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Cómo se parece ISIS a los anarquistas de ayer

Hoy, los anarquistas revolucionarios parecen arcaicos, casi pintorescos. Pero durante unos 50 años, desde la década de 1880 hasta la década de 1930, los anarquistas llevaron a cabo ataques terroristas en todo el mundo. Los edificios explotaron; líderes mundiales y civiles al azar fueron asesinados.

Los paralelismos entre entonces y ahora, cuando enfrentamos la amenaza de ISIS y otros grupos extremistas islámicos, son muchos. Durante las décadas de terrorismo anarquista, parecía que cada semana escuchamos de otro incidente llevado a cabo por un inmigrante de una región políticamente inestable del mundo, y algunas figuras públicas prominentes pidieron prohibir toda inmigración de estas regiones. Los anarquistas estaban descentralizados y autodefinidos ("auto-radicalizados" como lo dicen los medios de comunicación hoy). También como ISIS, y a diferencia de los grupos terroristas nacionalistas, los anarquistas no tenían un objetivo político claro que pudiera ser un punto de partida para las negociaciones. Esto es lo que hace que los grupos terroristas descentralizados sean particularmente peligrosos: no tienen demandas con las que podamos cumplir u ofrecer discutir, incluso si quisiéramos.

El primer incidente importante en los Estados Unidos fue el bombardeo de Haymarket en Chicago en 1886, en el que hubo 11 muertes; Los disturbios resultantes llevaron a más de cien arrestos. Quince años después, el presidente William McKinley recibió un disparo del anarquista Leon Czogolz. La muerte de McKinley fue parte de una ola de asesinatos internacionales, incluidos los de Marie François Sadi Carnot, presidente de Francia, en 1894; Antonio Cánovas, primer ministro de España, en 1897; la emperatriz Isabel de Austria en 1898; y el rey Humbert de Italia en 1900.

Dispersos entre estos ataques de alto perfil hubo muchos incidentes más pequeños de los cuales los anarquistas se atribuyeron la responsabilidad. El ritmo constante de los ataques anarquistas en los EE. UU. Fue superado por los ultrajes en Europa, de los que los lectores de periódicos y el público de los noticieros se enteraron casi semanalmente.

El anarquismo era una ideología abierta a todos, y había muchos radicales estudiantiles en Estados Unidos que reclamaban lealtad intelectual a Proudhon, hablando sobre el levantamiento proletario antes de graduarse en un trabajo de cuello blanco. Pero aquellos que fueron más allá de las reflexiones de la taberna "pegarle al hombre", que en realidad arrojaron bombas, tendieron a ser hombres de clase trabajadora descontentos que trajeron sus ideologías políticas de los puntos críticos anarquistas al extranjero.

Los grupos de mano de obra nativos también tenían elementos radicales, convirtiendo las huelgas en disturbios y llevando a cabo sus propios bombardeos (como el asesinato de Frank Steunenberg en 1905 y el ataque al Los Angeles Times edificio en 1910). Sin embargo, en la opinión pública, el socialismo, el bolchevismo y el anarquismo se entendieron como un continuo, y pocos de los que no estaban enredados en el mundo de facciones de la izquierda radical estaban interesados ​​en analizar las diferencias. La violencia de izquierda, incluso llevada a cabo por estadounidenses, fue atribuida a perniciosas influencias extranjeras.

La Primera Guerra Mundial y la Revolución Rusa envalentonaron especialmente a varios radicales. En San Francisco, un bombardero atacó el 22 de julio de 1916- "Día de preparación" - asesinato 10. El probable culpable fue Alexander Berkman, un inmigrante ruso y editor del periódico anarquista. La explosión. (Berkman también había cumplido 14 años de prisión por el intento de asesinato de Henry Clay Frick en 1892, y finalmente fue deportado en 1919).

En 1917, una bomba anarquista hizo explotar una estación de policía de Milwaukee, matando a 10 personas, aunque el edificio no había sido el objetivo previsto, ya que ciudadanos serviciales encontraron el dispositivo y lo entregaron a la policía.

En junio de 1918, la Cámara aprobó por unanimidad el proyecto de ley de deportación anarquista alienígena, que autorizaba la expulsión inmediata de ciudadanos extranjeros que se suscribían a la política anarquista. El proyecto de ley también extendió la capacidad de las autoridades de inmigración para eliminar a los extranjeros que habían sido residentes durante más de cinco años, un grupo al que las leyes anteriores habían ofrecido mayores protecciones. En una nación en guerra, los legisladores estaban dispuestos a expulsar a los simpatizantes alemanes: el término "anarquista" es lo suficientemente flexible como para significar "subversivo extranjero".

La naturaleza draconiana de esta legislación aparentemente se reivindicó dentro de un año, cuando se enviaron 36 bombas de correo a ciudadanos prominentes entre abril y junio de 1919, incluidas ocho el 2 de junio. Esta serie de bombardeos condujo a lo que se conoció como el "susto rojo" ”De 1919-20, en el que cientos de agitadores políticos fueron expulsados, la mayoría a la Rusia recién soviética.

Pero los ultrajes anarquistas continuaron. En abril de 1920 fue el robo y asesinato por el cual Nicola Sacco y Bartolomeo Vanzetti, seguidores del anarquista italiano Luigi Galleani, fueron condenados más tarde. En septiembre llegó el bombardeo de Wall Street, en el que murieron 38 personas, aparentemente llevadas a cabo por galleanistas en represalia por la acusación de Sacco y Vanzetti. Durante la década de 1920, también se enviaron bombas a las embajadas de EE. UU. En el extranjero.

Afortunadamente, muchos posibles ataques fueron fallidos. El típico anarquista era un radical político, no un experto en explosivos. Comunes fueron noticias de "bombardeos anarquistas" en los que la única persona asesinada fue el mismo bombardero.

Sin embargo, el peligro que representan los agitadores extranjeros llevó a una legislación adicional, que se centró no solo en expulsar a los alborotadores, sino también en impedirles que ingresen al país en primer lugar. La Ley de Cuotas de Emergencia de 1921 restringió la inmigración basada en una fórmula de admitir solo el 3 por ciento del número de residentes de ese país que habían estado viviendo en los EE. UU. En 1910. (Esto se aplicaba solo a los europeos, ya que la inmigración asiática estaba efectivamente prohibida por otros leyes, y no se pusieron límites a la inmigración de las Américas).

Durante los siguientes dos años, el flujo constante de llegadas de Europa del Este y el Mediterráneo hizo que algunos sintieran que la ley no había llegado lo suficientemente lejos. La Ley de Inmigración de 1924 fue más allá, limitando la cuota al 2 por ciento y utilizando en su lugar el censo de 1890 como base, lo que fue crucial antes del aumento de la migración italiana y de Europa del Este entre 1890 y 1910. La inmigración africana también estaba restringida, y árabes y asiáticos fueron prohibidos. Como resultado de la ley, la inmigración de Italia cayó más del 90 por ciento.

Y el anarquismo se agotó. El último ataque importante en los Estados Unidos fue cuando Giuseppe Zangara, un inmigrante italiano, intentó dispararle al presidente Franklin Roosevelt en 1933. Logró matar al alcalde de Chicago, Anton Cermak, que estaba junto a Roosevelt. Pero el anarquismo como movimiento político fue eliminado por la política global cambiante (y la Segunda Guerra Mundial), no por las leyes de inmigración.

Ahora pensamos en el susto rojo como una histeria anti-comunista, y figuras prominentes como Emma Goldman han sido ampliamente rehabilitadas en los libros de texto escolares. Las restricciones de inmigración de la década de 1920 se consideran racismo simple, actitudes que debemos evitar repetir. Que la violencia anarquista fue real es convenientemente olvidada.

Pero los temores de violencia que impulsaron estas medidas fueron parte de una ansiedad más amplia sobre la inmigración. El porcentaje de la población estadounidense que nació en el extranjero alcanzó su punto máximo durante la Primera Guerra Mundial en aproximadamente el 15 por ciento. Como resultado de las restricciones de 1924, que permanecieron vigentes hasta 1965, este número era del 4 por ciento a principios de la década de 1970. Ahora, la proporción se acerca al 15 por ciento nuevamente (de hecho, puede haberla superado, teniendo en cuenta que los inmigrantes ilegales no se cuentan en el censo). Puede que no sea casualidad que los debates políticos sobre la inmigración estén particularmente calientes ahora, y posiblemente el 15 por ciento sea un punto de inflexión psicológica.

Los temores de hoy del terrorismo islámico tienen mucho en común con la crisis anarquista. Las sugerencias, como la de Donald Trump, para prohibir la inmigración musulmana no son "antiamericanas"; más bien son parte de una larga tradición de limitar el acceso a los EE. UU. por motivos raciales, étnicos o políticos.

Katrina Gulliver es historiadora y escritora.

Sigue @katrinagulliver

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