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Política en la mesa de la cena

David Brooks escribe hoy sobre una pareja en Washington DC que abre su casa una vez por semana para servir la cena a adolescentes en dificultades de hogares empobrecidos, rotos y angustiados. Sigue leyendo:

Los niños que se presentan en Kathy y David's han soportado las pruebas de la pobreza moderna: la falta de vivienda, el hambre, el abuso, la agresión sexual. Casi todos han visto la muerte de primera mano, a un hermano, amigo o padre.

Es anómalo para ellos tener una cama en casa. Una mujer de 21 años vino a cenar la semana pasada y dijo que era la primera vez que había estado en una mesa familiar desde que tenía 11 años.

Y, sin embargo, por algún milagro, el suelo hostil ha producido flores carismáticas. La cena del jueves es la gran ocasión social de la semana. Los niños vienen de toda la ciudad. Se sirven pollo picante y arroz negro. Los teléfonos celulares están prohibidos ("Estar en el ahora", dice Kathy).

Los niños llaman a Kathy y David "Mamá" y "Papá", son infaliblemente educados, limpian los platos, se vuelven hacia el amor de los demás como plantas hacia el sol y estallan con grandes personalidades brillantes. Se celebran cumpleaños y graduaciones. Se realizan canciones.

Empecé a ir a cenar allí hace unos dos años, hambriento de algo más que comida. Cada comida vamos alrededor de la mesa, y todos tienen que decir algo que nadie más sabe sobre ellos.

Cada comida demostramos nuestro compromiso de cuidarnos unos a otros. Llevé a mi hija una vez y al salir dijo: "Ese es el lugar más cálido que pueda imaginar".

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A Bill Milliken, un veterano activista juvenil, a menudo se le pregunta qué programas cambian la vida de los niños. "Todavía no he visto un programa cambiar la vida de un niño", dice. “Lo que cambia a las personas son las relaciones. Alguien dispuesto a caminar a través de la sombra del valle de la adolescencia con ellos ".

Las almas no se guardan en paquetes. El amor es la fuerza necesaria.

Los problemas que enfrenta este país son más profundos que la tasa de participación laboral y el ISIS. Es una crisis de solidaridad, una crisis de segmentación, degradación espiritual e intimidad.

Lee todo el asunto. Le dará un impulso en medio de todas las terribles noticias de la campaña electoral. Y para obtener más información sobre AOKDC, la organización sin fines de lucro Kathy y David comenzó a ayudar a apoyar y ampliar su trabajo con estos niños, vaya a esta página. Es asombroso lo que hacen. Y todo lo que se necesitó fue la voluntad de hacerlo y seguir haciéndolo. Sin grandes planes, solo actuando.

Mira, este es el tipo de cosas a las que me refiero cuando hablo de la Opción Benedict: cosas como lo que están haciendo Kathy y David. Obviamente no necesitan una teoría ("la opción Benedict ™") para hacer esto. Pero es un ejemplo de política que no es política como lo pensamos habitualmente. Del manuscrito de La opción de Benedicto:

¿Qué tipo de política deberíamos seguir en la opción de Benedicto XVI? Si ampliamos nuestra visión política para incluir la cultura, encontramos que las oportunidades para la acción y el servicio son ilimitadas. El filósofo cristiano Scott Moore dice que nos equivocamos cuando hablamos de política como un simple arte de gobernar.

"La política se trata de cómo ordenamos nuestras vidas juntas en la polis, ya sea una ciudad, una comunidad o incluso una familia", escribe Moore. "Se trata de cómo vivimos juntos, cómo reconocemos y preservamos lo que es más importante, cómo cultivamos amistades y educamos a nuestros hijos, cómo aprendemos a pensar y hablar sobre qué tipo de vida es realmente la buena vida".

Eso es, ahí mismo. Esto es lo que Vaclav Havel llamó "política antipolítica", un concepto que desarrolló a partir de la experiencia de impotencia que sintieron los disidentes checos bajo el comunismo. No podían hacer nada en el ámbito de la política. per se - Entonces Havel y sus círculos comenzaron a pensar en "política" en el sentido que Scott Moore menciona. Si no pudieran hacer nada para cambiar el sistema comunista, al menos podrían hacer lo que pudieran, en comunidad, para evitar que el sistema comunista los cambie. De nuevo, un pasaje de La opción de Benedicto:

"Un sistema mejor no garantizará automáticamente una vida mejor", continúa Havel. "De hecho, lo opuesto es verdad: solo creando una vida mejor se puede desarrollar un sistema mejor. ”El énfasis es mío.

La respuesta, entonces, es crear y apoyar "estructuras paralelas" en las que la verdad se pueda vivir en comunidad. ¿No es esta una forma de escapismo, un retiro a un gueto? Para nada, dice Havel; una comunidad contracultural que renunció a su responsabilidad de ayudar a otros terminaría siendo una "versión más sofisticada de 'vivir dentro de una mentira'".

Obviamente, los cristianos conservadores no estamos viviendo bajo el totalitarismo, y aún conservamos la capacidad de actuar de manera política habitual, y deberíamos hacerlo. Pero somos mucho menos poderosos en ese sentido de lo que solíamos ser, y nuestra debilidad va a empeorar mucho en En el futuro cercano, no importa qué candidato gane en noviembre. Debido a que perdimos la guerra cultural, hemos perdido la guerra política, y eso es algo que tenemos que aceptar.

¡Pero eso no significa que nos rindamos! Significa que seguimos luchando políticamente, pero de una manera diferente. Si alguna vez queremos un mejor sistema político (es decir, uno en el que las leyes y prácticas de nuestra democracia reflejen más la verdad y la justicia), tenemos que crear mejores vidas, es decir, tenemos que crear comunidades que adopten prácticas que cultiven a los cristianos. virtudes, y aumentarcaritasentre nosotros.

Estoy firmemente convencido de que la lucha más importante para los cristianos estadounidenses ahora en el ámbito de la política convencional es la de la libertad religiosa. Tenemos que preservar tanto como podamos los espacios privados dentro de los cuales construir estas comunidades. Pero pase lo que pase en ese frente, todavía tenemos que hacerlo. Si los checos hicieron estas cosas bajo el totalitarismo comunista, ¿qué derecho tenemos que renunciar bajo la democracia liberal poscristiana?

La esperanza a largo plazo que tengo es que las comunidades de Ben Op (iglesias, escuelas cristianas y similares) desempeñarán un papel similar a los monasterios de la Edad Media temprana: faros de luz en un momento oscuro. No sé si Kathy y David, la pareja en la pieza de David Brooks, son cristianos, mucho menos si son conservadores. Pero lo que están haciendo al establecer su hogar como refugio para los niños que caminan heridos por los trastornos de nuestro tiempo y lugar, y formar una comunidad con ellos, es una forma de política antipolítica. Se empuja con fuerza contra las fuerzas de alienación, aislamiento y atomización que caracterizan nuestra cultura.

Hay límites duros a lo que los cristianos ortodoxos pueden hacer a través de la política en la plaza pública, pero hay muchos menos límites a lo que uno puede hacer en el ámbito de los antipolíticos. En este punto, el límite más grande es nuestra creatividad y disposición para intentarlo. Y aquí está la cosa: si los cristianos ortodoxos no comienzan a hacer cosas como esta para nosotros, para nuestros propios hijos y para otros, no lo vamos a lograr. No podemos detener la ola pulverizadora de la modernidad poscristiana, pero podemos esperar mantenerla intacta. Y si construimos comunidades, incluso pequeñas como las de Kathy y David, que sirven como refugios de amor para aquellos varados y que buscan en la actual Edad Oscura, entonces los cristianos atraeremos a todo tipo de personas que desean la paz que tenemos. Así fue como lo hizo la iglesia primitiva, ¿verdad?

Y si no establecemos comunidades como esta, podemos perder nuestra paz, o nunca encontrarla para empezar. Nos sentaremos perpetuamente ansiosos mientras los restos de la civilización cristiana caen a nuestro alrededor. ¡Confía en mí, lo sé por estar ansioso por estas cosas!

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