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Bob Dylan, trovador

Bob Dylan sigue siendo controvertido. El reciente anuncio de que el compositor de 75 años será el ganador de este año del Premio Nobel de Literatura se encontró con despidos cómicamente presumidos en las redes sociales: ¿los Baby Boomers no se celebran lo suficiente? ¿No eran malas algunas de las letras de Dylan? ¿No escribe Dylan en vulgar? ¿Dylan no escribe en un idioma anticuado? ¿No es Dylan un hombre blanco? (Tengo que amar a un todo Weltanschauung predicado sobre el ad hominem falacia.)

Hubo mucho agarre de perlas, pero la mayor parte de la confusión parecía centrarse en si las letras de Dylan cuentan o no como "literatura", una distinción que no habría tenido mucho sentido en Occidente hasta la era isabelina. Dejando a un lado el hecho de que la etiqueta "literatura" es más un juicio cualitativo que una definición formal (como drama, prosa, poesía, etc.), en el centro de la cuasi controversia está la sensación de que el fácil despido de la obra de Dylan elude nosotros. Para tomar prestada una descripción de Bloomian (Harold), el universo de Dylan anticipa y contiene las críticas presentadas en su contra. Sigue siendo más grande que el momento porque confronta y compromete la tradición.

La gente sigue luchando para etiquetar a Dylan. Es casi como si hubiera una cualidad gnóstica por la cual si lo llamas exactamente como es, comprenderás la verdadera naturaleza de sus poderes. Es una celebridad, claro, pero también tiene más influencia cultural y espiritual que una simple celebridad. Es compositor, pero también lo es Kevin Federline. Es poeta, pero la mayoría de sus palabras viven en la radio, no en la página. Luchamos por definirlo, sin entender por qué lo llamamos las cosas que hacemos, por qué nuestro vocabulario falla o por qué, como lo expresó Leonard Cohen, otorgarle el Premio Nobel parece "clavar una medalla en el monte. Everest por ser la montaña más alta ”. Es un testimonio de nuestra relación empobrecida con la tradición –como lo entendieron Eliot y Pound– de que realmente no podemos decir qué es Dylan.

Eso es por lo que hace Dylan. Es un hombre fuera del tiempo, un medio que canaliza personajes e historias que tienen miles de años, reanimándolos con el espíritu de su aliento vivo. No es un pasatiempo popular en la era de lo eterno ahora.

Debería ser obvio a través del contexto que lo que quiero decir con "tradición" es exactamente lo que Eliot quiso decir con ella: un sentido consciente de cómo el pasado forma inevitablemente el presente y una conciencia de lo intemporal que coexiste con lo temporal. Dylan canalizó la tradición al habitar diferentes personajes, tanto en el escenario como en sus canciones. Es conocido por sus fases, que considero como una forma única de subsumir el yo individual a la tradición. El folklore joven y duro, el poeta dadaísta revolviendo sus sentidos y el gitano pintado de cara itinerante son todos personajes bien establecidos que Dylan interpretó en su propia vida, cada uno representativo de diferentes aspectos de tradiciones más grandes y más profundas. Una de las tradiciones más reconocibles en las que trabaja Dylan es lo que el crítico Greil Marcus llamó la "vieja y extraña América", un "patio de recreo para Dios, Satanás, embaucadores, puritanos, hombres de confianza, illuminati, fanfarrones, predicadores, poetas anónimos de todo tipo". "Es la historia secreta de las carreteras secundarias de Estados Unidos, los barcos fluviales y los callejones azotados por el viento, poblados por personajes claramente estadounidenses. Dylan no creó esta "república invisible", pero la canaliza y la desvía con su propia idiosincrasia cuando canta:

Hay una mujer junto al río
Con algún buen joven apuesto
Está vestido como un escudero
Whisky pirateado en la mano
Hay una pandilla en la carretera
Puedo escucharlos gritar rebeldes
Y sé que nadie puede cantar el blues
Como el ciego Willie McTell

O:

Soy el viejo Tom Moore de la orilla del fastidio en los viejos tiempos dorados.
Me llaman un fastidio y un gin sot también, pero ¿qué me importa alabar?
Voy de pueblo en pueblo como un cartel itinerante
Y toda la gente dice: "Ahí va Tom Moore, en los días del '49"
En los viejos tiempos, en los días de oro
¿Con qué frecuencia me quejo por los días de antaño?
Cuando desenterramos el oro, en los días del 49

La primera letra fue escrita por el propio Dylan, pero la segunda es de "Days of 49", una canción tradicional que Dylan encontró a través de Alan Lomax y la reorganizó para adaptarse a sí mismo. Tocó y grabó muchas melodías tradicionales, que es una representación literal del estilo de recurso basado en el contexto de Eliot como puedes encontrar. La frase "cuando desenterramos el oro" podría ser banal en la boca de otro cantante o en la mente de otro poeta, pero el proyecto más amplio de Dylan de devolver el mito estadounidense a Estados Unidos arroja una luz más amable e interesante. El ciclo de auge y caída de la prosperidad estadounidense se convierte en un mito profundo de pérdida y nostalgia estadounidenses.

Si cierra los ojos y apunta con el dedo a cualquier línea de la letra de Dylan, es muy probable que se encuentre con la antigua y extraña America Dylan. Pero hay otra tradición mucho más antigua a la que Dylan se siente atraído. Artur Rosman, quien considera a Dylan una influencia teológica, señala su profundo compromiso con la espiritualidad occidental como un factor importante para convertirse en un fanático. "Primero" conseguí "a Bob Dylan", escribe Rosman, "durante un estudio extendido en 2001 en el extranjero en Roma mientras leía toda la teología que podía tener en mis manos y lidiaba con una muerte en la familia. Los ecos del Salmo 23 en 'Tryin' to Get to Heaven 'de Time Out of Mind fueron lo que necesitaba para canjear el tiempo ”:

El aire se calienta
Hay un retumbar en los cielos
He estado vadeando a través del agua alta y fangosa
Con el calor subiendo en mis ojos
Cada día tu memoria se vuelve más tenue
No me persigue como antes
He estado caminando por el medio de la nada
Intentando llegar al cielo antes de que cierren la puerta
Cuando estaba en Missouri
No me dejaron ser
Tuve que irme de allí a toda prisa
Solo vi lo que me dejaron ver
Rompiste un corazón que te amaba
Ahora puedes sellar el libro y no escribir más
He estado caminando por ese valle solitario
Intentando llegar al cielo antes de que cierren la puerta

Para tener una idea de lo que realmente hace Dylan, tenemos que entender las diversas tradiciones e historias que constituyen la realidad que él recrea. Y si Dylan es lo que hace, entonces Dylan es un trovador. Las entrevistas de prensa son un método notoriamente malo para entender a Dylan, pero se ha llamado a sí mismo un trovador. La palabra en sí es algo extraño, un espectro del pasado lejano que podría asustar a los insípidos (¿preferirían el término más preciso / arcano? jongleur?), pero es exacto. Como Ezra Pound escribió en su primer libro El espíritu del romance, la función principal de los trovadores era preservar y recrear simultáneamente la sabiduría tradicional de fuentes variadas. Fermentando en una mezcla de tradiciones cristianas, paganas, islámicas y seculares, los trovadores los combinaron en una lírica estructurada destinada a ser escuchada en la lengua común. Estas son canciones de amor en su mayoría coloreadas por una profunda comprensión mística, pero también son sátiras políticas, apreciaciones intelectuales de la pastoral e insultos ocasionales. Pound considera al trovador Arnaut Daniel como uno de los más fuertes de la tradición:

Nunca lo sostuve pero me sostiene
Todo el tiempo en libertad bajo fianza, amor,
Y me alegra en ira, tonto en sabiduría
Como alguien que nunca puede defenderse,
Porque quien ama bien no puede defenderse.
Porque el amor manda
Que los hombres lo sirvan y lo calmen:
Por lo que espero
Sufrimiento,
Una buena recompensa
Cada vez que se concede

La complejidad de estas canciones de amor, ni simples ni dulces, es exactamente la actitud que Dylan tiene en la suya. El amor en sí mismo significa muchas cosas a la vez, y nunca puedes estar seguro de si la mujer a la que le está cantando es una amante o una diosa o ambas.

Leonard Cohen tiene razón; el Nobel necesita a Dylan más que Dylan necesita otra medalla. Pero si esta victoria es una afirmación del poder de Dylan, también es una celebración de la definición de tradición de Eliot: "No se puede heredar, y si lo quieres debes obtenerlo con gran esfuerzo ... el sentido histórico implica una percepción, no solo del pasado del pasado, pero de su presencia; El sentido histórico obliga a un hombre a escribir no solo con su propia generación en sus huesos, sino con el sentimiento de que toda la literatura de Europa de Homero y dentro de ella toda la literatura de su propio país tiene una existencia simultánea y compone Una orden simultánea. Este sentido histórico, que es un sentido de lo intemporal así como de lo temporal y de lo intemporal y de lo temporal juntos, es lo que hace tradicional a un escritor. Y es al mismo tiempo lo que hace que un escritor sea más consciente de su lugar en el tiempo, de su contemporaneidad ”. Las noticias de Dylan seguirán siendo noticias.

Scott Beauchamp es un veterano y escritor residente en Portland, Maine.

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