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Recordando a Neville Marriner

Pocos directores son amados. También podría ser, por el bien de la música, que la mayoría de los directores detestan. Cualquier nivel impresionante de asistencia a sus obsequios fácilmente recuerda el ingenio, atribuido tanto a George Jessel como a Red Skelton, con respecto a las multitudes en el funeral de un magnate de Hollywood universalmente aborrecido: “Bueno, demuestra lo que siempre dicen. Dale a la gente lo que quiere, y saldrán por él ”.

Entonces, ¿cómo explicamos no solo el respeto sino el sincero afecto que saludó la muerte, a principios de este mes, de Neville Marriner, de 92 años (Sir Neville de 1985)? El mero chovinismo británico no puede ser un factor. Después de todo, los tributos obituarios en las redes de radio de París, Roma y Berlín (por no hablar de las principales ciudades estadounidenses) parecen haber sido tan amables como cualquier cosa transmitida o impresa en Londres.

No puede haber sido de Marriner Records Mundiales Guinness logro al haber hecho más grabaciones clásicas, más o menos 600, que cualquier otro director, con la única excepción de Herbert von Karajan. Ninguna sensación de duelo público marcó la desaparición de Karajan en 1989. Tampoco puede haber funcionado ningún estilo particular de medios por parte de Marriner. No dio más entrevistas que ninguna otra figura de podio de fama mundial, y mucho menos que la mayoría.

Un dato instructivo: uno podría haber leído cada número de cada publicación musical en inglés durante los años sesenta y setenta, el vértice comercial de Marriner, y aún no haber sabido, a menos que uno lo hubiera visto en concierto, cómo era. Mientras que el perfil aguileño de Karajan y la conmoción de cabello blanco lo habrían hecho distintivo en cualquier contexto, incluso si no hubiera poseído una partícula de habilidad musical, el rostro anodino de Marriner podría haber pertenecido a cualquier funcionario de rango medio o cualquier gerente de banco regional.

Sin duda, la gran duración de la vida de Marriner (comenzó como violinista, se unió a un cuarteto de cuerdas en 1948 y continuó conduciendo hasta septiembre pasado) ayuda a explicar algo de la pérdida personal que tantos amantes de la música claramente sintieron en el noticias de que Marriner se ha ido. Algo, pero no tanto, en gran medida, en medio de una Gran Bretaña que, a pesar de la bienvenida ausencia de Tony Blair de 10 Downing Street, permanece irremediablemente en una esclavitud cultural para la adoración de los jóvenes y, específicamente, para la charla de Blairite sobre "Cool Britannia". No, tiene que haber alguna otra razón para expresar un dolor genuino.

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No hace falta decir que el nombre de Marriner estará asociado para siempre con su propia orquesta de cámara, la Academia de San Martín en los Campos, que fundó en 1958. (Cualquiera que esté familiarizado con Londres sabe que San Martín en los Campos es un Iglesia anglicana en la esquina noreste de Trafalgar Square. Como sucede, los enterrados allí incluyen a la amante en jefe vendedora de naranjas de Carlos II, Nell Gwynn. Sin embargo, un experto geográficamente desafiado, de San Francisco, se destacó, no de Biloxi o Oshkosh. asumió por el nombre del grupo que la Academia se realizaba automáticamente al aire libre ".En los campos? ”, El experto enfureció. ¿Qué clase de sádico es este Neville Marriner? Arrastrando a esos niños y sus pesados ​​instrumentos afuera en ese horrible clima inglés ... ")

Aunque uno tiende a suponer que la asociación de Marriner con la Academia debe haber durado casi tanto como la de Isabel II con el duque de Edimburgo, en realidad duró un tiempo sorprendentemente corto: 16 años. En 1974, Marriner entregó el liderazgo formal a Iona Brown, una de las principales violinistas del grupo, aunque a menudo apareció con el conjunto después de eso. (Cuando se le pidió en 1978 que explicara las circunstancias de su sucesión, la Sra. Brown le dijo al entrevistador británico Geoffrey Crankshaw: "No solicité. La orquesta me preguntó").

Fue durante esos 16 años que Marriner estableció su reputación y acumuló sus ventas más animadas, especializándose en el siglo XVIII y alcanzando el estatus de superventas cuando él, la Academia y el solista nacido en Nueva Zelanda, Alan Loveday, se comprometieron con el disco. Argo, una subsidiaria de Decca, el primer LP de éxito mundial de Las cuatro estaciones. Por supuesto, había habido otras grabaciones del éxito cuatripartito de Vivaldi antes, y parece haber habido aproximadamente cuatro mil millones de ellas desde entonces. Sin embargo, ninguno había capturado la fantasía del público como el Marriner / Loveday. (Loveday, a quien luego el alcoholismo lo privó del renombre sostenido que debería haber sido suyo, falleció Marriner por solo seis meses). Y no antes Cuatro estaciones Hay que decir que la grabación se comercializó de manera tan eficiente.

La suerte jugó un papel innegable en el triunfo de Marriner. La facilidad con que tantos LP olvidados de fuentes en su mayoría oscuras se pueden apreciar hoy a través de medios como YouTube confirma lo que cualquier historiador serio de grabaciones clásicas percibe rápidamente: la diferencia crucial para las carreras, particularmente durante la Guerra Fría, de estar en una carrera importante etiqueta versus no estar en una etiqueta principal. (Del mismo modo, obviamente ayudó a estar en Europa occidental en lugar de moldearse detrás de la Cortina de Hierro).

Enfoque general de Marriner, felizmente descrito por American Record Guide El editor Donald R. Vroon como "barroco de los años sesenta", libre por igual de la antigua pesadez del estilo Otto-Klemperer y de la frivolidad característica de rascar y raspar de los años ochenta, no era exclusivo de él. Surgió en las grabaciones de varios otros directores talentosos que surgieron al mismo tiempo: Fritz Werner, Günter Kehr y Jörg Faerber en (el antiguo oeste) Alemania; Claudio Scimone en Italia; Jean-François Paillard y Louis Auriacombe en Francia; Géry Lemaire en Bélgica. De estos, Paillard solo alcanzó el estado de éxito de ventas (gracias a haber logrado un éxito con el Pachelbel Canon, en gran parte inaudito antes de su grabación de 1968, esta grabación se había disparado nuevamente en las listas cuando adornaba el La gente común banda sonora). Sin embargo, los eventos limitaron a Paillard principalmente a la etiqueta boutique Erato, como hicieron con Scimone. (Además, el estatus de etiqueta principal no impidió que otros dos especialistas en música antigua de la generación de Marriner, Raymond Leppard y Karl Richter, incurrieran en una cobertura crítica notablemente hostil en Gran Bretaña). Si bien nadie está acusando a Marriner de haber sido sobrevalorado, puede No hay duda de que otros maestros, que carecen de su influencia en el sector de artistas y repertorio del Reino Unido, fueron subestimados.

De alguna manera, entonces, el mundo estaba esperando a alguien como Marriner. Como New York Times El crítico Harold C. Schonberg señaló, recordando con tranquilidad la emoción generada por la larga llegada del disco de 1948:

La explosión barroca fue un fenómeno de los primeros discos LP. La música barroca exigía pequeñas fuerzas, era relativamente barata de grabar, y de repente todos estaban interesados ​​en Vivaldi, Corelli, Johann Friedrich Fasch, Tommaso Albinoni y docenas de nombres de los que nadie había oído hablar.

La falta de entusiasmo de Schonberg por los resultados es evidente por lo anterior. (El biógrafo en jefe de Haydn, H. C. Robbins Landon, se molestó tanto por el resurgimiento generalizado de no siempre emocionantes jornaleros barrocos que llamó a uno de sus artículos de revistas más conocidos "Una viruela sobre Francesco Manfredini".) Un sinnúmero de coleccionistas de discos no estuvo de acuerdo. Muchos de nosotros adquirimos nuestra primera experiencia fonográfica de numerosas obras de Vivaldi (aparte de Las cuatro estaciones), Bach, Handel, Telemann, Haydn y Mozart por exposición a la Academia Marriner. Algunos de nosotros conservamos un cariño particular por la contribución de Marriner a Pergolesi magníficat, junto con el de Vivaldi Gloria en una colaboración de 1966 con Argo, protagonizada por King's College Choir, Cambridge, y su director habitual, Sir David Willcocks.

Tal legado hace aún más curiosa la escasez de material escrito permanente sobre las acciones de Marriner. Hubieras pensado que cualquier músico de su celebridad inspiraría libro tras libro. No tan. La Biblioteca Estatal de Victoria, en la mayoría de los temas, una institución bien abastecida, contiene precisamente un volumen relevante: una guía de 1981, La academia de San Martín en los campos, por dos periodistas británicos, Meirion y Susie Harries. Aunque es una publicación útil, tiene las desventajas inevitables con el formato de "biografía autorizada". Ya es hora de que un joven académico ambicioso rehaga el trabajo con la etiqueta académica adecuada.

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En 1972, refiriéndose a la reciente muerte del erudito Thurston Dart, crítico de la revista mensual (desaparecida hace mucho tiempo) Registros y Grabaciones proclamó que el manto de Dart "había caído sobre Neville Marriner y David Munrow". Este último nombre no significará nada para casi todos los lectores menores de 50 años, pero Munrow fue un locutor y artista de grabación extraordinariamente prolífico que, generalmente con su Early Music Consort of London, produjo más de dos docenas de LPs entre 1966 y su suicidio una década después. (En las fotos, Munrow, con cara de bebé, tiene una marcada semejanza con su contemporáneo un poco más joven y de vida más corta, Marc Bolan, que disfrutaba de la fama evanescente del glam-rock con T. Rex).

Demuestra el poder estelar de Marriner que durante la década de 1970, donde los contratos de grabación exclusivos con compañías particulares solían ser tan inviolables como lo habían sido 20 años antes, Marriner logró aparecer simultáneamente en tres sellos: Argo, Philips y EMI. Solo Karajan mostró una habilidad similar para enfrentarse a los ejecutivos de grabación rivales uno contra el otro, e incluso se quedó con Deutsche Grammophon la mayoría de las veces, especialmente en su vejez.

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Después de principios de la década de 1980, la Academia se vio en gran medida obsoleta por todo el fenómeno del instrumento original. ("El instrumento de época Talibán", como se conocía subrepticiamente antes de que el brillante musicólogo inconformista Richard Taruskin demoliera los supuestos artísticos no examinados del movimiento en su mordaz polémica de 1995 Texto y acto, con lo cual los críticos del movimiento se volvieron más audaces a la intemperie.) Mientras tanto, Iona Brown, a pesar de todos sus formidables talentos, notablemente una ventaja más dura para sus grabaciones de conciertos de Vivaldi de lo que Marriner había buscado, y una elocuencia en Vaughan Williams La alondra ascendente al menos tan tragada como la de Marriner, carecía del encanto de taquilla de su predecesora. En cualquier caso, nunca había gozado de buena salud, y la artritis y el cáncer la habían dejado de lado mucho antes de morir en 2004.

El propio Marriner continuó haciendo un trabajo admirable tanto en concierto como en el estudio, de ninguna manera todo (o incluso lo mejor) con la Academia. Hizo de Minneapolis y Stuttgart sus principales bases fuera de Londres, pero especialmente valiosas fueron las Misas de Haydn que dirigió en Dresden para EMI durante los primeros años del medio CD. Incluso si las epopeyas de Wagner y Bruckner hubieran estado para siempre fuera del alcance de Marriner, uno debe saludar la excelencia que logró repetidamente al ser lanzado contra el tipo.

Con la Orquesta de Minnesota en 1985, proporcionó un relato de una obra maestra que separa sin piedad a los hombres de los niños: Respighi's Pinos de roma, con su atronador final marcial. (Más predecible fue su éxito artístico en el disco con música de cámara Respighi: Aires y danzas antiguas y especialmente, Las aves.) O considere la versión de 1971 de Marriner, con la Academia, de la más desolada entre las últimas obras maestras de Richard Strauss: Metamorfosis, solo para cuerdas. La comparación consecutiva con la actuación pionera de Karajan en 1947 revela que cualquier pasaje que suena apresurado y liviano ocurre con el Teuton, no con el inglés. Por lo tanto, no hay ninguna razón legítima para encasillar al personaje ejecutante de Marriner.

Una vida, entonces, larga y bien vivida; pero la reputación de Marriner implicaba algo extra. Como es tan frecuente en este mundo moderno, uno se encuentra recurriendo a Gilbert y Sullivan para obtener aclaraciones; y allí, como tan frecuentemente en este mundo moderno, surge una aclaración debidamente. Señal H.M.S. Delantal:

Él es un inglés!
Porque podría haber sido ruso,
Un francés o turco o prusiano,
O tal vez Eye-tal-i-an:
Pero a pesar de todas las tentaciones
Pertenecer a otras naciones,
Sigue siendo un inglés.

Que se enfatice en el equivalente estilístico del tipo de mayúsculas de 72 puntos: un inglés del tipo salpicado, rencoroso, defensor del fútbol hooligan, idolatrante de Farage, complaciente a BoJo, campeón de Brexit es precisamente lo que Marriner era no, y no pudo ser. Un cosmopolita que era. Pero un cosmopolita desprovisto de sordidez mercante-banquero. En su comportamiento público, siempre dio la impresión de ser, incluso si se usa la frase ahora, "un caballero inglés", como, en términos de dirección, el mundo no ha visto desde los días delicados de Sir Thomas Beecham. Probablemente no quedan caballeros ingleses en 2016, excepto la mujer inglesa, si se puede llamar así, cuya cabeza adorna las monedas de Gran Bretaña. No es de extrañar que el fallecimiento de Marriner haya inspirado tanta tristeza genuina.

R.J. Stove vive en Melbourne.

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