. Un condado rojo sangre en un mar de color beige en el oeste de Pensilvania. Ese es el condado de Elk. Los enlaces a la versión interactiva están rotos en el sitio del Washington Post, pero conservé los datos sobre el condado de Elk en el comentario. De 3.143 condados en los Estados Unidos, el condado de Elk ocupó el puesto 101 en términos de participación religiosa, es decir, el número de personas que realmente practican la fe que profesan seguir. Eso nos coloca en el 3.3% superior a nivel nacional, y en una liga con regiones intensamente mormonas y evangélicas en Texas y Utah.

Entonces no hay necesidad de adivinar. Los datos dicen que el condado de Elk tiene un número increíblemente alto de católicos, y un porcentaje tremendamente alto de ellos realmente practica su fe. También invitaría a Furth a poner a tierra los datos un poco. Uno de los niños del equipo de fútbol americano de mi hijo es de una familia de diez niños. Pronto daremos la bienvenida a nuestro octavo. A cinco minutos a pie de mi casa hay familias con seis, siete, diez, ocho y ocho. Y muchos más con tres a cinco. Tal vez sea así en Arlington. No lo sé. Yo no vivo ahí. Dudo que pudiera pagar una casa lo suficientemente grande si lo hiciera.

Me pongo un poco más nervioso cuando pasamos a la economía, porque, por supuesto, el Dr. Furth es economista. Pero es aquí donde encuentro su análisis más desconcertante. Afirmo que el condado de Elk tiene una clase media próspera, que definitivamente es accesible para las personas que tienen uno de los muchos trabajos industriales que se ofrecen. Y afirmo que las personas que tienen estos trabajos son respetadas y que sus hijos tendrán muchas oportunidades de convertirse en lo que quieran ser en la vida. Lo cual es realmente un reclamo sobre clase y movilidad. Furth no hace ningún esfuerzo para comprometerse con ese reclamo, excepto para señalar algunas métricas básicas como la tasa de desempleo y el ingreso promedio.

Él dice: "El desempleo, estimado en forma aproximada en 6.7 por ciento, es sustancialmente más alto que en Pittsburgh o el área metropolitana de Filadelfia, pero típico de la zona rural de Pensilvania. La población del condado de Elk está disminuyendo, lo que podría explicar por qué las fábricas tienen dificultades para encontrar trabajo ”. El análisis de Furth podría haberse beneficiado al levantar el teléfono y preguntarle a alguien. La disminución de la población es casi auxiliar de la crisis del empleo. La población ha disminuido, pero las fábricas podrían haber resistido esa demografía porque los trabajadores individuales son dramáticamente más productivos que hace 20 o 30 años. Estas son personas de clase mundial. Hay una buena posibilidad de que el Michael Jordan de los maquinistas viva aquí. El Albert Einstein de fabricantes de herramientas y matrices también. Por eso les pagan mucho.

En cambio, la cultura es una gran parte del problema. Comencé la escuela secundaria en 1987. ¿Sabes lo que pasó en 1986? El Homestead Works cerró en Pittsburgh, a solo unas horas de distancia. Incluso tres años antes de eso, tuvimos películas como "All the Right Moves", con un joven Tom Cruise desesperado por salir de su ciudad de mierda del oeste de Pennsylvania. Todos sabíamos, porque nuestros padres nos dijeron, que si podíamos salir, deberíamos. Una vida de riqueza e independencia aguardaba a todos los que asistieron a la universidad. ¿Adivina que? Lo hicimos. Nos fuimos. El problema ahora es que el tipo que era un fabricante de herramientas y troqueles de 40 años en 1987 ahora se está preparando para retirarse y no hay nadie para reemplazarlo.

Además, está la cuestión de la ética del trabajo. No somos tan malos como la comunidad destacada en Hillbilly Elegy, gracias a Dios. Pero encontrar personas que puedan pasar una prueba de drogas y aparecer más allá del primer cheque de pago se está convirtiendo en un desafío. ¿Por qué? Porque muchas de las personas que habrían sido excelentes en estos trabajos fueron conducidas a la universidad y les dijeron que trabajar en una planta equivalía al fracaso. Ese fue un terrible error. Es por eso que los industriales locales están haciendo planes a largo plazo para dirigir nuestro mejor y más brillante regreso a la industria, pero también encontrar personas para reubicarse.

Nuevamente, no soy un economista a la par con Furth, por lo que sería realmente útil si algunos economistas altamente respetados hicieran un estudio por condado que resaltara todos los temas relacionados con la movilidad social de los que he estado hablando.

Oh mira. Alguien lo hizo. Eso es un enorme New York Times artículo que discute un estudio importante que el documento identifica como "el retrato más detallado hasta ahora de la movilidad de los ingresos en los Estados Unidos". Fue realizado por algunos hombres de Harvard y UC Berkeley, uno de los cuales es Raj Chetty, recientemente nombrado "el mejor del país economista académico menor de 40 años. ”Entonces no. No soy un economista. Pero el es.

El estudio indica que Pensilvania es en realidad uno de los principales estados en términos de movilidad de ingresos, con áreas urbanas como Pittsburgh que ocupan un lugar muy alto. Pero el estudio no se limitó a las zonas urbanas. El Centro de Investigación Keystone ayudó al estudio a ver cómo todas las regiones del estado se clasificaron en tres medidas de movilidad y en el porcentaje de familias que alcanzaron el estatus de clase media. ¡Quítatelo, Keystone!

St. Marys se destaca entre todas las regiones de Pennsylvania en nuestras tres medidas de movilidad ascendente. La posibilidad de que un niño de St. Marys en el quinto inferior suba al quinto superior es 12.9%. El percentil de ingresos promedio de los niños de St. Marys que crecen en el percentil 10 es 44. Y los niños de St. Marys cuyos ingresos de los padres estaban en la mitad inferior de la distribución tienen un percentil de ingresos promedio como adultos de 48.4, muy cerca de los Estados Unidos. mediana.Apéndice Cuadro A1también muestra que St. Marys tiene una clase media asombrosamente grande: el 70% de los niños en St. Marys crecieron en hogares con ingresos entre el percentil 25 de EE. UU. y el percentil 75 de EE. UU.

De hecho, la región de St. Marys lideró al estado o empató en el liderazgo en cada categoría medida.

Entonces. Si vives en St. Marys, hay una probabilidad asombrosamente alta de que estés en la clase media. Si es pobre, tendrá muchas más posibilidades de ascender a la mediana nacional que la mayoría de los lugares del país. A pesar de la dependencia de Furth de un análisis contundente y sin contexto de los datos de desempleo, mantengo mis reclamos.

Por supuesto, si quiere hablar de ingresos, lo haremos. Furth parece estar seguro de que los ingresos en el condado de Elk están a la par con otros condados rurales. Vayamos a los datos del censo y midamos a Elk con respecto a los condados vecinos, y también veamos qué ingresos obtendrá en términos de vivienda:

Ingresos medianos del hogarMediana del costo mensual del propietario seleccionado, con una hipotecaRenta bruta mediana
Alce$46,576$962$389
Cameron$41,157$948$374
McKean$42,913$910$368
Campo libre$41,510$1,017$407
Bosque$36,037$860$322
Jefferson$42,295$936$364
PROMEDIO$41,748$939$371

Estoy usando el ingreso medio del hogar. Eso es lo que el censo informa más fácilmente. Furth hizo ingresos medios. Tal vez tiene una justificación para eso, pero no lo explicó ni proporcionó enlaces a los datos. Entonces, siguiendo lo que tengo, vemos que el costo de la propiedad de la vivienda es un poco más alto que el promedio en el condado de Elk, lo que le costaría $ 264 más por año. Alquiler, gastaría $ 216 adicionales al año, en promedio. Por supuesto, compensar ese es el ingreso medio, que es dramáticamente más alto que el promedio en $ 4,828. Eso es 11.5 por ciento más alto que el promedio regional. Dudo que $ 4,828 lleguen muy lejos en Arlington, Virginia, donde el valor medio de las viviendas ocupadas por sus propietarios es de $ 594,800, pero va muy lejos en el centro de Pensilvania.

Ahora, con respecto al análisis de las medidas sociales de Furth, admite que las medidas de promiscuidad se ven bastante bien. Y luego entra en una discusión sobre el consumo de alcohol y drogas. Pero antes de que nos metamos en eso, espero que no sea demasiado injusto para mí, como parte de la tribu, preguntar si Furth ... ¿sabe qué es un católico? Quiero decir, hay bromas sobre nosotros, ¿verdad? Los hacemos nosotros mismos. Nadie dice que somos bautistas o mormones. El condado de Elk tiene el tercer número más alto de bares per cápita de todos los condados de Pensilvania, y recientemente fuimos declarados la capital del estado. Claramente hay algo de patología en ese hecho, y los directores de servicios sociales le advertirán que no vea esa estadística con una sonrisa. Por supuesto que muchos lugareños lo hacen. El estándar para el consumo excesivo de alcohol es cinco bebidas o más en una sesión para hombres. No es raro ver a algunos de los mejores, la mayoría de las personas católicas del mundo tienen tantos alrededor de un pozo de herradura. Entonces, ¿cuánto de eso es patología y cuánto es la catolicidad alemana? Difícil de decir.

Pero lo más interesante para mí es la afirmación de Furth de que "hay poca evidencia de que el condado de Elk sea una comunidad singularmente cohesionada con instituciones particularmente fuertes". Una medida de esto, que nuevamente no logra vincular para un análisis posterior, es que "el número de las asociaciones sociales per cápita en el condado de Elk están un poco por encima del promedio ”. Realmente desearía que hubiera sido más comunicativo porque honestamente ni siquiera sé qué significa“ asociaciones sociales per cápita ”. Tampoco Google. Una búsqueda de esa frase exacta arroja un resultado, de una carta al editor publicada en el condado de Luzerne. Quizás es importante. Estaría dispuesto a pensar que podría ser. Espero más orientación.

Pero lo más importante en este frente es la frase que hace todo el trabajo pesado en la pieza de Furth: "Aparte de las sotanas, el condado de Elk se parece mucho a cualquier otro condado rural de Pennsylvania".

Espere. ¿Aparte de las sotanas? Las sotanas son el punto principal, cuando está discutiendo si una comunidad dada sería una buena opción de Benedicto para los católicos. Es como decir, sí, aparte de todo eso de la peregrinación, La Meca no es un lugar tan bueno para que los musulmanes lo visiten. O vaya, ¿qué hay para que un católico vea en Roma, aparte del Vaticano? No hay mucho en ese museo de arte, aparte del arte. Esa pizzería tiene la mejor pizza del mundo a precios extremadamente razonables. Aparte de eso, es terrible.

Mientras Kurth está ocupado buscando misteriosas "asociaciones sociales per cápita", digo, hola amigo, eh ... tenemos un sistema escolar católico que atrae a cerca del 20 por ciento de la población escolar local. Las parroquias locales aportan más de un millón de dólares por año para garantizar que la escuela sea accesible para la gente de nuestra clase media (¡asombrosamente grande!). Tenemos una gran cantidad de católicos, y una porción increíblemente grande de ellos son participantes activos en sus iglesias.

Luego la economía. Los precios más bajos de la vivienda. El ingreso medio que está muy por encima del promedio regional. Lo que, combinado con el bajo proceso de vivienda, significa que su dinero es muy rentable. Y el hecho de que en un estado que se ubica cerca de la cima del montón nacional en movilidad social, St. Marys ocupa el lugar más alto en todas las medidas presentadas para su análisis.

Entonces sí, supongamos. El Dr. Furth tiene razón en que hay muy pocos datos para respaldar la afirmación de que Elk County es diferente. Excepto, ya sabes, todos los datos que lo hacen.

Y si realmente duda de que haya trabajos industriales, mire y vea por usted mismo. El Dr. Furth tiene una posición de investigación. Suscríbase al St. Marys Daily Press. Acabo de recoger al azar una semana de papeles de mi escritorio al azar y aquí hay una lista de los trabajos ofrecidos:

Ingeniero de Producto. Supervisor de producción. Colocadores de troqueles experimentados (que ofrecen un bono de $ 1000 para firmar). Técnico de mantenimiento (bono de inicio de sesión de $ 1,000). Posiciones de operador de nivel de entrada (plural en el original). Ingeniero de Manufactura. Ingeniero eléctrico. Diesetters. Auxiliares de máquinas secundarias. Mantenimiento mecánico y electricistas. Ingenieros de calidad. Ingenieros de manufactura. Planificador de fabricación y representante de servicio al cliente.

En realidad, eso no vale una semana. Es un solo día a fines de septiembre.

¿El lunes pasado? Inspector de calidad. Aperturas inmediatas: mano de obra básica. Planificador de producción. Gerente de ventas y comercialización de metales en polvo. Configuración de CNC. Experimentados montajes y operadores de moldes.

Todo esto ignora los anuncios para maestros, enfermeras, patólogos del habla, capas de bloques, diseñador floral PT, mecánico. Etc.

Por supuesto, si el Dr. Furth cree que esta es una ilusión basada en el homerismo y que un niño con un diploma de escuela secundaria y unos pocos cientos de dólares en el bolsillo, o un cristiano BenOp que busca reubicarse, es igual de probable que encuentre un intermediario. La vida de clase en Arlington, VA, como está en el condado de Elk, debería aconsejar a las personas de acuerdo con su análisis. ¿Yo? Sugeriría que esa persona se mude aquí en su lugar.

Alrededor de 30 personas ya se han contactado conmigo para hacer precisamente eso.

¡Estoy trabajando en ello!

Esta es una gran discusión. Gracias a los dos hombres por ello. Si el Dr. Furth quiere responder en especie, lo publicaré aquí. Mira este espacio.

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